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La fusée d’essai SpaceX monte et explose à nouveau

by Les Actualites

Au Mardi matin, pour la quatrième fois, SpaceX a tenté un test à haute altitude de sa fusée de nouvelle génération et pour la quatrième fois, elle a explosé.

Grâce à une série de vols d’essai depuis décembre, SpaceX a lancé avec succès des prototypes de Starship, destinés à emmener des gens sur Mars un jour, et après avoir atteint une altitude de plusieurs kilomètres, a démontré un flop du ventre contrôlé vers le sol. Mais à chaque fois, la fusée a rencontré des problèmes pendant ou après l’atterrissage, entraînant des explosions spectaculaires.

Cette fois, quelque chose s’est mal passé plus tôt, car les moteurs se sont rallumés au début de la procédure d’atterrissage. La vidéo de SpaceX a ensuite gelé, à 5:49 minutes après le décollage.

La couverture par NASASpaceflight, un site Web pour les passionnés de l’espace, a montré des éclats de métal pleuvant autour du site de lancement, y compris des débris qui ont frappé l’une des caméras.

«On dirait que nous avons eu un autre test passionnant», a déclaré John Insprucker, un ingénieur de SpaceX racontant la webémission de la société.

Le lancement, à l’extérieur de Brownsville, à la pointe sud de l’État, était enveloppé de brouillard tôt le matin avec peu de visibilité, sauf par les caméras sur Starship.

Elon Musk, le fondateur et directeur général de SpaceX, a déclaré sur Twitter qu’il semblait y avoir un problème avec l’un des moteurs pendant l’ascension et qu’il ne fonctionnait pas tout à fait correctement lorsqu’il s’est rallumé pour l’atterrissage. Mais, a-t-il ajouté, cela n’aurait pas dû être nécessaire.

SpaceX adopte une approche rapide et rapide, utilisant les tests pour identifier les défauts de conception et effectuer des ajustements sur les vols suivants.

Le test précédent, le 3 mars, a accompli un exploit qu’aucun des vols précédents n’avait réussi: le vaisseau spatial a atterri sur le site de lancement mais penché sur l’aire d’atterrissage.

Quelques instants après que les commentateurs de SpaceX ont déclaré que ce test était un succès et ont conclu sa diffusion Web en direct, une caméra entretenue par NASASpaceflight capturé la fusée explosant au sol.

M. Musk a déclaré plus tard sur Twitter que la poussée du moteur était plus faible que nécessaire pour ralentir la fusée, qui a touché le sol à une vitesse de 10 mètres par seconde, soit 22 miles par heure. La force de l’impact a écrasé les jambes et une partie du bas de la fusée.

La société de M. Musk a connu du succès dans le domaine du lancement et est maintenant l’une des sociétés privées les plus précieuses au monde. Ses fusées Falcon 9 sont devenues une bête de somme dominante pour l’envoi de satellites en orbite. Il transporte régulièrement des marchandises vers la Station spatiale internationale et y a transporté des astronautes de la NASA à deux reprises en 2020, et d’autres voyages sont prévus cette année.

Cependant, beaucoup sont sceptiques quant à l’affirmation de M. Musk selon laquelle la société n’est qu’à quelques années de l’envoi d’un Starship sur Mars, affirmant qu’il a fixé à plusieurs reprises des délais pour SpaceX qui se sont révélés beaucoup trop optimistes.

En 2019, lorsqu’il a fourni une mise à jour sur le développement de Starship, il a déclaré qu’un test à haute altitude aurait lieu dans quelques mois et que des vols orbitaux pourraient avoir lieu au début de 2020.

Au lieu de cela, plusieurs pannes catastrophiques se sont produites en raison d’une soudure défectueuse. Lorsque les réservoirs de propergol ont cessé de se rompre, deux des prototypes ont effectué des vols courts et réussis l’année dernière. Ces premiers prototypes de Starship ressemblaient à des bombes de peinture en aérosol avec leurs étiquettes enlevées, s’élevant de près de 500 pieds à l’aide d’un seul moteur de fusée avant de redescendre sur le site d’essai du Texas.

Avec le dernier échec, Starship est loin d’être prêt pour un voyage en orbite. Mais SpaceX a déjà les yeux rivés sur les futurs tests qui porteront les prototypes ultérieurs de Starship à des altitudes beaucoup plus élevées. Plus tôt ce mois-ci, M. Musk a partagé une photo d’un prototype de la grande scène d’appoint qui sera nécessaire pour un voyage dans l’espace. Il mesure plus de 200 pieds de haut.

Bien que ce prototype ne prendra pas son envol, A déclaré M. Musk l’objectif de l’entreprise était pour un deuxième modèle à lancer en juillet.

Le test au Texas mardi n’était pas la seule activité SpaceX qui a attiré l’attention vers la fin de la semaine. Tard jeudi, les habitants du nord-ouest du Pacifique ont repéré de mystérieuses lumières vives traversant le ciel nocturne. Le spectacle de lumière n’était pas des avions ou des météores, mais des débris d’une fusée SpaceX.

Jonathan McDowell, astronome au Center for Astrophysics de l’Université Harvard, écrit sur Twitter que les objets striés faisaient partie d’une fusée Falcon 9 lancée début mars. Les débris rentraient dans l’atmosphère après 22 jours en orbite, a-t-il déclaré.

Mike Ives a contribué au reportage.

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