La découverte d’un géant nu sculpté dans une colline anglaise suscite des scientifiques

Il a été difficile de percer le mystère derrière un géant très dressé creusé dans une colline, mais une découverte récente, espérons-le, rapproche les scientifiques de la vérité nue.

La figure ancienne caricaturale, connue sous le nom de géant de Cerne Abbas, est sculptée dans la colline de craie au-dessus de Cerne Abbas dans le Dorset, en Angleterre. En gros, c’est gros, il tient un club et il a un phallus phénoménal.


Ben Birchall – Images PA via Getty Images

Des bénévoles travaillent pour réparer et rafraîchir l’ancien géant de Cerne Abbas dans le Dorset, en Angleterre.

Pendant des siècles, les gens ont spéculé sur l’âge et la signification du géant taillé dans la colline.

«De nombreuses théories ont entouré l’identité et les origines du géant, y compris l’ancien symbole de la spiritualité, la ressemblance du héros gréco-romain Hercule, la moquerie d’Oliver Cromwell et l’aide à la fertilité», écrit le National Trust à propos de la figure.

Il y a même une théorie selon laquelle la figurine a été sculptée autour du corps d’un véritable géant qui a été tué par des habitants de la ville.

En juillet 2020, la BBC a rapporté que des scientifiques avaient extrait des échantillons de sol du géant pour déterminer son âge, mais les résultats ont été retardés en raison de la pandémie de coronavirus.

Cependant, les scientifiques ont trouvé des «escargots microscopiques dans les échantillons de sédiments», qui «comprenaient des espèces introduites en Grande-Bretagne à l’époque médiévale», ce qui signifie que le géant était peu susceptible d’être préhistorique.

«Tous les archéologues que je connais, moi y compris, se sont trompés», a déclaré un géoarchéologue indépendant à l’âge de


Ben Birchall – Images PA via Getty Images

«Tous les archéologues que je connais, moi y compris, se sont trompés», a déclaré un géoarchéologue indépendant à propos de l’âge du géant de Cerne Abbas.

La semaine dernière, le National Trust a finalement révélé que le géant avait probablement été créé pour la première fois à la fin de la période saxonne.

L’équipe d’archéologues a déclaré au Washington Post que la sculpture avait probablement été réalisée en 908 après JC.

«Tous les archéologues que je connais, moi y compris, se sont trompés», a déclaré Michael Allen, un géoarchéologue indépendant et éminent spécialiste des mollusques anciens qui ont participé à la fouille, au Post.

La plupart des experts pensaient que le géant était bien plus âgé ou plus jeune qu’il ne l’est en réalité, a-t-il déclaré.

Le géant a peut-être été une création médiévale, mais pour une raison inconnue, il «est devenu gazonné et a été oublié», a déclaré l’archéologue principal du National Trust, Martin Papworth, dans le communiqué de presse du National Trust.

“Mais à un moment donné, en faible lumière du soleil, les gens ont vu cette silhouette sur la colline et ont décidé de le recouper à nouveau”, a déclaré Papworth.

Il reste encore beaucoup à apprendre sur le géant, disent les experts.


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Il reste encore beaucoup à apprendre sur le géant, disent les experts.

Et bien qu’Allen ait déclaré au Post que clouer l’âge possible du géant est «excitant», cela soulève également plus de questions.

«Il s’avère que nous ne savons pas tout», a déclaré Allen au Post.

Le National Trust affirme que les récentes découvertes placent l’origine du géant «dans une partie dramatique de l’histoire de Cerne».

«L’abbaye voisine de Cerne a été fondée en 987 après JC et certaines sources pensent que l’abbaye a été créée pour convertir les habitants du culte d’un dieu anglo-saxon connu sous le nom de ‘Heil’ ou ‘Helith’», indique le communiqué de presse.

«La première partie de notre plage de dates invite à la question, est-ce que le géant était à l’origine une représentation de ce dieu?»

Les scientifiques ne sont pas sûrs, mais Alison Sheridan, une consultante en archéologie indépendante basée à Édimbourg, a déclaré au New Scientist qu’elle avait une théorie.

«Il semblerait presque être un acte de résistance de la part de la population locale de créer cette image païenne fantastiquement grossière sur le flanc de la colline», a déclaré Sheridan, ajoutant:

«C’est comme deux gros doigts pour l’abbaye.»

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