John Cho est la meilleure partie de Cowboy Bebop de Netflix, et tant de choses

Quelque chose à propos de l’espace tire le meilleur parti de John Cho. Il y a douze ans, Cho aurait dû exploser en popularité depuis le pont du USS Entreprise en tant que barreur Hikaru Sulu dans JJ Abrams Star Trek, comme l’a fait sa co-star Chris Pine. Bien que ce ne soit pas son rôle d’évasion – ce serait en tant que “John (MILF Guy)” dans le tarte américaine films, preuve que même avec une blague bon marché, il pouvait voler une scène – c’était une preuve si claire qu’il y avait tellement de Suite qu’il pourrait faire dans un film. Sulu, le pilote ironique qui n’était même pas censé être sur le pont était aussi un épéiste dur à cuire? Donnez-nous plus de cette mec!

Il était, comme ce serait souvent le cas dans sa carrière, un personnage secondaire débordant d’assez de présence pour réaliser son propre film. Au cours d’une carrière étonnamment longue, Cho, qui a 49 ans, s’est lentement imposé, montrant une nouvelle profondeur à chaque occasion. C’est quelque chose qui fait Cowboy Bebop, l’adaptation en direct par Netflix d’une série animée acclamée, remarquable par ses propres mérites, simplement parce que c’est le seul endroit où, enfin, John Cho pourrait montrer au monde tout ce dont il était capable à la fois.

L’histoire de John Cho n’est pas dramatique, autant qu’elle mérite de l’être. Mais il est facilement apprécié par quiconque se soucie de regarder. Tandis que tarte américaine le rendrait reconnaissable, l’acteur serait principalement relégué à des rôles ingrats de la fin des années 90 jusqu’en 2002, date à laquelle il a été choisi pour incarner Steve Choe dans les débuts indépendants du réalisateur Justin Lin Meilleure chance demain.

Comme Star Trek, c’est un rôle petit mais vital où Cho joue un mystérieux dur à cuire de l’école préparatoire qui croise le quatuor principal du film d’écoliers ennuyés au tableau d’honneur qui se tournent vers une vie de petit crime. Dans un film plein de premières (en plus de Lin, le film a donné une bonne introduction à toute une génération d’acteurs américains d’origine asiatique comme Sung Kang), le film repose sur celui de Cho, et sa performance est savamment tragique et superposée – un gars qui probablement le protagoniste intimidateur Ben Manibag (Parry Shen) dans un film moins important, mais forme à la place un lien étrange qui est à la fois ardent et antagoniste. Steve est quelqu’un que Ben n’arrive jamais vraiment à maîtriser : au début, c’est le gars qui trompe Stéphanie (Karin Anna Cheung), la fille dont Ben est amoureux, un riche punk qui ne sait pas ce qu’il a. Mais étonnamment, Steve encourage Ben à passer du temps avec elle et pousse même à travers les frictions vers quelque chose qui ressemble à de l’amitié. En quelques scènes seulement, Cho crée le personnage le plus complexe du film, innovant lui-même dans une œuvre déjà révolutionnaire pour les Américains d’origine asiatique au cinéma.

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Cho ferait preuve d’un talent constant pour cela : même dans des rôles mineurs, il a habilement éludé les stéréotypes dans une industrie qui limite fréquemment les acteurs asiatiques-américains. Alors que de grands rôles vedettes lui ont souvent échappé en dehors du Harold et Kumar comédies stoner, Cho se déplacerait lentement vers le centre du cadre au début des années 2010 en tant que luminaire dans le Star Trek films et dans la distribution principale dans un certain nombre de séries de courte durée comme Flashforward et selfie (lui-même l’un des rôles les plus cultes de Cho, celui qui a démontré sa capacité à mener un spectacle en tant que leader charismatique). Mais alors que la décennie touchait à sa fin, Cho s’est tranquillement retrouvé avec de la place pour s’étirer, ayant à chaque fois l’impression qu’il révélait son potentiel pour la première fois. Il y avait le drame tendre et intime de 2017 Colomb, l’ancre humaine du thriller étonnamment efficace avec des images trouvées sur des écrans Recherche, le cœur de la deuxième saison de la série télévisée d’horreur terriblement sous-estimée L’Exorciste. Où que vous vouliez aller, John Cho pourrait vous y emmener, si vous le lui permettiez.

Photo : Geoffrey Short/Netflix

Cowboy Bebop arrive à un moment critique de cette partie de sa carrière. Aujourd’hui âgée de 49 ans, la star américano-coréenne enfile le costume bleu asymétrique de Spike Spiegel et tire parti de sa carrière de plusieurs décennies pour relever le défi particulièrement difficile de vendre au public une émission de science-fiction très idiosyncratique et étrange qui a un peu de tout ce qu’il contient : pastiche de genre, comédie générale, magie des arts martiaux, romance tragique, etc. Ensuite, il y a aussi le fait que le matériel source a un fandom passionné qui n’est pas enclin à être satisfait par tout l’action en direct, sans parler de celle-ci. C’est beaucoup.

Dans la critique, il est facile d’exagérer l’influence d’une personne sur un projet donné : la clarté vient de la concentration, et se concentrer sur un aspect d’un objet entraîne par définition l’occlusion des autres. Si Cowboy Bebop est un succès, ce n’est pas seul à cause de la performance de John Cho, mais tous les efforts considérables déployés pour Be-bop vivre Est-ce que besoin de Cho pour réussir. Heureusement pour Be-bop, John Cho est un fantastique Spike Spiegel.

