La fonte des glaciers a dévoilé des reliques gelées de la Première Guerre mondiale

Au fur et à mesure que les glaciers fondent et rétrécissent dans les Alpes du nord de l’Italie, des vestiges gelés depuis longtemps de la Première Guerre mondiale ont émergé de la glace.

Ils comprennent des tasses, des boîtes de conserve, des lettres, des armes et des os avec la moelle séchée. Ils ont été trouvés dans des casernes de grottes non loin du sommet glacial du mont Scorluzzo, qui atteint plus de 10000 pieds au-dessus du niveau de la mer dans le nord de l’Italie, près de la Suisse.

Les soldats austro-hongrois qui occupaient ces casernes combattaient les troupes italiennes dans ce qui est devenu la guerre blanche. Là, dans les Alpes – éloignées du plus célèbre front occidental, un site de guerre de tranchées sanglante entre l’Allemagne et la France – les troupes ont grimpé à des hauteurs précaires dans le froid cinglant pour creuser des fortifications dans la roche et la neige.

Les conditions météorologiques qui ont testé les troupes sur le mont Scorluzzo ont finalement préservé leurs casernes, gelant l’entrée fermée après que les soldats aient abandonné leur poste à la fin de la guerre en 1918. La structure était essentiellement impénétrable pendant des décennies – jusqu’en 2017, quand assez de glace et de neige avait fondu, permettant aux chercheurs d’entrer.

La caserne a maintenant été fouillée, révélant les objets qui ont été laissés et offrant un aperçu plus complet des personnes qui vivaient dans l’espace exigu il y a plus d’un siècle.

Les casernes, dans le parc national du Stelvio, sont «une sorte de machine à remonter le temps», a déclaré Stefano Morosini, un historien qui coordonne les projets patrimoniaux du parc et est professeur à l’Université de Bergame en Italie.

«Nous nous intéressons non seulement d’une manière historique, mais aussi d’une manière scientifique», a-t-il ajouté. «Comment était la pollution? Comment étaient les conditions épidémiologiques dans les casernes? Comment les soldats ont-ils dormi et comment ont-ils souffert? Qu’ont-ils mangé? »

De nombreuses reliques seront finalement exposées dans un musée qui devrait ouvrir l’année prochaine dans la ville de Bormio, a déclaré M. Morosini. Un autre musée dédié à la guerre blanche existe déjà dans la ville voisine de Temù, et les membres du personnel travaillent maintenant à restaurer les reliques trouvées dans la caserne.

Luca Pedrotti, coordinateur scientifique du parc, a déclaré que les reliques contenaient des leçons de science de l’environnement ainsi que d’histoire. Le temps extrêmement froid a tué des soldats dans le nord de l’Italie il y a plus d’un siècle; aujourd’hui, les conditions plus chaudes présentent un autre type de menace.

M. Pedrotti, qui vivait dans le parc lorsqu’il était enfant, a déclaré qu’il avait vu les glaciers reculer pendant des décennies. Il a vu des changements dans la flore et observé des animaux qui aiment le froid remonter vers les sommets des montagnes, s’accrochant à des zones habitables qui continuent de se rétrécir.

«Je pense qu’il est important que nous utilisions le parc comme zone d’étude pour sensibiliser au changement climatique», a-t-il déclaré.

Pendant la guerre blanche, la plupart des soldats décédés auraient été tués non pas par les combats, mais par l’environnement. Leurs avant-postes éloignés étaient difficiles à fortifier avec de la nourriture et des fournitures, et les pics balayés par le vent étaient sujets aux avalanches.

«Ici, les hommes passent leurs journées enveloppés dans des fourrures hirsutes, leurs visages enduits de graisse pour se protéger des explosions piquantes et leurs nuits dans des trous creusés dans la neige», a écrit E. Alexander Powell, correspondant de journal, dans «Italie at War », un livre publié en 1918.

«Sur aucun front, ni sur les plaines brûlées par le soleil de la Mésopotamie, ni dans les marais gelés de Mazurie, ni dans la boue sanglante des Flandres, le combattant ne mène une existence aussi pénible qu’ici sur le toit du monde. . »

Aujourd’hui, des scientifiques et des chercheurs italiens travaillent à reconstruire la vie quotidienne des soldats qui ont combattu sur le front gelé.

Déjà, il est clair qu’ils ont combattu la famine – ils avaient assez faim pour manger de la moelle osseuse et des noyaux de fruits – et qu’ils ont fait de leur mieux pour lutter contre le froid avec des couches de tissu et de fourrure. Ils ont également écrit des lettres à leurs proches, racontant des vues spectaculaires et des conditions horribles.

«Nous ne sommes pas tellement intéressés par les armes à feu, car les armes à feu sont un moyen de tuer», a déclaré M. Morosini. «Nous nous intéressons aux reliques qui montrent les conditions environnementales extrêmes et les conditions de vie extrêmes de ces soldats.»

Aucun corps n’a été retrouvé dans la caserne, bien que des cadavres gelés de personnes ayant combattu pendant la guerre blanche soient apparus à proximité. Les chercheurs ont cependant trouvé au moins un signe de vie, a déclaré Alessandro Nardo, le directeur du parc.

«Quand je suis arrivé ici pour la première fois pour gérer le parc national du Stelvio, à la fin de 2018, l’une des choses qui a attiré ma curiosité était un petit pot sur un bureau avec un géranium sauvage vert», a-t-il déclaré.

«J’ai demandé à mon collègue ce que c’était, et il m’a dit que ça avait germé à partir des graines trouvées dans les matelas de la caserne de Scorluzzo.

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