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La fusée SpaceX lance 4 astronautes en mission de la NASA vers la station spatiale

by Les Actualites

La NASA et la société commerciale de fusées SpaceX d’Elon Musk ont ​​lancé vendredi une nouvelle équipe de quatre astronautes sur un vol vers la Station spatiale internationale, le premier équipage jamais propulsé en orbite par un propulseur de fusée recyclé d’un précédent vol spatial.

La capsule Crew Dragon de la société, Endeavour, s’est glissée dans le ciel sombre avant l’aube au sommet d’une fusée SpaceX Falcon 9 alors que ses neuf moteurs Merlin s’animaient à 5 h 49 (9 h 49 GMT) depuis le centre spatial Kennedy de la NASA à Cap Canaveral, en Floride. Le blastoff a été diffusé en direct sur la télévision de la NASA.

L’équipage devrait arriver à la station spatiale, qui orbite à environ 400 km au-dessus de la Terre, tôt samedi après un vol d’environ 23 heures.

Dans les 10 minutes suivant le lancement, le deuxième étage de la fusée avait livré la capsule de l’équipage sur l’orbite terrestre, voyageant à près de 17000 miles par heure, selon les commentateurs du lancement.

Le premier étage de la fusée, quant à lui, est redescendu sur Terre et a atterri en toute sécurité sur une plate-forme d’atterrissage flottant dans l’Atlantique sur un drone nommé affectueusement Of Course I Still Love You.

La mission marque la deuxième équipe de station spatiale «opérationnelle» à être lancée par la NASA à bord d’une capsule Dragon Crew depuis que les États-Unis ont repris le vol d’astronautes dans l’espace depuis le sol américain l’année dernière, après une interruption de neuf ans à la fin de la navette spatiale américaine. programme en 2011.

Il s’agit également du troisième vol avec équipage lancé en orbite dans le cadre du partenariat public-privé naissant de la NASA avec SpaceX, la société de fusées fondée et détenue par Musk, l’entrepreneur milliardaire qui est également PDG du carmarker électrique Tesla Inc.

La première était une mission de test aller-retour avec seulement deux astronautes en orbite en mai dernier, suivie du premier équipage de quatre membres à part entière de SpaceX en novembre.

L’équipe de Friday’s Crew 2 est composée de deux astronautes de la NASA – le commandant de mission Shane Kimbrough, 53 ans, et la pilote Megan McArthur, 49 ans – ainsi que l’astronaute japonais Akihiko Hoshide, 52 ans, et son collègue spécialiste de mission Thomas Pesquet, 43 ans, un ingénieur français de l’Agence spatiale européenne. .

Les quatre membres d’équipage casqués, vêtus de leurs combinaisons de vol blanches et de bottes noires, ont été brièvement aperçus assis côte à côte dans la capsule juste après avoir atteint l’orbite dans un clip vidéo capturé par une caméra embarquée.

MISSION DE LONGUE DURÉE

Ils devraient passer environ six mois à bord de la plate-forme de recherche en orbite pour mener des expériences scientifiques et de la maintenance avant de retourner sur Terre.

Les quatre membres de l’équipage 1, envoyés à la station spatiale en novembre, devraient rentrer chez eux le 28 avril.

La mission Crew 2 a fait un peu l’histoire des vols spatiaux en raison du fait que sa fusée Falcon 9 a décollé avec le même propulseur de premier étage qui a placé Crew 1 en orbite il y a cinq mois, marquant la première fois qu’un booster précédemment volé a jamais été re -utilisé dans un lancement en équipage.

Les véhicules d’appoint réutilisables, conçus pour revenir sur Terre et atterrir en toute sécurité une fois séparés du reste de la fusée quelques minutes après le lancement, sont au cœur d’une stratégie de fusée réutilisable que SpaceX a aidé à rendre le vol spatial plus économique.

SpaceX a enregistré des dizaines d’atterrissages de retour avec succès Falcon 9, et la société a remis à neuf et réutilisé la plupart d’entre eux, certains pour plusieurs vols. Mais tous ces vols, jusqu’à la mission de vendredi, ne transportaient que du fret.

La pilote de Crew 2, McArthur, a écrit un peu d’histoire elle-même en tant que première femme pilote du Crew Dragon et deuxième personne de sa famille à monter à bord de la capsule SpaceX. Elle est mariée à l’astronaute de la NASA Bob Behnken, qui a effectué le vol de démonstration SpaceX avec son collègue astronaute Doug Hurley l’année dernière. Le même Crew Dragon a également été utilisé pour ce vol.

Si tout se passe bien, McArthur et ses trois coéquipiers seront accueillis à bord de la station spatiale samedi par les quatre astronautes de l’équipage 1 – trois de la NASA et un de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale JAXA. Deux cosmonautes russes et un astronaute américain qui ont partagé un vol Soyouz vers la station spatiale sont également à bord.

(Reportage de Steve Gorman à Los Angeles; Montage par Simon Cameron-Moore, Nick Macfie, William Maclean)

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