La deep tech européenne dépend des spinouts universitaires – >

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La technologie profonde est devenue un sujet brûlant en Europe, avec l’espoir que la région puisse avoir un avantage sur le reste du monde pour l’innovation ancrée dans la recherche fondamentale. Un des arguments clés : les pays européens ont de grandes universités et des talents. Mais comment le talent académique peut-il se traduire en startups ? Plongeons dedans. — Anne

Les universités, un chaudron de deep tech

“Des startups aux universités, nous unissons nos forces pour faire de l’Europe un leader mondial de la nouvelle vague d’innovation deep tech !” Commissaire européenne Mariya Gabriel tweeté plus tôt cette semaine après son discours au sommet Tech.eu à Bruxelles. Comme je l’ai remarqué en assistant à l’événement, elle était loin d’être la seule à aborder ce sujet avec enthousiasme.

Que la technologie profonde suscite de grands espoirs en Europe n’était pas exactement une surprise. Alexandre et j’ai déjà écrit sur le boom des technologies profondes en Europe et l’intérêt des investisseurs pour elle plus tôt cette année. Mais le rôle que les établissements d’enseignement sont censés jouer a piqué mon intérêt.

“Il ne fait aucun doute que l’avenir de l’innovation en Europe émergera de ses universités de renommée mondiale”, a écrit Riam Kanso dans un article invité de Tech.eu avant l’événement. Kanso est le fondateur de Conception X, dont j’avais par hasard entendu parler pour la première fois plus tôt ce mois-ci. L’organisation à but non lucratif basée au Royaume-Uni vise à transformer le doctorat. chercheurs en venture scientists.

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“C’est une recette simple mais éprouvée”, a déclaré Kanso. « Vous avez un doctorat. équipe travaillant sur une recherche de pointe avec des applications clés dans le monde réel. Ils savent que leur innovation pourrait aider à découvrir des traitements efficaces pour des maladies désormais incurables, à alimenter des villes à bilan carbone négatif ou à aborder l’avenir de l’automatisation. Grâce à une combinaison de formation en entrepreneuriat, d’accès à des conseils juridiques gratuits, d’opportunités de financement et de relations d’experts, nous les aidons à comprendre comment transformer leur recherche en une startup viable de technologie de pointe.

Ce n’est pas une nouveauté pour les universités de donner plus ou moins volontiers naissance à des spin-offs ou à des spin-outs (nous utiliserons ici les termes de manière interchangeable). Le MIT, par exemple, est réputé pour compter de nombreux entrepreneurs parmi ses anciens élèves, et bon nombre ces entreprises sont fondées sur la propriété intellectuelle développée au cours de leurs études ou de leurs recherches.

Mais en Europe, la propriété intellectuelle peut être une question épineuse. Le “potentiel d’innovation significative qui brasse dans les laboratoires de recherche européens”, a déclaré Kanso, “reste largement inexploité en raison de règles de propriété intellectuelle variables – et parfois étouffantes – qui peuvent rendre les entreprises dérivées ininvestissables et difficiles à faire évoluer”.

Cependant, de plus en plus, les universités européennes et les sociétés de capital-risque s’efforcent de faire en sorte que les graines les plus prometteuses se transforment en entreprises prospères.

Attention à l’écart

Malgré les obstacles, les VC à la recherche d’innovation savent que les spin-outs méritent vraiment leur attention. “En tant qu’investisseur dans des entreprises en démarrage, dont beaucoup ont une nature profondément technique, nous considérons les universités comme fondamentales pour les entreprises dans lesquelles nous investissons”, a déclaré Simon King, lui-même VC avec un doctorat.

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