La Floride a de nouveau des escargots géants calamiteux qui crachent des vers cérébraux parasites

Agrandir / Mary Yong Cong, une scientifique du Département de l’agriculture de Floride, tient un escargot africain géant dans son laboratoire de Miami le 17 juillet 2015.

Les autorités de Floride luttent à nouveau contre une espèce d’escargot géant extrêmement envahissante et extraordinairement destructrice, qui est également capable de propager des vers parasites qui envahissent le cerveau humain.

L’escargot terrestre géant africain (GALS) – alias Lissachatina fulica– peut atteindre jusqu’à 20 centimètres (8 pouces) de long et est considéré comme “l’un des ravageurs les plus envahissants de la planète”, selon le ministère de l’Agriculture et des Services aux consommateurs de Floride. Il se régale voracement de plus de 500 espèces végétales, dont de nombreux fruits, légumes et plantes ornementales de valeur, tout en se reproduisant de manière prolifique, poussant plusieurs milliers d’œufs au cours de sa durée de vie pluriannuelle.

Fin juin, des responsables de l’État de Floride ont confirmé la présence de GALS sur une propriété du comté de Pasco, sur la côte centre-ouest de l’État, juste au nord de Tampa. Ils ont depuis mis en place une zone de quarantaine autour de la propriété et ont commencé la semaine dernière des traitements aux pesticides tuant les escargots.

Alors que les escargots constituent une grave menace pour l’agriculture et la végétation naturelle de l’État, les mollusques envahissants présentent également un risque pour la santé. Ils sont connus pour transmettre des parasites du ver pulmonaire du rat, qui peuvent envahir le système nerveux central humain et provoquer un type de méningite. Pour cette raison, les responsables avertissent les gens de ne pas manipuler les escargots mammouths sans gants.

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Invasion cérébrale

Vous vous souviendrez peut-être que le ver pulmonaire du rat a fait la une des journaux il y a quelques années lorsque le département de la santé d’Hawaï a comptabilisé plus d’une douzaine de cas en 2018 et 2019. En 2018, les Centers for Disease Control and Prevention ont également publié des données sur plusieurs cas non liés dans huit États continentaux entre 2011 et 2017, suggérant une présence généralisée.

Le ver du poumon du rat, alias Angiostrongylus cantonensis— tire son nom du fait qu’il infecte principalement les poumons des rats et autres rongeurs. Dans les poumons, les vers adultes s’accouplent et les femelles pondent des œufs, qui se transforment en larves. Les rats crachent ensuite ces jeunes parasites et finissent par les avaler, puis les font caca.

À partir de ces bûches chargées, les larves infectent les escargots et les limaces (hôtes intermédiaires), en s’enfouissant dans leurs corps mous ou dans le cas où les mollusques se régalent de matières fécales infectées. Dans les dernières étapes de ce cycle de vie qui tourne les tripes, les rats se nourrissent des escargots et des limaces infectés, libérant des larves de stade avancé qui migrent de l’estomac du rongeur vers son cerveau, où les vers se développent en jeunes adultes. Ces vers matures migrent ensuite vers les poumons des rats pour un temps de reproduction aéré.

Les humains sont des hôtes accidentels dans ce cycle. Les gens contractent une infection en mangeant des escargots ou des limaces insuffisamment cuits; manger des fruits et légumes contaminés par des escargots ou des limaces infectés ; ou manger des animaux insuffisamment cuits qui peuvent avoir mangé des escargots et des limaces, comme des grenouilles ou des crabes. Tout comme chez les rats, lorsque les vers sont ingérés par les humains, ils se dirigent vers le système nerveux central.

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Troisième effort d’éradication

Mais, chez les humains, ils ne s’en sortent généralement pas. Ils meurent quelque part dans le SNC. Parfois, cela se traduit par une infection asymptomatique – les vers meurent tranquillement et aucun traitement n’est nécessaire. Dans d’autres cas, les vers se tortillent dans le cerveau, faisant des ravages avant de donner un coup de pied dans le seau et provoquant un large éventail de symptômes, notamment des nausées, des vomissements, une raideur de la nuque, des problèmes oculaires, des sensations anormales dans les bras et les jambes et des maux de tête souvent globaux. et sévère, selon le CDC. Les cas graves peuvent entraîner des lésions nerveuses, la paralysie, le coma et la mort.

Pour toutes les raisons ci-dessus, les responsables de la Floride sont impatients d’éradiquer ces fléaux visqueux. Mais ce n’est malheureusement pas la première fois que la Floride combat les mollusques. Les escargots terrestres géants africains ont été déclarés éradiqués de l’État en 1975 et à nouveau en 2021. On pensait initialement qu’ils avaient été introduits à Flordia dans les années 1960 lorsqu’un enfant en a ramené trois d’Hawaï comme animaux de compagnie, qui ont finalement été relâchés dans la nature. On ne sait pas comment ils ont été ramenés plus récemment, mais certains pensent qu’ils ont peut-être fait du stop sur une cargaison ou ont été amenés dans l’État par des groupes religieux pour être utilisés dans des rituels de guérison.

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