La Californie envisage de permettre aux adultes d’ajouter des parents aux régimes de santé

SACRAMENTO, Californie (AP) – La Californie pourrait devenir le seul État à permettre aux enfants adultes d’ajouter leurs parents en tant que personnes à charge à leurs régimes d’assurance maladie, une proposition de politique visant à augmenter la couverture d’assurance des personnes à faible revenu vivant illégalement dans le pays et qui ne sont pas t éligible à une couverture financée par le gouvernement.

La loi sur la santé de l’ancien président Barack Obama a permis aux parents de garder leurs enfants adultes sur leurs plans de santé jusqu’à au moins 26 ans, un changement qui a aidé des millions de jeunes à passer à l’âge adulte, car les emplois étaient rares après la Grande Récession. Ce changement était si populaire que de nombreux États sont allés plus loin et ont laissé les adultes garder leurs enfants jusqu’à 30 ans.

Désormais, la Californie pourrait faire de même pour les personnes âgées qui prennent leur retraite après la pandémie. Une proposition de l’Assemblée législative de l’État rédigée par l’assemblé Miguel Santiago a passé sa première audition en commission mardi. Si cela devient une loi, la Californie serait le seul État à le permettre, selon le Département des assurances de l’État.

Les partisans, y compris le commissaire aux assurances Ricardo Lara, disent que cela permettra aux familles d’économiser de l’argent, entre autres, en limitant leurs dépenses à une limite maximale partagée.

«Quand nous étions jeunes, nos parents étaient là pour nous et ont pris soin de nous», a déclaré Lara. «Maintenant, nous pouvons prendre soin d’eux quand ils en ont le plus besoin.»

Mais les groupes d’entreprises affirment que l’ajout d’un grand nombre de personnes âgées à leurs grands régimes d’assurance collective ne fera que faire grimper leurs coûts de primes déjà en flèche. Les primes des employeurs augmenteraient entre 200 millions de dollars et 800 millions de dollars par année, selon le nombre de personnes inscrites. Le résultat, disent-ils, serait une augmentation des coûts des soins de santé pour tout le monde.

«(Ce projet de loi) aggravera le problème de l’abordabilité des soins de santé et mettra à rude épreuve les budgets des petits employeurs en difficulté à un moment où ils commencent enfin à se redresser», a déclaré Preston Young, un défenseur de la politique de la Chambre de commerce de Californie.

Le projet de loi ne serait pas une invitation ouverte pour les parents à abandonner leurs régimes d’assurance maladie pour rejoindre leurs enfants. Pour être éligibles, les parents devraient répondre à la définition de la personne à charge de l’Internal Revenue Service, ce qui signifie qu’ils dépendent de leurs enfants pour au moins 50% de leur soutien.

Mais certains démocrates craignent que l’augmentation des coûts pour les employeurs et leurs employés ne l’empêche finalement de passer. Le député Jim Wood, un démocrate de Santa Rosa et président du Comité de la santé de l’Assemblée, a voté mardi pour le projet de loi, mais s’est dit «déchiré».

«Je pense que le projet de loi est susceptible d’augmenter l’accès aux soins de santé et peut offrir des options de couverture abordables», a-t-il déclaré. «Mais j’ai le sentiment qu’il y a peut-être plus de travail à faire ici pour comprendre ce que l’augmentation des coûts signifie pour les employeurs et, en fin de compte, les employés.»

Les partisans ont formulé le projet de loi comme un moyen d’augmenter la couverture des soins de santé parmi la population non assurée de l’État, qui est principalement composée de personnes qui vivent illégalement dans le pays et ne sont pas éligibles aux programmes d’assurance financés par le gouvernement comme Medicaid et Medicare. Ces personnes ne sont pas non plus éligibles à l’aide fédérale pour souscrire une couverture privée via Covered California, la bourse d’assurance maladie de l’État.

Mais on ne sait pas combien de parents adhéreraient aux régimes d’assurance de leurs enfants s’ils en avaient l’option. Une analyse du California Health Benefits Review Program estime qu’entre 20 000 et 80 000 parents le feraient.

C’est difficile à prévoir car, plus tard cette année, les législateurs des États pourraient étendre les prestations de l’État Medicaid pour inclure les adultes de 65 ans et plus qui vivent illégalement dans le pays. Si cela se produisait, de nombreuses familles pourraient préférer que leurs parents choisissent cette option au lieu de rejoindre leur régime d’assurance maladie, car cela ne leur coûterait rien.

Un autre risque pour les employeurs serait que les parents qui vivent à l’extérieur des États-Unis déménagent dans le pays pour vivre avec leurs enfants afin d’obtenir une couverture.

«L’opportunité de recevoir des soins aux États-Unis serait très attrayante, en particulier pour les personnes souffrant de maladies à haut risque», indique l’analyse.

Le bureau de Lara a rejeté cette préoccupation, affirmant que « c’est toujours un argument qui est soulevé chaque fois que nous élargissons les options de soins de santé. » Depuis 2016, le programme Medicaid de Californie couvre les enfants vivant illégalement aux États-Unis. L’État n’a pas vu une augmentation correspondante des immigrants venant dans l’État.

« La réalité est que l’élargissement des choix de soins de santé aide les Californiens, purement et simplement », a écrit le bureau de Lara dans un e-mail à l’Associated Press. «L’exigence existante dans la législation de l’État selon laquelle une personne« vit, travaille et réside »en Californie s’appliquerait.»

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