La défense prétend que tout ce qu’elle a fait a été un échec – et ce n’est pas un crime • –

Les avocats représentant la fondatrice de Theranos, Elizabeth Holmes, et le ministère américain de la Justice ont présenté mercredi leurs arguments d’ouverture devant un tribunal fédéral de San Jose, décrivant comment ils entendent soit innocenter soit condamner Holmes pour complot et fraude.

Holmes, 37 ans, aux côtés de son ancien partenaire et COO Ramesh « Sunny » Balwani, 56 ans, ont été inculpés de deux chefs de complot en vue de commettre une fraude par fil et de neuf chefs de fraude par fil pour leur rôle dans l’effondrement en 2018 de la startup de tests sanguins Theranos.

Le gouvernement fédéral allègue que Holmes et Balwani – ce dernier devant être jugé séparément au début de l’année prochaine – ont fraudé des médecins, des patients et des investisseurs en faisant de fausses déclarations sur les capacités de la technologie de test sanguin rapide de Theranos et en dissimulant des informations sur les lacunes de la technologie.

La société a été fondée en 2003 et a levé plus de 700 millions de dollars auprès d’investisseurs. En 2014, il était évalué à 9 milliards de dollars, ce qui faisait de Holmes, en tant que propriétaire de la moitié des actions de la société, un bref multimilliardaire. L’année suivante, John Carreyrou, alors journaliste au Wall Street Journal, a publié un rapport critique sur les finances et la technologie de l’entreprise.

Les choses se sont ensuite dégradées. En 2018, la SEC a déposé et réglé des accusations civiles contre Holmes et Balwani et le ministère de la Justice a déposé les accusations criminelles que le procès en cours vise à résoudre. En septembre 2018, Theranos avait fermé ses portes.

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Le procureur Robert Leach, procureur adjoint des États-Unis, a présenté la salve d’ouverture du gouvernement. Tel que raconté par le journaliste principal de Law360 Dorothy Atkins, Leach a déclaré qu’en 2009, Theranos était à court d’argent pour payer ses employés et Holmes a décidé de mentir à Safeway et Walgreens pour les amener à adhérer à la technologie de test sanguin de son entreprise avant l’approbation de la FDA.

Les affirmations du gouvernement sont exposées plus en détail dans son acte d’accusation [PDF], qui dit que Theranos a dit à ses investisseurs qu’il utilisait sa propre technologie pour tester le sang alors qu’il utilisait en fait des appareils coûteux fabriqués par des tiers, comme le système de chimie clinique Siemens Advia 1800.

Lance Wade, l’un des avocats de Holmes de Williams & Connolly, a présenté la déclaration d’ouverture de la défense. « Elizabeth Holmes n’allait pas au travail tous les jours pour mentir, tricher et voler », a-t-il déclaré, selon Atkins. « Le gouvernement voudrait vous faire croire que son entreprise – que toute sa vie – est une fraude. C’est faux. Ce n’est pas vrai. »

« Elizabeth Holmes a travaillé jusqu’à l’os pendant 15 ans pour essayer de rendre les tests de laboratoire moins chers et plus accessibles. Elle s’est investie corps et âme dans cet effort. En fin de compte, Theranos a échoué et Mme Holmes est repartie sans rien, mais l’échec n’est pas un la criminalité. »

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Les documents judiciaires rendus publics juste avant le début du procès indiquaient que l’équipe de défense de Holmes avait l’intention de prétendre que Balwani l’avait maltraitée et avait influencé son état mental. Les remarques de Wade reflétaient cette stratégie.

« Vous entendrez que certains aspects de cette relation ont eu un impact sur Mme Holmes », Wade mentionné, ajoutant que « faire confiance et se fier à Balwani comme conseiller principal était l’une de ses erreurs ».

En d’autres termes, la défense de Holmes consiste à jeter Balwani sous le bus.

Wade a également tenté de semer le doute sur les médecins et les patients censés témoigner des mauvais résultats des tests Theranos, notant que ceux-ci représentent 0,00025% des huit millions de résultats de tests effectués par la société et invitant les jurés à examiner comment cela se compare aux taux d’erreur de laboratoire typiques. .

Mais comme Atkins fait remarquer, le jury n’a pas accès à l’ensemble des données Theranos susceptibles d’éclairer les taux d’échec aux tests car « l’avocat de Theranos à WilmerHale a perdu la clé pour déverrouiller la base de données contenant tous les résultats des tests Theranos ».

Une fois les déclarations liminaires terminées, le gouvernement a appelé son premier témoin, Denise Yam, qui a été pendant 11 ans contrôleur de gestion de Theranos. Elle a expliqué que Theranos manquait de fonds en 2009 et que le cabinet comptable de la société, KPMG, n’avait pas audité l’entreprise de 2009 à 2015, notant que les petites entreprises privées souhaitaient généralement des audits annuels pour renforcer leur crédibilité.

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Peu de temps après, le juge Edward Davila a ajourné le tribunal. Le procès devrait durer 13 semaines. S’il est reconnu coupable, Holmes risque jusqu’à 20 ans de prison et une amende de 250 000 $ par chef de fraude. ®

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