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La religion a été à la fois aidée et blessée pendant la pandémie

by Les Actualites

Les gens se tournent vers la religion pour se réconforter et espérer en temps de crise et d’incertitude, et mars 2020 a été l’un de ces moments. Les Américains ont connu un pic de détresse au cours de cette période tumultueuse, mais est-il possible que la religion ait pu épargner certains Américains de cette détresse?

Pour mesurer l’impact de la religion pendant les premiers jours de la pandémie de COVID aux États-Unis, j’ai analysé les données d’environ 12 000 Américains interrogés du 19 au 24 mars, peu de temps après que l’Organisation mondiale de la santé a déclaré le COVID-19 pandémie de santé mondiale.

J’ai trouvé que, paradoxalement, la religion protégeait la santé mentale mais menaçait la santé physique. Ce modèle était présent dans tous les groupes, mais était plus prononcé parmi les chrétiens évangéliques. Il est important de noter que si les religions englobent globalement un nombre énorme de confessions, dans ces données, comme aux États-Unis en général, la plupart des personnes religieuses sont chrétiennes.

Dans une étude publiée dans le Journal pour l’étude scientifique de la religion, Je montre que le pic de détresse que la plupart des Américains ont connu en mars 2020 était moins prononcé chez les Américains les plus religieux et en particulier les évangéliques. La religion protégeait en fait la santé mentale face à la crise.

Mais cette amélioration de la santé mentale s’est faite au prix d’une moindre préoccupation et d’un soutien moindre pour résoudre un problème important du monde réel: freiner la propagation d’un virus hautement contagieux et sauver des vies pendant une pandémie. Les mêmes personnes qui ont connu moins de détresse étaient également moins susceptibles de voir la pandémie comme un sujet de préoccupation, moins susceptibles de soutenir des mesures de santé publique pour la contenir et moins susceptibles de pratiquer l’éloignement social ou l’isolement pour se protéger et protéger ceux qui les entourent d’un virus hautement contagieux.

L’enchevêtrement de la religion et de la politique aux États-Unis peut aider à expliquer pourquoi la religion était utile pour la santé mentale, mais sans doute nocive pour la santé physique. Ce ne sont pas seulement les personnes religieuses qui ont connu moins de détresse, moins de préoccupation pour le virus et moins d’engagement envers la distanciation sociale. Les républicains et les conservateurs dans leur ensemble n’ont pas connu le même pic de détresse que les démocrates et les libéraux ont connu au début de la pandémie – en grande partie parce que les républicains et les conservateurs, suivant l’exemple de personnalités comme le président Trump, ne pensaient pas que nous devions nous inquiéter ou perturber nos vies pour éviter le COVID-19.

Les Américains hautement religieux et en particulier les évangéliques sont beaucoup plus susceptibles d’être républicains et conservateurs que démocrates et libéraux. En fait, les évangéliques blancs votent systématiquement pour les candidats républicains à la présidentielle à raison d’environ quatre fois sur cinq, un schéma qui n’a pas changé avec Trump. La plupart des évangéliques ont soutenu Trump, Trump a déclaré que la pandémie n’était pas un sujet de préoccupation, et que la plupart des évangéliques n’étaient donc pas inquiets. Par conséquent, la politique autant sinon plus que la religion elle-même peut aider à expliquer pourquoi les évangéliques ont connu moins de détresse.

Cependant, la religion importait aussi plus directement. Les États-Unis sont exceptionnellement religieux par rapport à des pays similaires, et la pandémie et les réponses à celle-ci ont souvent été présentées sous un jour religieux pour de nombreux Américains. En fait, mon étude montre qu’une majorité d’Américains, environ trois sur cinq d’entre eux, avaient déjà cherché à utiliser la prière pour mettre fin à la pandémie d’ici mars 2020. Et tandis que les taux de propagation ultérieurs aux États-Unis par rapport à des pays laïques comparables sur le plan social distancé plus systématiquement remettre en question toute notion selon laquelle la prière était un moyen particulièrement efficace de mettre fin à la pandémie, elle était utile pour la santé mentale de ceux qui priaient, abaissant le taux de détresse des Américains qui utilisaient la prière comme réponse.

Alors que nous entrons dans la deuxième année de cette pandémie mondiale, notre santé mentale en souffre. Nous sommes déconnectés les uns des autres, nos routines ont été perturbées et la vie telle que nous la connaissons a changé. À première vue, on peut se demander si la religion est une solution miracle qui pourrait résoudre nos problèmes et alléger la souffrance. Bien que les avantages protecteurs de la religion pour la santé mentale soient prometteurs, si ces avantages proviennent de l’ignorance de problèmes réels, cela peut ne pas être une solution efficace à long terme. Plutôt qu’un avantage clair et évident, les avantages pour la santé mentale de la religion semblent être davantage un compromis, où la santé mentale est acquise au risque de la santé physique et le confort est privilégié par rapport aux solutions efficaces aux problèmes réels.

Dans la mesure où la religion protège la santé mentale en rendant les gens moins concernés et moins engagés à résoudre les menaces réelles, elle pourrait en fin de compte nuire au bien-être en perpétuant les causes mêmes de la souffrance avec lesquelles elle aide les gens à faire face.

Ceci est un article d’opinion et d’analyse.

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