La baisse de la production de déchets électroniques dans les pays pauvres montre une fracture numérique croissante

Les déchets électroniques dans les pays pauvres sont gérés de manière inappropriée par le secteur informel dans des bains de combustion à ciel ouvert et d’acide, qui polluent l’environnement et épuisent des ressources précieuses

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La baisse de la consommation d’appareils électroniques et électriques au cours des neuf premiers mois de 2020 (par rapport à un scénario « business-as-usual ») a entraîné une baisse de la production de déchets électroniques de 4,9 millions de tonnes métriques. Mais les pays à revenu faible et intermédiaire ont signalé une baisse de 30 % des déchets électroniques, contre seulement 5 % dans les pays à revenu élevé, selon un rapport de l’Université des Nations Unies et de l’Institut des Nations Unies pour la formation et la recherche intitulé « Impact de la pandémie de COVID-19 sur les déchets électroniques – Les trois premiers trimestres de 2020′.

L’inégalité dans la production de déchets électroniques indique une fracture numérique croissante entre les pays riches et les pays pauvres. “La population des pays à revenu faible et intermédiaire ne cesse de creuser l’écart d’accès aux technologies de communication modernes et à d’autres appareils électroniques, la soi-disant fracture numérique augmente”, ont noté les auteurs.

Les réductions les plus importantes ont été observées en Afrique du Nord, en Asie occidentale, en Afrique subsaharienne et en Asie centrale, qui disposent d’une infrastructure de gestion des déchets électroniques inadéquate. Bien que cela puisse être interprété comme positif, l’effet n’est que temporaire et la production de déchets électroniques dans les régions devrait augmenter dans les années à venir, ont déclaré les auteurs.

De plus, les déchets électroniques dans les pays pauvres sont gérés de manière inappropriée par le secteur informel dans des bains à combustion ouverte et acides, qui polluent l’environnement et épuisent des ressources précieuses, note le rapport. La pollution peut également causer de graves effets sur la santé des travailleurs et des enfants qui vivent souvent sur ces sites dans certains pays.

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Les déchets générés par les équipements lourds comme les équipements informatiques et de télécommunications étaient bien inférieurs à ce qu’ils auraient été dans une situation sans la pandémie, générant seulement 60 millions de kg au cours des trois premiers trimestres. Cela s’explique par la faible activité industrielle au cours des premiers mois de la pandémie.

Une tendance contraire a été observée dans le cas des consoles de jeux, des téléphones portables, des fours électriques et des ordinateurs portables, dont la consommation a augmenté l’année dernière. Cela a alimenté une légère augmentation de la production de déchets électroniques qui n’a été causée que par les pays à revenu élevé, a ajouté le rapport.

Il est souhaitable que la tendance temporaire à la faible production de déchets électroniques soit utilisée pour améliorer la gestion des déchets électroniques dans de nombreuses régions du monde, ont suggéré les auteurs.

L’Université des Nations Unies (UNU) est une composante autonome de l’Assemblée générale des Nations Unies qui se concentre sur les problèmes mondiaux de développement de la sécurité humaine et du bien-être. L’Institut des Nations Unies pour la formation et la recherche (UNITAR) est un organe de formation des Nations Unies dont la mission est de développer les capacités individuelles, institutionnelles et organisationnelles des pays et des autres parties prenantes des Nations Unies.

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