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La NASA a choisi SpaceX pour construire un atterrisseur pour emmener les humains sur la lune

by Les Actualites

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Représentation d’artiste du vaisseau Starship de SpaceX sur la lune

SpaceX

SpaceX va sur la lune. La NASA a choisi la société, dirigée par Elon Musk, pour construire un atterrisseur lunaire pour emmener les humains à la surface de la lune en 2024.

SpaceX a battu deux autres entreprises basées aux États-Unis pour le contrat de 2,9 milliards de dollars: l’entrepreneur de défense Dynetics et la société de vols spatiaux privée Blue Origin, qui s’était associée à plusieurs autres titans de l’industrie aérospatiale. Les trois candidats ont été annoncés en avril 2020, et alors que la NASA devait sélectionner deux finalistes – comme elle l’a fait avec son programme d’équipage commercial – elle n’a attribué à SpaceX qu’un contrat continu.

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L’atterrisseur lunaire prévu par SpaceX est une version modifiée de Starship, le vaisseau spatial que la société a déjà commencé à construire et à tester au Texas. Jusqu’à présent, les quatre vols d’essai se sont terminés par l’explosion spectaculaire du prototype de l’engin.

La NASA ne mettra pas d’astronautes à bord du Starship tant que SpaceX n’aura pas prouvé qu’il peut atterrir le vaisseau spatial sans qu’il explose, non seulement sur Terre mais aussi avec un atterrissage test sur la surface lunaire.

«Nous n’allons pas lancer des humains tant que nous n’aurons pas réussi le test», a déclaré Lisa Watson-Morgan, responsable du programme Human Landing System de la NASA, lors de l’annonce de la NASA.

Ce contrat fait partie du programme Artemis de la NASA, destiné à faire atterrir des humains – y compris la première femme et la première personne de couleur – sur la lune pour la première fois depuis la dernière mission Apollo en 1972. Si tout se passe bien, les représentants de la NASA disent que cela pourrait se produisent dès 2024.

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