La population prend du COVID-19 qui doit mourir

Au printemps dernier, la nature était apparemment en train de guérir.

Les taux de COVID montaient en flèche à l’échelle internationale et dans de nombreux États du pays. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les cas dans le monde se chiffraient à des millions. Les décès ont atteint plus de 300 000 en mai 2020. Alors que les voyages en avion à forte émission d’émissions se sont pratiquement arrêtés, les émissions ont commencé à chuter à travers la Chine et plusieurs pays européens. À la fin du mois de mars, la consommation d’électricité en Europe a chuté – l’Espagne et la France avaient diminué de 10% et l’Italie de 20% environ. Alors que la ville de New York entrait dans sa première phase de verrouillage à la fin du mois de mars, les niveaux de monoxyde de carbone ont diminué jusqu’à 50% après une diminution du trafic.

Le verrouillage initial a également encouragé animaux à errer et prendre de l’espace dans les villes et villages du monde entier, ce qui se produit rarement avec le trafic piétonnier régulier des habitants et des touristes. Les Lions d’Afrique du Sud ont pris sur eux de se prélasser au milieu d’une route déserte, et les chèvres ont passé la nuit à se régaler d’arbustes sans surveillance dans le pays de Galles.

Au fur et à mesure que les animaux sortaient de leur cachette, les mèmes aussi. Un message populaire en ligne pendant quelques semaines était que l’environnement se réglait et que les gens étaient enfermés à l’intérieur de leurs maisons. Certains articles ont même déclaré que l’humanité et la surpopulation elle-même étaient le virus – un message similaire à ce qu’un faux profil de l’organisation du changement climatique Extinction Rebellion a tweeté. «La Terre guérit», lit-on dans le tweet. «L’air et l’eau s’éclaircissent. Corona est le remède. Les humains sont la maladie » au grand désarroi des autres utilisateurs de Twitter.

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Pour certains coins d’Internet, il semble que le virus est venu «guérir» l’environnement après des années de dégradation et d’expansion urbaine. Mais les chercheurs et les organisateurs environnementaux, y compris l’éducatrice politique et organisatrice Hilary Moore, ont rapidement expliqué pourquoi le virus n’était pas le «remède» aux problèmes climatiques et démographiques. La relation de l’humanité à l’environnement est bien plus compliquée que cela.

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Les verrouillages initiaux du printemps dernier ont conduit à ce que les chercheurs appellent une anthropause, dit Moore, ou un ralentissement de l’activité humaine moderne. COVID-19 n’est pas la seule fois où le manque d’interaction humaine a changé le paysage d’un lieu – certains chercheurs ont considéré Tchernobyl comme l’une des premières anthropauses officiellement étudiées.

“[It’s] l’idée que la nature reprendrait ou prendrait le dessus si l’activité humaine s’arrêtait, ou dans certaines imaginations, si les humains disparaissaient », dit Moore.

Un ralentissement de l’activité humaine quotidienne comme les voyages en voiture et en avion a provoqué l’anthropause, mais les humains eux-mêmes ne sont pas «le virus». Une nouvelle recherche publiée dans les Actes de l’Académie nationale des sciences en avril dernier a révélé que les humains ont vécu et géré de manière durable des communautés partout dans le monde pendant plus de 10 000 ans – la grande majorité de la chronologie humaine. Ce n’est que «l’appropriation, la colonisation et l’intensification de l’utilisation des terres habitées et utilisées par les sociétés antérieures», écrivent les auteurs, que les problèmes de dégradation de l’environnement ont commencé à naître de l’activité humaine.

La présence de personnes n’est pas le problème sous-jacent lui-même. Les modes de vie et les systèmes qui permettent l’inégalité et la surconsommation le sont. Mettre le blâme sur les gens, en particulier des pays les plus pauvres qui contribuent le moins d’émissions, permet à des coupables comme les grandes entreprises de ne pas être contestés.

