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La perte d’eau sur terre due à la fonte des glaces et à des facteurs anthropiques modifie le mouvement des pôles Nord et Sud – Science

by Les Actualites

La fonte des glaciers due au réchauffement climatique est probablement la cause d’un déplacement du mouvement des pôles survenu dans les années 1990.

Les emplacements des pôles Nord et Sud ne sont pas des points statiques et immuables sur notre planète. L’axe autour duquel tourne la Terre – ou plus précisément la surface d’où émerge la ligne invisible – est toujours en mouvement en raison de processus que les scientifiques ne comprennent pas complètement. La façon dont l’eau est distribuée à la surface de la Terre est un facteur qui entraîne la dérive.

La fonte des glaciers a redistribué suffisamment d’eau pour faire tourner et accélérer la direction de l’errance polaire vers l’est au milieu des années 1990, selon une nouvelle étude publiée Lettres de recherche géophysique, La revue de l’AGU pour des rapports courts et à fort impact avec des implications immédiates couvrant toutes les sciences de la Terre et de l’espace.

“La fonte plus rapide de la glace sous l’effet du réchauffement climatique a été la cause la plus probable du changement de direction de la dérive polaire dans les années 1990”, a déclaré Shanshan Deng, chercheur à l’Institut des sciences géographiques et de la recherche sur les ressources naturelles de l’Académie chinoise des sciences. Université de l’Académie chinoise des sciences et auteur de la nouvelle étude.

La Terre tourne autour d’un axe qui ressemble à un sommet, explique Vincent Humphrey, un climatologue à l’Université de Zurich qui n’a pas participé à cette recherche. Si le poids d’une toupie est déplacé, la toupie commence à se pencher et à osciller à mesure que son axe de rotation change. La même chose arrive à la Terre lorsque le poids est déplacé d’une zone à l’autre.

Les chercheurs ont pu déterminer les causes des dérives polaires à partir de 2002 sur la base des données de la Gravity Recovery and Climate Experiment (GRACE), une mission conjointe de la NASA et du German Aerospace Center, lancée avec des satellites jumeaux cette année-là et une mission de suivi. en 2018. La mission a recueilli des informations sur la répartition de la masse autour de la planète en mesurant les changements inégaux de gravité en différents points.

Des études antérieures publiées sur les données de la mission GRACE ont révélé certaines des raisons des changements d’orientation ultérieurs. Par exemple, la recherche a déterminé que les mouvements plus récents du pôle Nord loin du Canada et vers la Russie sont causés par des facteurs comme le fer fondu dans le noyau externe de la Terre. D’autres changements ont été causés en partie par ce qu’on appelle le changement de stockage de l’eau terrestre, le processus par lequel toute l’eau sur terre – y compris l’eau gelée dans les glaciers et les eaux souterraines stockées sous nos continents – est perdue par la fonte et le pompage des eaux souterraines.

Les auteurs de la nouvelle étude pensaient que cette perte d’eau sur terre avait contribué aux changements de la dérive polaire au cours des deux dernières décennies en modifiant la répartition de la masse dans le monde. En particulier, ils voulaient voir si cela pouvait également expliquer les changements survenus au milieu des années 90.

En 1995, la direction de la dérive polaire s’est déplacée du sud vers l’est. La vitesse moyenne de dérive de 1995 à 2020 a également augmenté environ 17 fois par rapport à la vitesse moyenne enregistrée de 1981 à 1995.

Maintenant, les chercheurs ont trouvé un moyen de remonter dans le temps l’analyse de suivi des pôles modernes pour comprendre pourquoi cette dérive s’est produite. La nouvelle recherche calcule la perte totale en eau des terres dans les années 1990 avant le début de la mission GRACE.

“Les résultats offrent un indice pour étudier le mouvement polaire passé induit par le climat”, a déclaré Suxia Liu, hydrologue à l’Institut des sciences géographiques et de la recherche sur les ressources naturelles de l’Académie chinoise des sciences, de l’Université de l’Académie chinoise des sciences et de la auteur de la nouvelle étude. “Le but de ce projet, financé par le ministère chinois de la Science et de la Technologie est d’explorer la relation entre l’eau et le mouvement polaire.”

Perte d’eau et dérive polaire

En utilisant des données sur la perte des glaciers et des estimations du pompage des eaux souterraines, Liu et ses collègues ont calculé comment l’eau stockée sur la terre a changé. Ils ont constaté que les contributions de la perte d’eau des régions polaires sont le principal moteur de la dérive polaire, avec des contributions de la perte d’eau dans les régions non polaires. Ensemble, toutes ces pertes d’eau expliquent le changement vers l’est de la dérive polaire.

“Je pense que cela apporte une preuve intéressante à cette question”, a déclaré Humphrey. “Cela vous indique à quel point ce changement de masse est fort – il est si grand qu’il peut changer l’axe de la Terre.”

Humphrey a déclaré que le changement de l’axe de la Terre n’était pas assez important pour affecter la vie quotidienne. Cela pourrait changer la durée de la journée que nous vivons, mais seulement de quelques millisecondes.

La fonte plus rapide de la glace ne pouvait pas entièrement expliquer le changement, a déclaré Deng. Bien qu’ils n’aient pas analysé cela spécifiquement, elle a émis l’hypothèse que le léger écart pourrait être dû à des activités impliquant le stockage des eaux terrestres dans des régions non polaires, telles que le pompage non durable des eaux souterraines pour l’agriculture.

Humphrey a déclaré que cette preuve révèle à quel point l’activité humaine directe peut avoir un impact sur les changements de la masse d’eau sur la terre. Leur analyse a révélé de grands changements dans la masse d’eau dans des zones comme la Californie, le nord du Texas, la région autour de Pékin et le nord de l’Inde, par exemple – toutes les zones qui ont pompé de grandes quantités d’eau souterraine à des fins agricoles.

«La contribution des eaux souterraines est également importante», a déclaré Humphrey. “Ici, vous avez un problème de gestion locale de l’eau qui est pris en compte par ce type d’analyse.”

Liu a déclaré que la recherche avait des implications plus importantes pour notre compréhension du stockage de l’eau terrestre au début du 20e siècle. Les chercheurs disposent de 176 années de données sur la dérive polaire. En utilisant certaines des méthodes mises en évidence par elle et ses collègues, il pourrait être possible d’utiliser ces changements de direction et de vitesse pour estimer la quantité d’eau terrestre perdue ces dernières années.

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