La combinaison d’opérations d’incendie et de brûlage dirigé réduit la gravité des incendies de forêt jusqu’à 72 %

Répétez les photographies du même endroit dans le parc national volcanique de Lassen montrant des augmentations de la densité des arbres dans un peuplement de pins et de sapins blancs Jeffrey qui a brûlé à un niveau élevé lors de l’incendie de Reading en 2012. Crédit : AE Weislander, US Forest Service / Alan H. Taylor, État de Pennsylvanie

Les pompiers qui luttent contre les incendies de forêt dans l’ouest des États-Unis utilisent diverses tactiques de suppression pour maîtriser les flammes. Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de Penn State, le parc national américain, les brûlages dirigés ou les feux contrôlés intentionnellement allumés pour nettoyer les arbustes et les déchets forestiers avant qu’un incendie de forêt ne s’enflamme, peuvent rendre les opérations d’extinction des incendies presque trois fois plus efficaces pour limiter la gravité des incendies de forêt. Service et le Service des forêts des États-Unis.

“Beaucoup de choses se passent une fois qu’un incendie commence à brûler”, a déclaré Lucas Harris, chercheur postdoctoral en géographie à Penn State. “Les équipages au sol enlèvent la végétation et construisent des lignes de feu, et les avions et les hélicoptères larguent un retardateur de flamme pour arrêter la propagation de l’incendie. Dans cette étude, nous avons mesuré l’efficacité des opérations d’extinction et des précédents brûlages dirigés sur la gravité du feu, ce qui est quelque chose qui n’a vraiment pas été fait avant.”

Les chercheurs ont mesuré la mortalité des arbres dans le parc national volcanique de Lassen, en Californie, un an après que l’incendie de Reading en 2012 a brûlé plus de 28 000 acres dans le parc et les communautés voisines. Ils ont combiné ces données avec des données sur les combustibles, la végétation et les anciens brûlages dirigés, et ils ont travaillé avec les gestionnaires des incendies pour reconstituer les opérations d’extinction qui ont eu lieu pendant l’incendie.

Les chercheurs ont classé les opérations d’extinction des incendies comme étant d’intensité faible, modérée ou élevée et ont effectué des simulations informatiques pour déterminer les taux de mortalité des arbres dans la forêt avec et sans opérations. Ils ont utilisé des modèles informatiques similaires pour mesurer l’impact des brûlages dirigés. Ils rendent compte de leurs conclusions dans le Journal international des feux de forêt.

Les scientifiques ont découvert que dans les zones où l’intensité des opérations était modérée à élevée, les opérations de suppression réduisaient la mortalité des arbres de 22 %. De plus, les brûlages dirigés ont réduit la mortalité des arbres de 32 %. Cependant, la combinaison de brûlages dirigés et d’opérations de suppression a réduit la mortalité des arbres de 72 %.

“Nous savons que les brûlages dirigés réduisent le potentiel du prochain incendie dans les zones où ils sont utilisés, et les pompiers les connaissent (ces zones) comme des endroits où l’activité des incendies sera réduite et peuvent utiliser ces zones comme points d’ancrage pour essayer d’attraper les incendies de forêt avant ils se sont propagés », a déclaré Alan Taylor, professeur de géographie et d’écologie et associé au Earth and Environmental Systems Institute de Penn State. “Avant cette étude, personne n’avait examiné l’efficacité combinée des opérations d’extinction des incendies et des brûlages dirigés et quantifié l’importance de cette interaction en termes de gravité du feu. Ces opérations n’auraient pas été aussi réussies sans les brûlages dirigés.”

Les résultats de l’étude montrent que les brûlages dirigés ont un fort effet modérateur et aident à fournir de bons points d’ancrage pour les opérations pendant un feu de forêt, a ajouté Harris.

Harris et Taylor ont attribué le succès de l’étude aux relations de travail de longue date de Taylor avec les partenaires locaux et fédéraux de la région, en particulier avec les gestionnaires des incendies du US National Park Service et du US Forest Service. Ils espèrent continuer à travailler avec ces partenaires pour mener des études similaires dans d’autres régions de la Californie et de l’Ouest américain.

“Cette recherche démontre que la stratégie consistant à utiliser le brûlage dirigé pour réduire l’activité potentielle de feu et faciliter les stratégies de suppression des incendies fonctionne”, a déclaré Taylor. « Les responsables des incendies savent que le brûlage dirigé fonctionne, mais ils n’ont pas été en mesure de dire à quel point cela fonctionne bien. Ici, nous disons que cela fonctionne très bien.


Les brûlures contrôlées ont limité la gravité du Rim Fire, selon les chercheurs


Plus d’information:
Lucas B. Harris et al, Les opérations de brûlage dirigé et d’extinction des incendies influencent la gravité des incendies de forêt par temps violent dans le parc national Lassen Volcanic, Californie, États-Unis, Journal international des feux de forêt (2021). DOI : 10.1071 / WF20163

Fourni par l’Université d’État de Pennsylvanie

Citation: Le combo d’opérations d’incendie et de brûlage dirigé réduit la gravité des incendies de forêt jusqu’à 72% (2021, 14 juillet) récupéré le 14 juillet 2021 à partir de https://phys.org/news/2021-07-operations-prescribed-combo-wildfire-severity.html

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