La NASA veut récupérer sa poussière de lune et ses cafards — maintenant !

BOSTON (AP) – La NASA veut récupérer sa poussière de lune et ses cafards.

L’agence spatiale a demandé à RR Auction, basée à Boston, d’arrêter la vente de poussière de lune collectée lors de la mission Apollo 11 de 1969 qui avait ensuite été nourrie à des cafards lors d’une expérience visant à déterminer si la roche lunaire contenait une sorte d’agent pathogène qui constituait une menace pour vie terrestre.

Le matériel, a déclaré un avocat de la NASA dans une lettre au commissaire-priseur, appartient toujours au gouvernement fédéral.

Le matériel de l’expérience, y compris un flacon contenant environ 40 milligrammes de poussière de lune et trois carcasses de cafards, devait se vendre au moins 400 000 dollars, mais a été retiré de la vente aux enchères, a déclaré RR jeudi.

« Tous les échantillons d’Apollo, comme stipulé dans cette collection d’articles, appartiennent à la NASA et aucune personne, université ou autre entité n’a jamais été autorisée à les conserver après analyse, destruction ou autre utilisation à quelque fin que ce soit, en particulier pour la vente ou l’individu. affichage », a déclaré la lettre de la NASA datée du 15 juin.

Il a poursuivi: « Nous vous demandons de ne plus faciliter la vente de tous les articles contenant l’expérience Apollo 11 sur le sol lunaire (les cafards, les diapositives et les spécimens d’essais post-destructifs) en arrêtant immédiatement le processus d’appel d’offres », a écrit la NASA. .

La mission Apollo 11 a ramené plus de 47 livres (21,3 kilogrammes) de roche lunaire sur Terre. Certains ont été donnés à manger à des insectes, des poissons et d’autres petites créatures pour voir si cela les tuerait.

Les cafards nourris à la poussière de lune ont été amenés à l’Université du Minnesota où l’entomologiste Marion Brooks les a disséqués et étudiés.

« Je n’ai trouvé aucune preuve d’agents infectieux », a déclaré Brooks, décédé en 2007, au Minneapolis Tribune pour un article d’octobre 1969. Elle n’a trouvé aucune preuve que le matériau lunaire était toxique ou provoquait d’autres effets néfastes sur les insectes, selon l’article.

Mais la roche lunaire et les cafards n’ont jamais été rendus à la NASA, mais exposés au domicile de Brooks. Sa fille les a vendus en 2010, et maintenant ils sont à nouveau en vente par un expéditeur que RR n’a pas divulgué.

Il n’est pas inhabituel pour un tiers de revendiquer quelque chose qui est mis aux enchères, a déclaré Mark Zaid, avocat de RR Auction.

« La NASA a fait ses preuves dans la poursuite d’éléments liés aux premiers programmes spatiaux », bien qu’ils aient été incohérents en le faisant, a déclaré Zaid. De son propre aveu, la NASA a reconnu dans l’une de ses lettres qu’elle n’était pas au courant de la précédente vente aux enchères d’articles d’expérience sur les cafards.

RR Auction conserve le lot pour le moment, mais en fin de compte, c’est à l’expéditeur de trouver une solution avec la NASA, a-t-il déclaré.

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