La «  nouvelle norme  » aux États-Unis est un demi-degré plus chaude qu’elle ne l’était il y a 20 ans

La nouvelle température normale de l’Amérique est 0,5 C plus chaude qu’elle ne l’était il y a à peine deux décennies.

Les scientifiques ont longtemps parlé du changement climatique – des températures plus chaudes, des changements de pluie et de neige et des conditions météorologiques plus extrêmes – étant la «nouvelle normalité». Les données publiées mardi par la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) mettent des chiffres concrets sur le cliché.

La nouvelle normalité aux États-Unis n’est pas seulement plus chaude, mais plus humide dans l’est et le centre du pays et considérablement plus sèche en Occident qu’une décennie plus tôt.

Les météorologues calculent les normales climatiques sur la base de 30 ans de données pour limiter les fluctuations aléatoires de la météo quotidienne. C’est une norme établie par l’Organisation météorologique mondiale. Tous les 10 ans, la NOAA met à jour la norme pour le pays dans son ensemble, ainsi que pour les États et les villes, par année, mois et saison.

Environnement Canada fait de même pour le Canada, mais son ensemble de données le plus récent publié porte sur 1981-2010. Dave Phillips, climatologue principal à Environnement Canada, a déclaré que le nouvel ensemble de données sera probablement publié à l’été 2022. Cependant, le Canada, en particulier le Nord, se réchauffe plus rapidement que le reste du monde.

Les températures annuelles aux États-Unis en Fahrenheit par rapport à la moyenne du 20e siècle pour chaque période de normales climatiques aux États-Unis de 1901-1930 (en haut à gauche) à 1991-2020 (en bas à droite) Les endroits où la température annuelle normale était de 1,25 F (0,7 C) ou plus froide que la moyenne du 20e siècle sont le bleu le plus foncé; les endroits où la température annuelle normale était de 1,25 F (0,7 C) ou plus chaude que la moyenne du 20e siècle sont le rouge le plus foncé. (NOAA Climate.gov)

Pour l’ensemble des États-Unis, la température annuelle normale est maintenant de 11,8 C sur la base des données des stations météorologiques de 1991 à 2020. Il y a vingt ans, la normale était de 11,3 C sur la base des données de 1971 à 2000. La température moyenne aux États-Unis pour le 20e siècle était de 11,1 C .

La nouvelle température annuelle normale aux États-Unis est de 0,9 C plus chaude que la première normale calculée pour 1901 à 1930.

«Presque tous les endroits aux États-Unis sont passés de la normale de 1981 à 2010 à la normale de 1991 à 2020», a déclaré Michael Palecki, chef de projet des normes de la NOAA.

Fargo, ND, où la nouvelle normale est de 0,05 ° C de moins que l’ancienne, est une exception, mais plus de 90% des États-Unis ont des températures normales plus chaudes qu’il y a 10 ans, a déclaré Palecki.

À Chicago et à Asheville, en Caroline du Nord, la nouvelle température annuelle normale a bondi de 0,83 ° C en une décennie. Seattle, Atlanta, Boston et Phoenix, en Arizona, ont vu leur température annuelle normale augmenter d’au moins 0,28 ° C au cours de la dernière décennie.

Villes avec les plus grands changements

Charlottesville, en Virginie, a connu la plus forte hausse des températures normales parmi 739 principales stations météorologiques. D’autres changements importants ont eu lieu en Californie, au Texas, en Virginie, en Indiana, en Arizona, en Oregon, en Arkansas, au Maryland, en Floride, en Caroline du Nord et en Alaska.

Les nouvelles normales sont plus chaudes parce que la combustion de combustibles fossiles fait de la dernière décennie « une période beaucoup plus chaude pour une grande partie du globe que les décennies précédentes », a déclaré Natalie Mahowald, climatologue à l’Université Cornell.

Une grande tempête de poussière, ou haboob, balaie le centre-ville de Phoenix, en Arizona, en 2012 au milieu d’une sécheresse de l’Oklahoma à l’Utah. Les précipitations annuelles normales à Phoenix ont chuté de 10%, à 18,2 centimètres, au cours des 20 dernières années. (Ross D. Franklin / -)

Pour Phoenix, le plus grand changement de la normale est venu des précipitations. Les précipitations annuelles normales de la ville ont chuté de 10% à 18,2 centimètres. Les précipitations à Los Angeles ont chuté de 4,6%.

Dans le même temps, Asheville a connu une augmentation de près de 9% des précipitations, tandis que les précipitations à New York ont ​​augmenté de 6%. La normale à Seattle est cinq pour cent plus humide qu’auparavant.

Statistiques utiles ou trompeuses?

Les climatologues sont divisés sur l’utilité ou l’utilité des nouvelles normales calculées en erreur.

Mahowald et le professeur de météorologie de l’Université de l’Oklahoma, Jason Furtado, ont déclaré que la mise à jour des calculs normaux aidait les urbanistes et les planificateurs régionaux à se préparer aux inondations et à la sécheresse, les agriculteurs à décider quoi et quand planter, les entreprises d’énergie pour répondre à la demande changeante et les médecins à s’attaquer aux problèmes de santé publique liés au climat. monnaie.

Mais Michael Mann, spécialiste du climat à l’Université d’État de Pennsylvanie, a déclaré qu’il préférait une base de référence constante telle que 1951 à 1980, ce que la NASA utilise. Ajuster la normale tous les 10 ans «pervertit le sens de« normal »et« normalise »le changement climatique», a-t-il déclaré dans un e-mail.

La climatologue de l’État de Caroline du Nord, Kathie Dello, a déclaré: « Il semble étrange de les appeler encore normales parce que 1991-2020 était tout sauf normal du point de vue climatique. »

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