La fête est de retour si une nouvelle source d’hélium surgit

N’annulez pas encore votre commande de ballon! De nouvelles sources d’hélium pourraient bientôt être découvertes.

Pendant des années, les scientifiques ont averti que la deuxième substance la plus abondante sur terre (l’hélium) pourrait être en train de s’épuiser.

Au-delà des ballons de fête, l’hélium est un matériau extrêmement important pour l’industrie, utilisé comme liquide de refroidissement pour les aimants supraconducteurs dans tout, des scanners IRM hospitaliers au grand collisionneur de hadrons du CERN.

Mais le gaz, plus léger que l’air, s’échappe facilement par l’atmosphère.

Cela rend sa capture à la fois difficile et coûteuse.

La majeure partie de l’approvisionnement mondial est emprisonnée sous terre en Amérique du Nord, avec d’autres gaz naturels tels que le méthane, l’azote et le dioxyde de carbone.

«Compte tenu de la demande actuelle d’hélium et du fait que les réserves ne sont pas découvertes assez rapidement pour faire face, cela a fait augmenter régulièrement le prix de l’hélium», a déclaré la chercheuse Diveena Danabalan dans un courrier électronique au Star.

Danabalan, un étudiant diplômé de l’Université de Durham au Royaume-Uni, a déclaré que depuis que les États-Unis ont ralenti leur extraction d’hélium, la majeure partie de l’hélium a été découverte «par hasard» avec d’autres gaz.

Danabalan et une équipe de chercheurs de l’Université de Durham et d’Oxford pensent avoir trouvé une autre source de gaz recherché.

Après avoir analysé des échantillons de gaz naturel provenant de 22 puits aux États-Unis et au Canada, l’équipe a découvert un lien entre les eaux souterraines et l’hélium.

Danabalan pense que cela implique que de grands volumes d’hélium sont dissous dans les eaux souterraines et transportés dans les champs de gaz naturel.

«Cela suggère que nous avons probablement sous-estimé les volumes d’hélium qui sont réellement disponibles à explorer», a-t-elle déclaré dans un communiqué.

La recherche a été présentée à la conférence Goldschmidt à Prague, la première conférence géologique au monde.

Danabalan a déclaré que son espoir est que la recherche aidera à trouver des «cibles chaudes» pour l’exploration, conduisant à l’extraction active du gaz.

Tout comme le pétrole, l’hélium a une source, des mécanismes de libération, des voies de migration et un «piège», comme un puits de pétrole, a déclaré Danabalan.

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«Maintenant que nous savons que les eaux souterraines sont la voie, nous sommes d’autant plus près de trouver des réserves d’hélium», a-t-elle déclaré.

«Nous devons identifier où et pourquoi cela s’est produit dans le passé – où cela pourrait amener l’hélium à une structure géologique – alors nous avons notre ressource», a-t-elle déclaré.

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