La charte facture plus d’argent pour un Internet plus lent dans les rues sans concurrence

Agrandir / Un camion de service Charter Spectrum à McKinney, au Texas, le mardi 16 février 2021.

Il n’est pas surprenant que les câblodistributeurs facturent des prix plus bas pour le haut débit lorsqu’ils sont confrontés à la concurrence des services de fibre jusqu’au domicile. Mais un article publié hier par Stop the Cap fournit un bon exemple de la façon dont les prix promotionnels du service Internet Spectrum de Charter peuvent varier d’une rue à l’autre.

Dans cet exemple, Charter facture 20 $ de plus par mois pour des vitesses plus lentes dans la rue où il ne fait face à aucune concurrence sérieuse. Lorsque les clients de deux régions achètent les mêmes vitesses, le client dans la rue sans concurrence pourrait devoir payer 40 $ de plus par mois et voir ses tarifs promotionnels expirer après seulement un an au lieu de deux.

Stop the Cap a déclaré avoir examiné les offres promotionnelles destinées aux nouveaux clients sur le marché du métro de Rochester, à New York, “où Spectrum fait face à une concurrence symbolique du service DSL à faible vitesse de Frontier” et à une concurrence plus forte dans des zones limitées du service de fibre de Greenlight Networks. La fibre Greenlight est disponible dans 23% de Rochester, tandis que le câble Charter est disponible pour les foyers de toute la ville, selon BroadbandNow. Les prix Greenlight commencent à 50 $ par mois pour 500 Mbps.

«Les offres de Charter sont sensibles aux adresses», a écrit Phillip Dampier, fondateur de Stop the Cap. “Le câblodistributeur connaît ses concurrents et connaît presque exactement où ces concurrents offrent le service. C’est pourquoi l’entreprise demande votre adresse de service avant de vous indiquer les prix.”

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Dampier a constaté que Charter offre un service à 200 Mbps pour 50 $ par mois “[i]n quartiers où Spectrum jouit d’un monopole du haut débit. »Charter facture 70 $ pour un service de 400 Mbps dans ces mêmes quartiers sans concurrence.

Mais “[j]À une rue plus loin, où Greenlight offre aux clients l’option de vitesse gigabit sur un réseau fibre jusqu’au domicile, les prix promotionnels de Spectrum sont assez différents “, a écrit Dampier. Dans la rue concurrentielle, Charter ne facture que 30 $ par mois pour le même Service de 400 Mbps qui coûte 70 $ à proximité. Comme indiqué précédemment, les clients de la rue non compétitive doivent payer 50 $ pour 200 Mbps.

“Spectrum ne se donne même pas la peine d’offrir aux nouveaux clients son plan d’entrée de gamme 200Mbps dans les zones où il a une concurrence significative sur la fibre”, a noté Dampier, se référant aux offres promotionnelles qui apparaissent lorsque vous tapez une adresse. “Pour 20 $ moins par mois, vous obtenez le double de cette vitesse. “

Pour le service de téléchargement de gigabit, Charter facture 90 $ par mois dans la rue compétitive contre 110 $ dans la rue non compétitive. Ce sont les prix de base sans frais ni taxes. L’article de Stop the Cap comprenait ces captures d’écran des offres promotionnelles de Charter:

Garantie de prix plus longue sur rue compétitive

Charter propose également de bloquer le tarif mensuel pendant deux ans dans la zone concurrentielle, contre un an seulement dans la zone non compétitive. Les prix peuvent augmenter considérablement une fois les offres promotionnelles expirées, de sorte que le verrouillage d’un prix pour 24 mois au lieu de 12 mois garantit que les clients des rues concurrentielles économisent encore plus d’argent à long terme.

Et ce n’est pas tout. Charter “facture des frais d’installation obligatoires élevés de 199,99 $ pour le service Gigabit dans les quartiers non compétitifs. Là où la concurrence de la fibre existe, parfois juste à une rue de là, ces frais d’installation chutent à seulement 49,99 $”, a écrit Dampier.

Il ajouta:

Notez qu’une variabilité de prix similaire existe dans les zones de service Spectrum à travers le pays, les offres les plus agressives étant réservées aux adresses également desservies par un fournisseur de fibre jusqu’au domicile ou par plusieurs concurrents (par exemple, opérateur de câblodistribution, opérateur de téléphonie, Google Fiber ou autre). [competitor]). Les clients actuels doivent généralement annuler le service existant et s’inscrire en tant que nouveau client pour obtenir ces prix.

