La Chine a atterri sur Mars

La Chine a débarqué vendredi sa première paire de robots à la surface de Mars, selon les médias affiliés à l’État confirmé sur les réseaux sociaux, devenant ainsi le deuxième pays à réussir après avoir surmonté une audacieuse séquence d’atterrissage de sept minutes. Le vaisseau spatial Tianwen-1 du pays a éjecté le paquet rover-atterrisseur pour un atterrissage martien vers 19 h HE, lançant une mission d’étude du climat et de la géologie de la planète rouge.

La mission marque le premier voyage indépendant de la Chine vers Mars, à environ 200 millions de kilomètres de la Terre. Seule la NASA a réussi à atterrir et à faire fonctionner des rovers sur la planète dans le passé. (Le vaisseau spatial Mars 3 de l’Union soviétique a atterri sur la planète en 1971 et a communiqué pendant environ 20 secondes avant de s’éteindre de manière inattendue.) La mission de la Chine, impliquant trois vaisseaux spatiaux travaillant ensemble, est ambitieusement complexe pour une première mission – la première mission américaine, Viking 1 en 1976, il ne s’agissait que d’un atterrisseur déployé à partir de sa sonde.

L’atterrissage a eu lieu à Utopia Planitia, une bande plate de terre martienne et la même région où l’atterrisseur Viking 2 de la NASA a atterri en 1976. Après avoir atterri, l’atterrisseur déploiera une rampe et déploiera le rover chinois Zhurong, un véhicule solaire à six roues robot propulsé nommé d’après le dieu du feu dans la mythologie chinoise ancienne. Le rover transporte une suite d’instruments embarqués, dont deux caméras, un radar d’exploration souterraine Mars-Rover, un détecteur de champ magnétique de Mars et un moniteur de météorologie de Mars.

Le vaisseau spatial Tianwen-1 a été lancé depuis le site de lancement de l’engin spatial de Wenchang dans la province chinoise de Hainan le 23 juillet de l’année dernière, partant pour un trek de sept mois vers la planète rouge. Le trio d’engins spatiaux «a fonctionné normalement» depuis qu’il est entré en orbite sur Mars en février, a déclaré la China National Space Administration (CNSA) dans un communiqué vendredi matin. Il a collecté une «énorme quantité» de données scientifiques et a pris des photos de Mars en orbite.

Photo de Wang Zhao / – via Getty Images

L’orbiteur Tianwen-1, agrippant le faisceau rover-atterrisseur, explore le site d’atterrissage d’Utopia Planitia depuis plus de trois mois, volant près de Mars toutes les 49 heures sur une orbite elliptique (un motif orbital en forme d’œuf), selon Andrew Jones, journaliste couvrant les activités spatiales de la Chine.

Désormais sur la surface martienne, le rover Zhurong se lancera dans une mission d’au moins trois mois pour étudier le climat et la géologie de Mars.

«La tâche principale de Tianwen-1 est d’effectuer une étude globale et approfondie de la planète entière à l’aide de l’orbiteur, et d’envoyer le rover à des emplacements de surface d’intérêt scientifique pour mener des enquêtes détaillées avec une précision et une résolution élevées», ont déclaré les meilleurs scientifiques de la mission. écrit dans Astronomie de la nature l’année dernière. Le rover d’environ 240 kg représente près du double de la masse des rovers chinois Yutu Moon.

Tianwen-1 est le nom de la mission globale sur Mars, du nom du long poème «Tianwen», qui signifie «Questions au ciel». Il s’agit de la dernière d’une succession rapide d’avancées dans l’exploration spatiale pour la Chine. Le pays est devenu la première nation de l’histoire à atterrir et à faire fonctionner un rover de l’autre côté de la Lune en 2019. Il a également terminé une brève mission d’échantillonnage lunaire en décembre de l’année dernière, lançant un robot sur la Lune et le renvoyant rapidement sur Terre. avec une cache de roches lunaires pour évaluation.

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La Chine Long March 5B, la même fusée utilisée pour envoyer Tianwen-1 sur Mars, a lancé un module de station spatiale le mois dernier.
Photo par STR / – via Getty Images

Plus récemment, la Chine a lancé le premier module central de sa station spatiale prévue, Tianhe, qui servira de quartier d’habitation à des groupes d’astronautes. La fusée qui a lancé ce module a engendré une panique internationale sur l’endroit où elle pourrait rentrer sur Terre. (Il a finalement réintégré l’océan Indien et de gros morceaux de fusée ont éclaboussé à environ 30 miles au large d’une île des Maldives, a déclaré le gouvernement chinois.)

Malgré cet ambitieux voyage vers Mars avec son trio de trois robots, la Chine semble se concentrer sur la Lune – la même destination immédiate pour le programme Artemis de la NASA. Plus tôt cette année, la Chine a annoncé son intention de construire une station spatiale lunaire et une base sur la surface de la Lune avec la Russie, partenaire de longue date de la NASA sur la Station spatiale internationale.

Mise à jour, 20 h 12 HE: Ajouté que nous attendons maintenant un mot officiel de la Chine pour savoir si la mission a été un succès ou un échec.

Mise à jour, 20 h 47 HE: Maintenant avec confirmation.

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