La plate-forme de glace du glacier Pine Island se déchire, entraînant une augmentation de la vitesse du glacier antarctique clé – –

Pendant des décennies, la plate-forme de glace aidant à retenir l’un des glaciers les plus rapides de l’Antarctique s’est progressivement amincie. L’analyse des images satellite révèle un processus plus dramatique ces dernières années : de 2017 à 2020, de gros icebergs au bord de la banquise se sont détachés et le glacier s’est accéléré.

Étant donné que les plates-formes de glace flottantes aident à retenir la plus grande masse ancrée du glacier, l’accélération récente due à l’affaiblissement du bord pourrait raccourcir le calendrier de l’effondrement éventuel du glacier Pine Island dans la mer. L’étude de chercheurs de l’Université de Washington et du British Antarctic Survey a été publiée le 11 juin dans la revue en libre accès Avancées scientifiques.

“Nous n’avons peut-être pas le luxe d’attendre des changements lents sur Pine Island; les choses pourraient en fait aller beaucoup plus vite que prévu”, a déclaré l’auteur principal Ian Joughin, glaciologue au UW Applied Physics Laboratory. “Les processus que nous avions étudiés dans cette région conduisaient à un effondrement irréversible, mais à un rythme assez mesuré. Les choses pourraient être beaucoup plus abruptes si nous perdions le reste de cette plate-forme de glace.”

Le glacier Pine Island contient environ 180 000 milliards de tonnes de glace, ce qui équivaut à 0,5 mètre ou 1,6 pied d’élévation du niveau de la mer à l’échelle mondiale. Il est déjà responsable d’une grande partie de la contribution de l’Antarctique à l’élévation du niveau de la mer, provoquant environ un sixième de millimètre d’élévation du niveau de la mer chaque année, soit environ deux tiers de pouce par siècle, un taux qui devrait augmenter. Si celui-ci et le glacier Thwaites voisin accélèrent et se jettent complètement dans l’océan, libérant ainsi leur emprise sur la plus grande calotte glaciaire de l’Antarctique occidental, les mers mondiales pourraient augmenter de plusieurs pieds au cours des prochains siècles.

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Ces glaciers ont attiré l’attention au cours des dernières décennies, car leurs plateaux de glace se sont amincis parce que des courants océaniques plus chauds ont fait fondre la face inférieure de la glace. Des années 1990 à 2009, le mouvement du glacier Pine Island vers la mer s’est accéléré de 2,5 kilomètres par an à 4 kilomètres par an (1,5 milles par an à 2,5 milles par an). La vitesse du glacier s’est ensuite stabilisée pendant près d’une décennie.

Les résultats montrent que ce qui s’est passé plus récemment est un processus différent, a déclaré Joughin, lié aux forces internes sur le glacier.

De 2017 à 2020, la banquise de Pine Island a perdu un cinquième de sa superficie en quelques ruptures spectaculaires qui ont été capturées par les satellites Copernicus Sentinel-1, exploités par l’Agence spatiale européenne pour le compte de l’Union européenne. Les chercheurs ont analysé des images de janvier 2015 à mars 2020 et ont découvert que les changements récents sur la banquise n’étaient pas causés par des processus directement liés à la fonte des océans.

“La banquise semble se déchirer en raison de l’accélération du glacier au cours des dix ou vingt dernières années”, a déclaré Joughin.

Deux points à la surface du glacier qui ont été analysés dans l’article ont accéléré de 12% entre 2017 et 2020. Les auteurs ont utilisé un modèle d’écoulement glaciaire développé à l’UW pour confirmer que la perte de la banquise a provoqué l’accélération observée.

“Les récents changements de vitesse ne sont pas dus à l’amincissement provoqué par la fonte; ils sont plutôt dus à la perte de la partie extérieure de la banquise”, a déclaré Joughin. “L’accélération du glacier n’est pas catastrophique à ce stade. Mais si le reste de cette plate-forme de glace se brise et disparaît, ce glacier pourrait accélérer considérablement.”

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On ne sait pas si l’étagère continuera à s’effondrer. D’autres facteurs, comme la pente du terrain sous le bord fuyant du glacier, entreront en jeu, a déclaré Joughin. Mais les résultats modifient la chronologie du moment où la plate-forme de glace de Pine Island pourrait disparaître et à quelle vitesse le glacier pourrait se déplacer, augmentant sa contribution à la montée des mers.

“La perte de la banquise de l’île Pine semble maintenant pouvoir se produire au cours des dix ou deux prochaines années, par opposition au changement du sous-sol dû à la fonte qui se déroule sur 100 ans ou plus”, a déclaré le co-auteur Pierre Dutrieux, physicien des océans. au British Antarctic Survey. “C’est donc un changement potentiellement beaucoup plus rapide et abrupt.”

La plate-forme de glace de Pine Island est importante car elle aide à retenir ce glacier de l’Antarctique occidental relativement instable, de la même manière que les contreforts incurvés de la cathédrale Notre-Dame soutiennent la masse de la cathédrale. Une fois ces contreforts retirés, le glacier lent peut s’écouler plus rapidement vers l’océan, contribuant à la montée des mers.

“Les enregistrements de sédiments devant et sous la plate-forme de glace de l’île Pine indiquent que le front glaciaire est resté relativement stable pendant quelques milliers d’années”, a déclaré Dutrieux. “L’avancée régulière et les ruptures se sont produites à peu près au même endroit jusqu’en 2017, puis se sont successivement aggravées chaque année jusqu’en 2020.”

Les autres co-auteurs sont Daniel Shapero et Ben Smith à l’UW ; et Mark Barham du British Antarctic Survey. L’étude a été financée par la National Science Foundation des États-Unis, la NASA et le Natural Environment Research Council du Royaume-Uni.

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Source de l’histoire :

Matériel fourni par Université de Washington. Original écrit par Hannah Hickey. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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