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La priorité absolue de Deb Haaland est la justice environnementale

by Les Actualites

La nouvelle secrétaire à l’Intérieur Deb Haaland s’est engagée à répondre aux préoccupations des communautés américaines qui ont souffert de manière disproportionnée de la pollution et de la dégradation de l’environnement. Dans son rôle de principale intendant des terres publiques américaines, Haaland a promis la semaine dernière d’incorporer des perspectives diverses et de donner la priorité à la justice environnementale dans les agences du ministère de l’Intérieur. Dans une ordonnance de secrétariat annoncée vendredi, le secrétaire a déclaré que ces approches feraient partie intégrante de l’accent renouvelé du ministère sur le changement climatique.

Dans une interview avec Grist avant l’annonce la semaine dernière, Haaland, qui est le premier Amérindien de l’histoire des États-Unis à occuper le poste de secrétaire du cabinet, a déclaré que son approche faisait partie de l’objectif plus large du président Joe Biden visant à garantir que le gouvernement fédéral travaille à aborder la justice environnementale chaque jour. Haaland a déclaré que cela consistait en partie à faire en sorte que les communautés vulnérables confrontées à des disparités environnementales soient entendues et aidées.

«Pendant des générations, nous avons reporté la transition vers une énergie propre, et maintenant nous sommes confrontés à une crise climatique», a déclaré à Grist Haaland, néo-mexicain de 35e génération et membre du Pueblo de Laguna. «Il est tombé sur ces communautés: les communautés de couleur, les communautés pauvres. Vous pouvez parier que je vais faire tout ce que je peux pour aider ces communautés à avoir la possibilité de reconstruire en mieux.

Le ministère de l’Intérieur supervise le Bureau de l’éducation indienne ainsi que le Bureau des affaires indiennes, et leur travail recoupe la vie et les intérêts d’environ 1,9 million de peuples autochtones et de 574 tribus reconnues au niveau fédéral à travers le pays.

Parallèlement à l’émission de la nouvelle ordonnance de secrétariat, Haaland a également révoqué une série d’ordonnances émises sous l’administration Trump. Parmi les douzaines d’ordonnances révoquées, on trouve une ordonnance annulant un moratoire fédéral sur la location de charbon de l’ère Obama, une ordonnance visant à promouvoir le développement de la réserve nationale de pétrole en Alaska et une ordonnance établissant un comité exécutif pour accélérer la délivrance de permis liés à l’énergie. Elle a déclaré que ces ordonnances précédentes étaient incompatibles avec l’engagement de l’administration Biden à protéger la santé publique, à conserver l’environnement et la faune et à élever la science.

“Ces commandes précédentes ont injustement incliné l’équilibre de la gestion des terres publiques et des océans vers des utilisations extractives sans tenir compte du changement climatique, de l’équité ou de l’engagement communautaire”, a déclaré Haaland lors d’une annonce vidéo.

En tant que représentante américaine du Nouveau-Mexique, poste où elle a également marqué l’histoire en tant que l’une des premières femmes amérindiennes élues au Congrès, Haaland a également donné la priorité à la justice environnementale, à la conservation et au changement climatique. À la Chambre des représentants, où elle a été vice-présidente du Comité des ressources naturelles et présidente du Sous-comité des parcs nationaux, des forêts et des terres publiques, elle a coparrainé la loi 2020 sur la justice environnementale pour tous, qui a récemment été repoussée présenté au Congrès.

L’année dernière, au plus fort de la pandémie de COVID-19, Haaland a fait valoir la nécessité de remédier aux disparités de santé de longue date dans les communautés de couleur causées par l’exposition à la pollution de l’environnement. Lors d’une table ronde du Congrès sur la justice environnementale, les inégalités économiques et la réponse au COVID-19 en avril, elle a noté que la pollution due à l’extraction d’uranium avait contribué à des problèmes de santé sous-jacents tels que les maladies respiratoires, ce qui à son tour a rendu les communautés amérindiennes plus vulnérables au coronavirus. À l’époque, les Amérindiens représentaient 47% des cas positifs de coronavirus au Nouveau-Mexique, alors qu’ils ne représentaient que 11% de la population de l’État. Le sous-financement d’agences telles que l’Indian Health Service, créé pour fournir des soins de santé aux Amérindiens, a-t-elle déclaré, a conduit à des soins de qualité inférieure et a rendu l’accès aux soins de santé un défi.