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Le dialogue apparemment inoffensif «La Terre guérit» a nourri ce que Moore appelle le «mythe de la surpopulation», et ce n’est pas la première fois que la vilaine idéologie se lève. Les défenseurs de l’environnement et les militants écologistes passés ont imputé les problèmes environnementaux aux communautés de couleur et aux populations pauvres. La célèbre écologiste américaine du XXe siècle, Madison Grant, a lancé divers programmes de conservation dans le pays. Mais son travail comprenait également des écrits qui ont finalement conduit à restreindre les immigrants d’Europe de l’Est et d’Afrique aux États-Unis. D’autres efforts de conservation du début du XXe siècle avaient des fondateurs et des partisans qui croyaient en l’eugénisme et accusaient l’immigration et la surpopulation de problèmes environnementaux.

Tout au long de l’histoire, cette idée a souvent été de critiquer les personnes des pays les plus pauvres du Sud, qui ont des familles plus nombreuses que des pays plus riches, même lorsque ce sont des pays plus riches avec des émissions de carbone géantes par habitant.

«Nous laissons trop souvent le capitalisme extractif se tirer d’affaire… l’accent est mis sur les habitudes individuelles des gens ou l’endroit où ils vivent, plutôt que sur les mécanismes qui maintiennent le« profit sur les gens »en place», dit Moore. «Cela garde les systèmes qui nous ont amenés à la crise complètement intacts.»

L’écofascisme est l’idée que les vies humaines qui se trouvent sous un leadership autoritaire et des gouvernements répressifs sont consommables pour le plus grand bien de la nature. Ces vies sont souvent des communautés marginalisées telles que des minorités raciales et ethniques, bien que nombre de ces communautés soient moins susceptibles de contribuer au problème plus large de la pollution et de la dégradation de l’environnement.

Les communautés marginalisées accusées de nuire à l’environnement sont plus susceptibles d’être violemment ciblées. Par exemple, avant de chercher à tuer des Latinos près de la frontière mexicaine, le tireur d’El Paso a accusé les immigrants de problèmes environnementaux. Les écologistes de droite ont également imputé un afflux d’immigrants et de communautés de couleur à des problèmes tels que l’étalement urbain et les déchets, ignorant les systèmes complexes qui poussent les communautés à immigrer.

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Moore souligne que le «nous» dans l’expression «nous sommes le virus» met le blâme collectif sur toutes les communautés qui continuent de lutter contre la pandémie, même si certains modes de vie contribuent très peu à la propagation.

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«Nous savons que les communautés de couleur et les communautés pauvres sont déjà présentées de manière disproportionnée comme des menaces pour l’environnement… le blâme a déjà été imposé à notre société, une société dans laquelle le racisme prospère», dit-elle. “[The phrase unveiled] que les types de racisme généralement associés à l’extrême droite étaient en fait bien vivants et bien intégrés dans le courant dominant. »

Le réseau mondial de mégapoles C40 Cities a suggéré de créer des «villes de 15 minutes» dans le cadre d’un programme pour «une reprise verte et juste» après la pandémie. Les villes intentionnelles proposées sont des environnements où les résidents pourraient répondre à la plupart de leurs besoins immédiats en marchant ou en vélo à seulement 15 minutes de chez eux. Contrairement à la diabolisation problématique d’une population croissante, l’initiative prévoit de lutter contre les inégalités croissantes dans de nombreuses villes lors des fermetures en créant des temps de trajet plus courts pour les résidents, une meilleure accessibilité, des infrastructures vertes et moins de pollution.

«Construire avec la nature pour donner la priorité aux` `solutions fondées sur la nature ” telles que les parcs, les toits verts, les murs végétalisés, les infrastructures bleues et les chaussées perméables, pour aider à réduire les risques de chaleur extrême, de sécheresse et d’inondations, et améliorer l’habitabilité et les conditions physiques et mentales santé », lit-on sur le site Web du C40.

Moore explique que remettre en question le langage et les attitudes que nous avons à l’égard de la pandémie et comment elle est liée aux problèmes environnementaux et à la croissance démographique fait partie de la lutte contre les inégalités et les malentendus qui l’accompagnent.

«Toutes les crises environnementales, au fond, sont en fait des problèmes sociaux», dit-elle. «Mettez les conversations en action et agissez aux côtés des personnes en première ligne de la crise.»

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