Les prix des câblodistributeurs varient considérablement, de sorte que la différence de prix entre les zones concurrentielles et non compétitives peut être plus faible ailleurs. Mais les différences de prix montrent à quel point la concurrence est précieuse pour les abonnés au haut débit.

Greenlight facture 50 USD par mois pour le service 500 Mbps, 75 USD pour 750 Mbps, 100 USD pour 1 Gbit / s et 200 USD pour 2 Gbit / s. L’entreprise facture des frais d’installation de 100 $. Il n’offre pas de prix promotionnels, il n’y a donc pas de grosse hausse automatique des prix après une période définie comme c’est le cas avec de nombreux grands FAI.

Charter affirme utiliser une stratégie de tarification «commune»

Contacté par Ars, Charter a déclaré que «les prix de détail, les vitesses et les fonctionnalités de Spectrum Internet sont cohérents sur chaque marché, quel que soit l’environnement concurrentiel». Mais les «prix de détail» sont les tarifs standard que les clients paient après l’expiration des tarifs promotionnels. Stop the Cap a montré que les tarifs promotionnels de Charter varient entre les zones compétitives et non compétitives.

Charter a déclaré à Ars que ses offres promotionnelles sont affectées par plusieurs facteurs, y compris “l’emplacement”.

“Toutes les offres promotionnelles disponibles pour les nouveaux clients sont limitées dans le temps et varient en fonction d’un certain nombre de facteurs, tels que la période de l’année, l’emplacement et la programmation, ou les opportunités d’appareils, et tester simultanément différentes offres promotionnelles est courant dans une entreprise d’abonnement”, a déclaré Charter mentionné.

Ce n’est pas la première fois que nous écrivons sur les principaux fournisseurs Internet offrant des prix plus bas dans des zones concurrentielles. En 2015, nous avons noté qu’AT & T facturait 40 $ de plus par mois pour le service Gigabit dans les villes sans Google Fiber.

Charter compte plus de 27 millions d’abonnés Internet résidentiels dans 41 États, ce qui en fait le deuxième fournisseur d’accès Internet résidentiel aux États-Unis après Comcast.

Charte loin derrière Greenlight sur la vitesse de téléchargement

Le prix n’est pas le seul facteur qu’un client peut prendre en compte lors du choix entre Greenlight et Charter. En tant que fournisseur de fibre, Greenlight offre des vitesses de téléchargement bien plus élevées que le réseau câblé de Charter.

Les vitesses de téléchargement de Charter atteignent au maximum 35 Mbps, tandis que celles de Greenlight commencent à 50 Mbps. Greenlight répertorie actuellement les vitesses de téléchargement comme étant 10% des vitesses de téléchargement, de sorte que le plan de téléchargement 500 Mbps a des téléchargements 50 Mbps, et le plan 2 Gbps a des téléchargements 200 Mbps. Mais Greenlight prévoit de rendre ses vitesses symétriques comme le font les autres fournisseurs de fibre.

“En réponse à la pandémie COVID-19, nous améliorons les vitesses de téléchargement pour les commandes dans les districts Greenlight réparables sans frais supplémentaires. Votre vitesse de téléchargement correspondra à votre vitesse de téléchargement (500/500, 750/750, 1000/1000, 2000/2000 .) », indique le site Web de la société.

Les vitesses de téléchargement de Charter commencent à seulement 4 Mbps. Son plan de téléchargement de 200 Mbps est livré avec des vitesses de téléchargement de 10 Mbps, et le plan de téléchargement de 400 Mbps est livré avec des vitesses de téléchargement de 20 Mbps. Vous devez acheter le plan de téléchargement gigabit de Charter pour obtenir ses vitesses de téléchargement les plus élevées de 35 Mbps, plus lentes que le taux de téléchargement le plus bas de Greenlight. Malgré des années de promesses de vitesses de téléchargement plus élevées grâce aux mises à niveau de la norme DOCSIS du câble, Charter et d’autres câblodistributeurs sont encore loin derrière la fibre en termes de capacités de téléchargement.

Divulgation: The Advance / Newhouse Partnership, qui détient 13% de Charter, fait partie d’Advance Publications. Advance Publications est propriétaire de Condé Nast, qui possède Ars Technica.

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