«Ces conditions se reflètent dans les autres communautés de justice environnementale alors que nous essayons de faire face à cette pandémie, et cela coûte la vie à nos gens et à leurs parents et grands-parents», a déclaré Haaland lors de la table ronde.

Haaland a déclaré à Grist que le président Biden avait fait de la consultation tribale une priorité dans son administration – et pas seulement avec le Bureau des affaires indiennes du ministère de l’Intérieur, mais dans toutes les agences fédérales. Elle a déclaré que la pandémie exposant des disparités telles que le manque d’accès à l’eau potable au sein de la nation Navajo, elle a également précisé que seule une approche inter-agences pourrait commencer à améliorer les conditions dans les communautés défavorisées.

«Je suis heureux et reconnaissant que ce soit notre responsabilité: faire en sorte que les personnes qui souffrent de ces injustices environnementales aient la possibilité d’en parler et d’être entendues», a déclaré Haaland.

La secrétaire de l’Intérieur Deb Haaland visite le monument national de Bears Ears dans l’Utah. Photo AP / Rick Bowmer

Il est crucial pour ceux qui travaillent déjà sur le terrain de nettoyer les terres autochtones contaminées par l’extraction d’uranium, a déclaré Dariel Yazzie, directeur adjoint environnemental de Navajo Nation Environmental. Agence de protection. Il a cité la connaissance de Haaland de la mine Jackpile-Paguate de Laguna Pueblo au Nouveau-Mexique et sa compréhension du long processus de nettoyage là-bas comme l’une des raisons pour lesquelles sa nomination pourrait changer la donne.

«Je sais que les luttes sont ce qu’elle comprendrait, ce à quoi elle se rapporterait», a déclaré Yazzie. «Et l’avoir en mesure de nous aider à identifier les voies pour nous faire avancer, avec son soutien, serait idéal.

En effet, lors de son audience de confirmation, Haaland a déclaré que davantage de ressources étaient nécessaires pour nettoyer les mines d’uranium abandonnées, et elle a spécifiquement cité les problèmes de pollution de l’eau de la nation Navajo. Trente millions de tonnes de minerai d’uranium ont été extraites pour les armes atomiques et l’énergie lors des opérations minières qui ont commencé au sein de la Nation Navajo en 1944 et se sont arrêtées en 1986. Quatre-vingts ans plus tard, l’héritage de plus de 520 sites de mines d’uranium abandonnés continue de hanter la Nation Navajo comme Les efforts de nettoyage lents signifient que les habitants de Navajo continuent de vivre avec des dangers environnementaux qui les exposent à des maladies telles que le cancer du poumon, l’insuffisance rénale et les maladies respiratoires, a déclaré Yazzie.

«Nous savions que le gouvernement américain était conscient de ces implications pour la santé, mais nous sommes toujours assis ici avec eux après 80 ans», a ajouté Yazzie, dont la famille est originaire de Cane Valley, en Arizona, où il a grandi près d’un site minier et vécu personnellement ces effets sur la santé. Son père a travaillé comme mineur d’uranium et a souffert de maladies pulmonaires et cardiaques.

Selon Yazzie, divers plans de travail fédéraux créés pour faciliter les efforts de nettoyage n’ont pas réussi à lancer l’enlèvement ou la remise en état de plusieurs de ces sites miniers, laissant les communautés exposées aux dangers du sol, de l’eau et de l’air contaminés. «Quatre-vingts ans, c’est trop long pour quiconque de vivre dans ces conditions où ces problèmes existent toujours», a-t-il déclaré.

Haaland a déclaré que des consultations tribales avec le ministère de l’Intérieur étaient déjà en cours sur des questions telles que l’American Rescue Plan Act de 2021, qui fournit un financement supplémentaire d’urgence directement aux tribus pour faire face aux effets du COVID-19. Les consultations ont été organisées immédiatement après l’adoption de l’acte pour, comme l’a dit Haaland, «rencontrer les tribus telles qu’elles sont».

«Ma famille, mes grands-parents, mes ancêtres: ils ont vécu avec les décisions qui ont été prises par ce ministère et par le gouvernement fédéral dans le passé sans jamais avoir la possibilité de lever la main ou de prendre place à la table», a déclaré Haaland. «Nous voulons donner [tribes] une place à la table pour les problèmes… où ils peuvent nous aider à prendre la bonne décision. »

Haaland prévoit d’apporter cette approche d’écoute étroite aux décisions concernant le forage pétrolier et gazier sur les terres publiques. «Chaque contribuable de ce pays mérite un juste retour sur tout ce que n’importe quelle industrie fait avec nos terres publiques», a-t-elle déclaré. «Nous avons besoin d’un équilibre sur nos terres publiques.»

