Jouez plus vite, jouez plus bizarrement : comment le speedrunning pousse les jeux vidéo au-delà de leurs limites | Jeux

À l’été 2017, le joueur Beck Abney était assis dans sa chambre en train de jouer à Mario Kart 64. Ce qui s’est passé ensuite a été décrit comme l’une des plus grandes réalisations de l’histoire du jeu vidéo. Beaucoup doutaient que cela puisse même être fait du tout.

Il essayait d’effectuer l’un des problèmes les plus difficiles du jeu : le Weathertenko, un tour qui, s’il est fait correctement, peut terminer un tour complet de l’étape Choco Mountain en quelques secondes seulement. Le faire une fois nécessite une immense habileté, mais Abney voulait en faire trois d’affilée, un exploit jamais réalisé auparavant dans l’histoire enregistrée. Et il voulait le faire incroyablement vite.

Il essayait sans succès depuis août, diffusant sur Twitch pendant des heures presque tous les jours, à ses 27 000 abonnés. C’était maintenant en octobre. Ses tentatives se comptaient par milliers. Ce n’est qu’à sa 26 461e tentative qu’il est entré dans l’histoire.

Son exploit a secoué le monde du speedrunning. Des chansons ont été écrites sur ce qui s’est passé; des chansons avec des paroles telles que “Tu ne peux pas me dire ce que je peux et ne peux pas faire, je n’ai plus besoin de t’écouter, je veux juste jouer sur ma Nintendo, je veux juste frapper le Weathertenko.”

Le speedrunning est l’art de jouer aux jeux vidéo le plus rapidement possible. Vous pouvez speedrun n’importe quel jeu – le tout, ou seulement des sections de celui-ci. Certains records du monde sont incroyablement courts, comme celui d’Abney, ne prenant que quelques secondes. D’autres peuvent durer des heures. Sur Internet, ils sont étudiés, analysés et discutés par une communauté florissante de personnes qui, comme moi, se réjouissent de voir des jeux poussés et déformés au-delà de leurs limites.

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J’ai été attiré par le speedrun via YouTube. Dans le monde physique, l’histoire a été enregistrée par de grands comme Hérodote ou Yuval Noah Hirari. En speedrunning, il y a Summoning Salt. Nommé d’après une mauvaise prononciation des ingrédients d’une boîte de 30 ans de Heinz Spaghetti Hoops, il est un YouTuber dont les essais vidéo méticuleusement recherchés relatent les histoires de speedrunning à travers différents jeux.

Regarder pour la première fois son récit des événements de Choco Mountain, c’était comme entrer dans un nouveau monde. Bien que je connaissais son existence, je n’avais jamais manifesté le moindre intérêt pour le speedrun avant. Maintenant, j’étais initié à une toute autre manière de jouer, où les jeux vidéo cessaient d’être des choses à jouer, et devenaient plutôt des structures qui pouvaient être démolies et reconstruites sur un coup de tête, le tout au nom de la vitesse.

Un jour, le concepteur de jeux Bennett Foddy se diffusait sur Twitch alors qu’il regardait un speedrun de son jeu, Getting Over It With Bennet Foddy. Vous y incarnez un grec nu assis dans un chaudron en métal, qui se déplace en balançant un gros marteau. Pendant qu’il regardait, il a commencé à réfléchir sur la relation entre speedrunner et game designer, notant qu’à bien des égards, ils existaient comme des opposés polaires.

« Un concepteur de jeux sculpte minutieusement une belle sculpture en bois », a-t-il déclaré. « D’abord, le ciseler dans un bloc brut. Ensuite, arrondissez progressivement les bords rugueux. S’assurer qu’il fonctionne lorsqu’il est vu sous n’importe quel angle.

« Le speedrunner prend cette sculpture et l’examine attentivement, de haut en bas, sous tous les angles, et la comprend profondément. Ils apprécient tout le travail qui a été fait dans la conception. Tous les points forts ou points faibles. Et puis, l’ayant parfaitement compris, ils le brisent sur le genou.

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L’endroit le plus populaire pour télécharger des speedruns est le classement en ligne speedrun.com, une bibliothèque gigantesque à laquelle, au moment de la rédaction de cet article, 891 452 personnes contribuent. Sur celui-ci, les speedruns sont regroupés en catégories. Certains d’entre eux sont simples. Les deux plus populaires sont la catégorie « 100% », où vous devez terminer le jeu complètement, et « Any% », où vous pouvez terminer en en complétant autant ou aussi peu que vous le souhaitez.

Mais au-delà, les catégories deviennent vite absurdes, et le speedrun commence à se déployer comme une fleur pixelisée. Dans le jeu “Mike Tysons Punch-Out !!”, par exemple, il y a une course où vous jouez les yeux bandés, en vous appuyant sur la mémoire musculaire et une compréhension par cœur des mécanismes du jeu.

Pour ceux qui aiment les démonstrations de chair, une course existe dans Super Mario Odyssey où vous devez exposer les mamelons du plombier italien aussi vite que possible en gagnant suffisamment de monnaie dans le jeu pour acheter une paire de maillots de bain.

Oui c’est vrai : c’est « Nipple% ».

Vous n’êtes pas limité aux catégories existantes : chaque speedrunner peut évoquer sa propre montagne à gravir. Récemment, le comédien australien et innovateur de speedrun Tom Walker a inventé une course dans Grand Theft Auto IV appelée “Gervais%”, où l’objectif final est d’atteindre un téléviseur dans le jeu qui montre le stand-up de Ricky Gervais avec capture de mouvement.

Pour moi, le speedrunning est une démonstration du meilleur côté d’Internet, un soulagement bienvenu dans un endroit souvent horrible. Les meilleurs records du monde sont obtenus par des individus, mais sont maintenus ensemble par la colle de la communauté.

Comme le dit le YouTuber Lowest Percent : « Pour chaque tour que vous voyez dans un speedrun, il y a une personne derrière la découverte. Tout un itinéraire est souvent tributaire d’années de découvertes ». L’optimisation se fait au fil des années et passe entre de nombreuses mains. Pris dans leur ensemble, ils ont construit un véhicule qui réalise fréquemment l’impossible, dans sa quête de perfection.

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