Kena : Première pratique de Bridge of Spirits : aussi bon que les sons de « Legend of Pikmin »

Jusqu’à ce que je joue Kena : Pont des esprits cette semaine, je me suis demandé pourquoi je prendrais du temps dans mon emploi du temps de jeu pour jouer à un autre jeu d’aventure à la troisième personne. Bien sûr, le jeu avait l’air mignon, mais qui diable est ce nouveau studio, Ember Lab ? Et pourquoi devrais-je supposer que ce parvenu a quelque chose à ajouter à un genre encombré au-delà d’une esthétique élégante de forêt mystique ?

Une session de démonstration de Parsec plus tard, ma mélodie a complètement changé.

J’ai été invité à tester le nouveau jeu, dont le lancement est prévu le 24 août sur PC, PS5 et PS4, dans le cadre de son inclusion dans le tout premier Tribeca Games Festival de cette semaine. Le titre est un sérieux coup pour la fête (surtout dans un mois plein de révélations de jeux en ligne « événements »). Mon heure pratique avec les quêtes d’ouverture du jeu suggère qu’Ember Labs peut en effet tenir sa promesse de présenter une aventure rafraîchissante de type Zelda avec un saupoudrage de bon goût de Pikminles systèmes de contrôle des sbires.

Pourrir toute la nuit

Les mouvements de la héroïne Kena sont percutants et puissants, qu’elle coure et saute, balance un bâton, aligne des tirs d’arc et de flèches ou active ses pouvoirs de “Pourriture” mignons mais mortels. Sa quête consiste à ramasser de petites créatures pourries – de petites taches à fourrure, comme des Ewoks croisés avec des chats noirs – et à les utiliser pour vaincre ses ennemis.

La galerie ci-dessous montre quelques façons dont la pourriture contribue aux pouvoirs de Kena. Comme dans le Pikmin série, ils peuvent devenir des élévateurs et des extracteurs utiles, mais ils peuvent également se transformer en formes temporaires, comme une limace-serpent que vous pouvez manœuvrer avec un joystick tout en déplaçant Kena avec l’autre. Lorsqu’il est sous cette forme, le Rot peut détruire les barrières empoisonnées ou ouvrir des chemins jusqu’à ce que leur minuteur de limace de serpent s’épuise. Et lorsque vous accumulez suffisamment de dégâts, vous gagnez une charge, représentée par des orbes dorés dans l’interface utilisateur du jeu, qui vous permet d’utiliser des capacités spécifiques à Rot. Étourdissez un ennemi, rechargez votre bâton pour des dégâts et une portée supplémentaires, activez une balise de guérison à usage unique, et plus encore. Avec des orbes dorés limités, vous devrez prendre des décisions impromptues sur la façon dont vous allouez vos copains blobby.

De plus, oui, ils obtiennent des chapeaux individuels.

Ember Labs a réussi une transition assez impressionnante du studio d’animation CGI au créateur de jeux sur console à part entière. Ses fondateurs, les frères Josh et Mike Grier, ont confirmé dans une interview avec Ars qu’ils devaient combattre leur instinct en tant que maison de production d’animation pour servir le mélange de combat au corps à corps, à distance et magique du jeu. “C’était notre bataille les deux premiers mois [of production]”, a déclaré Josh Grier. “Nous avions toutes ces images clés [of animation], et puis nous avons trouvé l’équilibre. La règle était “ça va être rapide, donc les images clés doivent se déplacer rapidement”. C’est là que le look stylisé aide. Nous pouvons écraser et étirer Kena en un rien de temps, et cela n’a pas l’air ni ne semble bizarre.”

En conséquence, Kena peut annuler et passer d’un mouvement à l’autre de manière presque transparente. Vous devrez attendre qu’une animation d’attaque “lourde” se joue si vous soufflez, et le combat n’a rien à voir avec le système de combo profond de Le diable peut pleurer. Mais le jeu est très satisfaisant, surtout lorsque vous maîtrisez le timing des blocs de “parade” ou que vous ralentissez le temps pour aligner une frappe précise à l’arc et à la flèche. Pendant ce temps, le mélange du jeu de conception sonore épaisse et d’attaques magiques tourbillonnantes de particules ajoute un poids considérable aux frappes réussies du personnel de Kena contre les monstres des arbres corrompus du jeu.

Les galeries ci-dessus ne vendent pas nécessairement le package esthétique complet. D’une part, ils ne montrent pas à quel point la pourriture longe et court devant votre chemin pour vous asseoir sur les rochers à proximité comme un moyen mignon et organique de montrer clairement que vous êtes sur la bonne voie pour quelque chose. Comme il s’agit d’un jeu “large linéaire”, vous trouverez généralement des sentiers secondaires cachés à explorer pour des améliorations et des bonus tout en continuant à avancer, bien que vous ayez également accès à un monde central et à des portes de distorsion pour le plaisir de revenir. aux zones passées une fois que vous avez débloqué de nouveaux pouvoirs. Dans un exemple des styles Metroidvania du jeu, j’ai déverrouillé un arc à mi-chemin de ma démo, qui, entre autres, permet à Kena de tirer sur des fleurs lointaines et magiques et de les transformer en grappins pour accéder à de nouvelles zones.

L’autre touche esthétique qui manque à la galerie ci-dessus est la bande-son chargée de bois, complétée par des réactions dynamiques de montée et de chute face aux dangers croissants à mesure que les batailles s’enflamment. Ember Labs a eu la gentillesse de m’envoyer quelques extraits d’OST après la fin de la démo, et ils ont servi de musique de fond agréable pour écrire mes impressions.

Enchanté

On m’a dit que ma démo d’une heure représentait “un tiers d’un tiers du jeu”, ce qui suggère qu’il y a dix heures d’aventures dans trois zones distinctes, ainsi que des batailles de boss massives encore à révéler. Compte tenu de ma tolérance à la baisse pour les jeux longs, cela semble plutôt bien, même si je me demande si le jeu complet s’alignera finalement sur son prix de 40 $. Nous obtenons un jeu d’aventure bien construit avec de belles zones mémorables et une courte durée d’exécution, ainsi qu’un Pikmin-comme une torsion qui, espérons-le, ne deviendra pas trop mignonne ou fantaisiste et ainsi usera son accueil. (Je suis optimiste sur ce dernier point, car les frères Grier ont confirmé qu’ils avaient réduit leurs plans initiaux pour des rebondissements semblables à ceux de la pourriture lorsqu’ils se sont mis en travers de l’amusement accessible.)

De toute évidence, nous sommes dans le cycle de battage médiatique de pas tout à fait-E3, donc des révélations prometteuses et des bandes-annonces sont à l’ordre du jour, mais j’ai laissé mes 60 minutes avec Kena : Pont des esprits enchanté et impatient de revenir. Son mélange d’unique et de familier m’a rappelé Au-delà du bien et du mal-un jeu d’une équipe dévouée apportant sa passion et son fandom au genre Zelda et offrant quelque chose qui m’a instantanément attrapé. Nous en aurons certainement plus sur ce jeu lors de son lancement en août sur les consoles PC et PlayStation.

Image de la liste par Ember Labs

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