Il est peut-être difficile de reconnaître l’énormité de ce que Cho fait sans l’anime original auquel comparer sa performance. L’animé Spike Spiegel ne se sent pas tout à fait réel dans son monde stylisé de bleu et de jazz. Il se bat avec une grâce incroyablement angulaire, un perdant affamé paradoxal qui est aussi incroyablement habile et assuré, portant une grande tragédie qui n’est pas minée par la farce. L’animation prospère dans la contradiction et l’abstraction. John Cho est humain, lié par la physique et l’anatomie. Les coups de pied et les poses de la silhouette de Spike dans la séquence de titre classique de l’anime doivent être repensés, pour le bien de son corps.

Spike, cependant, a la chance d’avoir John Cho, un homme de la vie réelle capable de donner forme aux années de caractérisation que les fans ont projetées sur sa brève vie animée. C’est peut-être parce que Cho a également été une figure de potentiel brut, et en tant que chasseur de primes, il peut le libérer tout au long de 10 épisodes d’énergie cinétique pure. Cho’s Spike se bat et baise et se fraye un chemin à travers un avenir plus grand que nature, à la fois cow-boy, criminel, star des arts martiaux, protagoniste tragique, anti-héros romantique et paria hanté.

Son point de vue sur Spike Spiegel est, ostensiblement, celui qui saigne. Dans Cowboy Beboppremier épisode de, alors qu’il est à la recherche d’une prime, il est ému par une compassion qu’il sait mieux que d’écouter, et quand ça aboutit à la mort de quelqu’un, il prend le coup sur le menton, sachant qu’il y en aura plus. Le Spiegel de Cho est avant tout condamné, et le spectateur peut le voir dans la façon dont il ferme les yeux chaque fois qu’il rencontre quelqu’un dont il sait qu’il est également condamné, même s’il s’illusionne en pensant brièvement qu’il peut faire quelque chose. Cette connaissance se poursuit: lorsqu’il se dispute avec son frère Faye Valentine (Daniella Pineda) ou lorsqu’il mange des nouilles avec son partenaire Jet Black (Mustafa Shakir), et lorsqu’il marche à son compte dans la finale. C’est un homme qui est déjà mort, qui sait qu’il mourra probablement à nouveau – et pas pour la dernière fois. Il donne aussi l’impression que c’est facile.

John Cho se tient sur un toit éclairé au néon dans Cowboy Bebop de Netflix.

Photo : Kirsty Griffin/Netflix

Justin Lin aime dire que Cho est Meilleure chance demain la co-star Sung Kang, qui joue un personnage nommé Han dans le film, joue le même Han dans les films Fast and Furious. C’est un peu idiot étant donné la nature ancrée de ses débuts indépendants et les endroits où les films Fast finissent par aller, mais ce n’est pas tout à fait ridicule. Le tissu conjonctif est là pour ceux qui veulent s’en emparer.

On pourrait dire la même chose de Steven Choe de Cho. Meilleure chance demain, qui s’inspire vaguement d’un véritable meurtre, finit par aboutir à la mort de Steven. Cela plane sur le film et le visage de Cho, l’économie de sa performance donnant un poids étrange aux moments où il est à l’écran, comme quelqu’un qui est déjà décédé. Comme il convient à Spike Spiegel. Parce que John Cho a toujours été aussi bon. Sans forcer ni trop s’engager, Cho sait comment faire en sorte que chaque instant compte – l’inquiétude et la panique paternelles confinées aux fenêtres de Skype dans Recherche, l’amusement discret d’un Sulu qui dit qu’il est formé à “l’escrime” uniquement pour manier une épée comme un putain assassin dans Star Trek, et oui, un gars qui a joué un stoner si mémorable qu’il peut à peu près juste demander de l’herbe au coin d’une rue et quelqu’un la lui donnera.

Au milieu de Meilleure chance demain, Cho, dans le rôle de Steven, donne une conférence sur Ben Manicag de Parry Shen lors d’une séance de coke pendant la journée. Il se balance dans une cage de frappeurs, posant la question qu’il posera sans cesse jusqu’à la fin du film : « Tu es content, Ben ? Lorsque Ben retourne la question, Steven livre sa réponse d’un ton monocorde : « Je suis très heureux », commence-t-il, énumérant les attributs de la belle vie : des parents aimants, des bourses d’études de l’Ivy League, une super petite amie (à qui il trompe ). Finalement, la fureur lui monte au visage. « Je suis tellement heureux, je ne peux pas l’arrêter ! » Il commence.

« C’est un cycle sans fin. Quand vous avez tout, vous voulez ce qui reste. Tu ne peux pas te contenter d’être heureux, c’est un putain de piège. Tu dois prendre ta vie en main, faire tout ce qu’il faut pour briser le cycle. C’est ce que c’est : briser le cycle.

C’est ce que fait John Cho, une fois de plus dans l’espace : prendre chaque espace qu’il s’est lentement taillé pour lui-même et l’assembler en une sueur torse nu sur les ponts exigus du vaisseau spatial d’où Cowboy Bebop tire son nom. Vous pouvez voir tout s’assembler : les hommes hantés de L’Exorciste et Recherche, le romantique mène à la fois comique et tragique de selfie et Colomb, et oui, même le stoner surperformant de Harold et Kumar est ici, quelque part dans les os de ce navire. Ce n’est pas tout à fait la brillance du USS Entreprise, mais ça n’allait jamais être son vaisseau. Le Bebop l’est, et il le prend en main. Il brise le cycle.

L’action en direct Cowboy Bebop l’adaptation est maintenant en streaming sur Netflix.

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