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La reprise économique en cas de pandémie pourrait aggraver les impacts du changement climatique sur la santé

by Les Actualites

Selon un nouveau rapport de La Lancette, une revue médicale de premier plan.

L’augmentation des infections de la dengue, du choléra et du paludisme ne sont que quelques-unes des façons, avec des vagues de chaleur et des incendies de forêt plus graves, que l’incapacité d’agir sur le changement climatique aura des effets catastrophiques sur la santé dans le monde et aux États-Unis, selon « The Lancet Countdown on Health and Climate Change », qui compte 93 auteurs dans 43 établissements universitaires et agences des Nations Unies.

“Ce rapport est un code rouge pour notre avenir sain”, a déclaré le co-auteur Anthony Costello, professeur de santé mondiale et de développement durable à l’University College de Londres.

Le rapport, publié hier soir, vise en particulier les faux pas politiques – tels que les plans de relance économique des coronavirus – qui pourraient aggraver les impacts sur la santé climatique.

“Une reprise tirée par les combustibles fossiles, bien qu’atteignant potentiellement des objectifs économiques étroits et à court terme, pourrait irrévocablement faire dévier le monde des ambitions de l’Accord de Paris, avec des coûts énormes pour la santé humaine”, indique le rapport.

Le rapport note que seulement 18% des fonds de relance économique post-pandémie devraient conduire à une réduction des émissions de gaz à effet de serre, et que la reprise économique de COVID-19 a déjà conduit à une augmentation de 5% des émissions de gaz à effet de serre en 2021.

De plus, 77 pour cent des pays examinés dans le rapport subventionnent toujours le développement des combustibles fossiles, certaines de ces subventions “représentant plusieurs fois l’ensemble de leur budget de santé”, a déclaré Marina Romanello, auteure du “Compte à rebours” de l’Université de Cambridge.

« Les plans de relance actuels du COVID-19 menacent d’enfermer le monde dans un avenir d’émissions accrues et de mauvaise santé », a-t-elle déclaré. « Alors que des milliers de milliards de dollars sont déployés pour la récupération de COVID, nous risquons vraiment que ces dollars soient affectés à des activités à haute intensité de carbone et à une récupération carbonisée. »

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La publication du rapport intervient quelques semaines seulement avant que les dirigeants mondiaux ne se réunissent à Glasgow, en Écosse, pour les discussions de la COP26, où les scientifiques disent que les nations doivent s’entendre sur une forte baisse de l’utilisation des combustibles fossiles afin d’éviter les pires impacts du changement climatique.

Costello a déclaré qu’il espérait que le rapport servirait de “réveil” avant cette réunion.

« Nous appelons à une action urgente et coordonnée à l’échelle mondiale pour atténuer le changement climatique et intégrer l’atténuation du changement climatique dans les plans de relance du COVID-19 », a-t-il déclaré. « Les dirigeants mondiaux auront l’occasion à la COP26 de vraiment faire bouger les choses et de s’attaquer aux crises climatique et sanitaire, et tous les pays doivent s’engager dans des plans climatiques plus ambitieux qui incluent l’équité en santé. »

Le développement accru des combustibles fossiles en raison de la pandémie actuelle ne fait qu’augmenter la probabilité que les maladies infectieuses se propagent, car le changement climatique offre un habitat plus approprié pour les maladies à transmission vectorielle et hydrique.

Le rapport suit quatre maladies « sensibles au climat », les « possibilités de transmission environnementales » augmentant pour chaque maladie.

Un exemple est Vibrio, une bactérie d’origine hydrique qui peut entraîner la diarrhée et qui devient de plus en plus courante à mesure que les eaux se réchauffent. Cela inclut la mer Baltique et le long de la côte atlantique nord-est des États-Unis, où le littoral adapté à l’agent pathogène augmente respectivement de 35 % et 25 %.

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À l’échelle mondiale, le changement climatique crée également des conditions « idéales » pour la transmission de la dengue, du chikungunya, du zika, du paludisme et du choléra.

Une fois de plus, les États-Unis ne sont pas à l’abri, la probabilité de propagation de la dengue dans le pays augmentant régulièrement depuis les années 1950, grâce aux changements de température, de précipitations et d’humidité augmentant l’habitat pour le Aedes aegypti moustique.

Le rapport suit une mesure appelée « potentiel de transmission », où un potentiel supérieur à un signifie qu’un seul cas de dengue peut provoquer plus d’une infection supplémentaire et potentiellement conduire à une épidémie, dans les bonnes conditions. En 2017, le potentiel de transmission de la dengue aux États-Unis a brièvement dépassé un pour la première fois. À plus long terme, le potentiel de transmission de la maladie était en moyenne 55 % plus élevé entre 2016 et 2020 qu’il ne l’était dans les années 1950.

Les maladies infectieuses ne sont qu’une des façons dont le changement climatique nuit à la santé à l’échelle mondiale.

Le rapport calcule qu’en 2020, les adultes de plus de 65 ans ont été touchés par 3,1 milliards de jours d’exposition aux vagues de chaleur de plus qu’entre 1986 et 2005. Les personnes âgées les plus touchées sont celles vivant en Chine, en Inde, au Japon, en Indonésie et aux États-Unis. États.

En effet, un mémoire distinct des États-Unis accompagnant le rapport a révélé que les personnes âgées américaines ont subi un total de près de 300 millions de jours d’exposition à la chaleur en plus en 2020 par rapport à entre 1986 et 2005, faisant de l’année dernière la deuxième année d’exposition à la chaleur depuis 1986. De même, les nourrissons de moins d’un an ont subi près de 22 millions de jours supplémentaires d’exposition à une vague de chaleur extrême en 2020.

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« Les signes dans la majorité des 44 indicateurs que nous examinons chaque année indiquent un code rouge : les choses empirent », a déclaré le Dr Jeremy Hess, co-auteur du mémoire américain.

Le travail de jour de Hess est celui de professeur de médecine d’urgence à l’Université de Washington, où il dirige également le Center for Health and the Global Environment de l’école.

Il dit qu’il a personnellement vu les impacts du changement climatique dans sa salle d’urgence pendant le dôme thermique du nord-ouest du Pacifique en juin.

« J’ai vu des ambulanciers avec des brûlures aux genoux après s’être agenouillés pour soigner des patients victimes d’un coup de chaleur. J’ai vu beaucoup trop de patients au service des urgences mourir à la suite d’une exposition à la chaleur », a-t-il déclaré. “Malheureusement, c’était la première année où je peux dire avec confiance que mes patients et moi avons très clairement ressenti les impacts du changement climatique.”

Les auteurs de brèves américaines ont quelques prescriptions politiques pour l’administration Biden pour aider à endiguer les impacts du changement climatique sur la santé, y compris l’adoption d’un paquet d’infrastructures avec des mesures climatiques robustes.

“Nous devons réduire notre dépendance toxique aux combustibles fossiles avec des systèmes sains qui nourrissent nos communautés et nous maintiennent en bonne santé”, a déclaré Hess. “Le Congrès a la possibilité de le faire avec le paquet de réconciliation – ils doivent le faire.”

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