La pression pour interdire les nouvelles stations-service arrive à Los Angeles

Il y a quelques années, interdire la construction de nouvelles stations-service partout aux États-Unis aurait semblé une idée farfelue. Mais cela pourrait bientôt devenir une réalité politique, non pas dans un pays de rêve du transport en commun, mais dans la ville tentaculaire et centrée sur la voiture de Los Angeles.

En mars dernier, la ville de Petaluma, en Californie, est devenue la première ville du pays à interdire les nouvelles stations-service, suite à sa déclaration d' »urgence climatique » en 2019. D’autres petites villes du comté de Sonoma, comme Rohnert Park et Sebastopol, ont suivi l’exemple de Petaluma. L’effort s’est depuis étendu au-delà de la Californie, avec des politiques visant à empêcher le développement de nouvelles stations-service dans le district de Comox Valley en Colombie-Britannique ainsi qu’à Bethlehem, New York.

Si Los Angeles institue une interdiction, ce serait la première grande ville à le faire. Lors d’une conférence de presse organisée par l’organisation à but non lucratif Stand.Earth mercredi, Andy Shrader, qui conseille le membre du conseil municipal Paul Koretz sur les questions environnementales, a déclaré que Koretz prévoyait d’introduire une politique visant à mettre fin à l’autorisation de nouvelles stations-service. « Nous tenons à le faire avant la fin de cette année », a déclaré Shrader.

« Notre grande et influente ville, qui s’est développée autour de l’automobile, est l’endroit idéal pour comprendre comment abandonner la voiture à essence », a déclaré Koretz dans un communiqué.

Bien que l’idée puisse sembler controversée à première vue, les interdictions qui ont été approuvées jusqu’à présent ne font qu’arrêter la construction des stations-service proposées, ce qui signifie qu’il restera encore beaucoup de places aux Américains pour faire le plein de leurs voitures. Les États-Unis ont une station-service pour 2 500 habitants, soit plus du double du nombre de stations-service par personne que l’Union européenne.

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Les prix du gaz ont grimpé à une moyenne de 6,37 $ en Californie, le prix le plus élevé du pays. Mais les interdictions locales ne devraient pas avoir d’effet sur le coût de l’essence. « Interdire la construction de nouvelles stations-service n’aura aucun impact sur les prix de l’essence pour le moment », a déclaré Anne Pernick, qui travaille pour aider les communautés à s’éloigner des combustibles fossiles avec l’association à but non lucratif Stand.Earth, lors de l’appel à la presse. « Mais le coût des nouvelles stations-service en termes de santé, d’équité et de sécurité de la communauté, ainsi que des futurs actifs bloqués, est une facture qui finit définitivement par être payée par l’argent public. »

Les partisans de la politique affirment que les incendies de forêt destructeurs, les vagues de chaleur meurtrières et les fortes inondations qui ont récemment frappé les États-Unis, alimentées par le changement climatique, sont un signe qu’il est temps d’arrêter d’étendre les infrastructures de combustibles fossiles. Ils soulignent également que les stations-service peuvent avoir des effets durables sur la santé, libérant du benzène – un cancérigène connu – et contaminant l’air, l’eau et le sol. Selon l’Environmental Protection Agency, les stations-service fermées représentent la moitié des 450 000 sites contaminés du pays. Ce nombre ne manquera pas d’augmenter à mesure que les véhicules électriques envahiront les routes dans les années à venir, réduisant ainsi la demande d’essence.

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Les responsables locaux qui s’efforcent d’arrêter la construction de stations-service affirment que l’essence appartiendra bientôt au passé. La Californie prévoit d’éliminer progressivement la vente de voitures à essence d’ici 2035, d’autres États suivant ou visant des délais encore plus stricts. Le président Joe Biden prévoit de construire une infrastructure pour les véhicules électriques, en installant un demi-million de chargeurs dans tout le pays d’ici 2030. Dans le même temps, l’industrie automobile s’est rapidement tournée vers la fabrication de véhicules électriques, peut-être inspirée en voyant Tesla devenir l’un des plus précieux. entreprises sur terre.

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Les considérations économiques ont également été essentielles pour les villes qui veulent arrêter de nouvelles stations-service. Selon les calculs du Boston Consulting Group, jusqu’à 80 % des stations-service pourraient ne plus être rentables d’ici 2035. En rassemblant l’ensemble du tableau, « vous voyez juste qu’il n’y a pas d’avenir pour les stations-service », a déclaré Pernick lors de l’appel mercredi. Les coûts de nettoyage des stations-service abandonnées, a-t-elle dit, seront à la charge des contribuables.

Alors que l’interdiction pourrait faire face à des vents contraires aux niveaux étatique et fédéral, Shrader dit que c’est une solution de bon sens que les villes peuvent adopter maintenant.

« C’est vraiment aux villes d’inverser le changement climatique », a-t-il déclaré lors de l’appel à la presse. « Si vous avez un cancer du poumon, vous arrêtez de fumer. Si votre planète est en feu, vous arrêtez de verser de l’essence dessus.


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