La NASA retrace la source des sursauts radio rapides envoyant des signaux vers la Terre

Ne paniquez pas, mais des sources mystérieuses envoient des signaux radio vers la Terre depuis des années. Maintenant, les scientifiques ont retrouvé certaines de leurs origines – et ils ont été surpris par ce qu’ils ont trouvé.

Et non, ce ne sont toujours pas des extraterrestres.

À l’aide du télescope spatial Hubble de la NASA, les astronomes ont retracé les emplacements de cinq signaux de l’espace lointain connus sous le nom de rafales radio rapides (FRB). En un millième de seconde, ces explosions puissantes génèrent autant d’énergie que le soleil en une année entière.

Environ 1000 FRB ont été détectés depuis la découverte du premier en 2001, mais ils sont notoirement difficile à suivre car ils disparaissent en un instant et sans laisser de trace. Seuls 15 d’entre eux ont été suivis vers des galaxies spécifiques.

Les scientifiques souhaitent savoir d’où proviennent ces impulsions intenses afin de déterminer le type d’événements cosmiques qui les déclenchent.

Dans la nouvelle étude, qui devrait être publiée dans The Astrophysical Journal, les chercheurs utilisant la caméra à champ large 3 de Hubble ont pu identifier cinq des huit FRB récents à leurs galaxies hôtes, ainsi que les types d’endroits d’où ils provenaient. Une caractéristique de toutes ces galaxies lointaines est leurs «bras en spirale», où se forment les étoiles.

Les astronomes utilisant le télescope spatial Hubble ont retrouvé deux brèves et puissantes sursauts radio vers les bras spiraux des deux galaxies illustrées ci-dessus. Les deux images à gauche montrent les instantanés Hubble complets de chaque galaxie. Les deux images améliorées numériquement sur la droite révèlent plus en détail la structure en spirale de chaque galaxie. Les lignes ovales en pointillés dans chacune des quatre images marquent l’emplacement des fusées radioélectriques brillantes. / Crédit: SCIENCE: NASA, ESA, Alexandra Mannings (UC Santa Cruz), Wen-fai Fong (Northwestern) TRAITEMENT D’IMAGE: Alyssa Pagan (STScI)

“Nos résultats sont nouveaux et passionnants. Il s’agit de la première vue haute résolution d’une population de FRB, et Hubble révèle que cinq d’entre eux sont localisés près ou sur les bras spiraux d’une galaxie”, a déclaré l’auteur principal Alexandra Mannings. “La plupart des galaxies sont des étoiles massives, relativement jeunes et encore en formation. L’imagerie nous permet d’avoir une meilleure idée des propriétés globales de l’hôte-galaxie, telles que sa masse et sa vitesse de formation d’étoiles, ainsi que de sonder ce qui se passe correctement. à la position FRB parce que Hubble a une si grande résolution. “

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Certaines des structures de bras étaient plus étroitement enroulées, tandis que d’autres étaient plus lâches, montrant les différences dans la distribution des étoiles. Les images indiquent que les FRB ne proviennent probablement pas des étoiles les plus jeunes et les plus massives des galaxies.

Les éruptions ne proviennent probablement pas de la mort explosive de ces jeunes étoiles, ni de la fusion d’étoiles à neutrons, ont déclaré des scientifiques. Ils ne proviennent pas non plus de galaxies naines, ce que les scientifiques n’avaient pas exclu auparavant. À chaque nouvelle découverte, les astronomes réduisent l’explication possible de ces signaux mystérieux.

“Nous ne savons pas ce qui cause les FRB, il est donc très important d’utiliser le contexte lorsque nous l’avons”, a déclaré Wen-fai Fong, membre de l’équipe. “Cette technique a très bien fonctionné pour identifier les progéniteurs d’autres types de transitoires, tels que les supernovae et les sursauts gamma. Hubble a également joué un grand rôle dans ces études.”

Les résultats de l’équipe soutiennent l’idée que les FRB proviennent des sursauts de jeunes magnétars, un type d’étoile à neutrons avec de puissants champs magnétiques. Les scientifiques les appellent les aimants les plus puissants de l’univers – 10 billions de fois plus puissants qu’un aimant de porte de réfrigérateur.

«En raison de leurs champs magnétiques puissants, les magnétars sont assez imprévisibles», explique Fong. «Dans ce cas, on pense que les FRB proviennent de fusées éclairantes d’un jeune magnétar. lumière radio. “

Les galaxies observées dans l’étude existaient il y a des milliards d’années, donc les scientifiques les observent telles qu’elles sont apparues lorsque l’univers avait environ la moitié de son âge actuel. Beaucoup d’entre eux sont aussi massifs que la Voie lactée, qui est également un type de galaxie spirale.

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Les galaxies sont toutes situées entre 400 millions et 9 milliards d’années-lumière de la Terre.

“C’est un domaine tellement nouveau et passionnant”, a déclaré Fong. “Trouver ces événements localisés est une pièce majeure du puzzle, et une pièce de puzzle très unique par rapport à ce qui a été fait auparavant.”

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