Gail Fisher / Los Angeles Times via Getty Images

Le besoin de trouver cet équilibre est vivement ressenti par ceux qui sont originaires de l’État d’origine de Haaland. Mercredi, lors d’une conférence de presse sur la santé, le climat et les impacts sociaux du programme de location de pétrole et de gaz du gouvernement fédéral au Nouveau-Mexique, des défenseurs communautaires ont discuté des conséquences du forage non contrôlé qui préoccupent le plus les communautés locales, y compris les impacts sur la santé de la pollution. (Mercredi était le dernier jour où le ministère de l’Intérieur acceptait les commentaires du public en réponse à un examen du programme fédéral pétrolier et gazier.)

Plus tôt cette année, l’administration Biden a annoncé qu’elle suspendrait la nouvelle location de pétrole et de gaz naturel sur les terres publiques et les eaux offshore, et elle a ordonné au ministère de l’Intérieur de procéder à un examen du programme fédéral pétrolier et gazier. En outre, Biden a demandé au département de l’Intérieur d’identifier les étapes permettant d’accélérer le développement des énergies renouvelables sur les terres publiques. Un communiqué publié par le ministère a indiqué que l’examen examinerait le programme pétrolier et gazier pour s’assurer qu’il servait l’intérêt public, notant que les récentes tentatives du Congrès pour réformer le «programme obsolète» ont tenté de garantir que le public n’est pas exclu de la terre. décisions de gestion et de location.

«L’extraction de combustibles fossiles sur les terres publiques représente près d’un quart de toutes les émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis. La location irresponsable des terres et des eaux publiques a une incidence sur l’accès des collectivités à l’air pur, à l’eau potable et aux loisirs de plein air; sculpte un habitat faunique important; et menace les sites culturels et sacrés », a déclaré le ministère.

Pour Mario Atencio, membre du conseil d’administration de Diné CARE (Citizens Against Ruining the Environment) qui s’est exprimé lors de la conférence de presse de mercredi, cette évaluation ne pouvait pas venir assez tôt. Pendant plus de trois décennies, l’organisation communautaire a défendu les communautés Navajo contre les industries polluantes, empêchant l’implantation d’un incinérateur de déchets médicaux ainsi que d’une décharge d’amiante, entre autres efforts. Atencio a vu de ses propres yeux comment les retombées des processus d’extraction de l’industrie pétrolière et gazière nuisent aux terres environnantes.

Lors de l’appel de presse virtuel, il a décrit comment un déversement de février 2019 près de la maison de sa grand-mère dans le comté de Sandoval, au Nouveau-Mexique, n’a pas encore été résolu de manière exhaustive. Près de 59 000 gallons de boue de fracturation mélangée à du pétrole brut se sont échappés d’un puits appartenant à une société basée à Denver. Trois jours plus tard, une explosion s’est produite sur un site de puits à proximité appartenant à la même société. Une enquête menée par l’organisation à but non lucratif Capital & Main a révélé que, depuis ces incidents, il y a eu 317 accidents supplémentaires dans le nord-ouest du Nouveau-Mexique, allant des déversements d’hydrocarbures aux incendies, en passant par les éruptions et les rejets de gaz. En tout, le rapport révèle qu’il y a eu 3 600 déversements de pétrole et de gaz au cours de la dernière décennie.

“Il n’y a pas de discussion sur la responsabilisation des opérateurs en cas de déversement”, a déclaré Atencio lors de l’appel à la presse.

En fin de compte, Haaland a déclaré que son département serait guidé et informé par ces perspectives communautaires, ainsi que par les données et la science. Elle a loué l’étendue de l’expertise des scientifiques du département, y compris des employés de carrière qui ont étudié les effets du changement climatique sur les espèces et l’environnement.

«Je veux m’assurer que nous suivons la science, que nous habilitons nos scientifiques, pour nous assurer que nous avons toutes les données disponibles», a déclaré Haaland. «Il est impératif pendant cette ère de changement climatique que nous vivons. Chaque décision que nous prenons aujourd’hui aura un impact sur les générations à venir. Nous devons donc bien faire les choses. »


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