La science du cerveau montre que la gêne des adolescents fait partie du développement normal

Alors que de nombreuses mères de jeunes enfants sont célébrées avec des cartes faites maison et des baisers collants pour la fête des mères, les mères d’adolescents peuvent se demander pourquoi leurs enfants semblent simplement irrités par leur présence.

« Ma fille est la meilleure personne qui roule les yeux au monde. Je pense que la plupart des choses que je fais l’agacent », déclare Katherine Henderson, psychologue clinicienne à Ottawa.

Elle et d’autres experts disent que si cela se produit dans votre maison, c’est normal et peut-être même le signe d’une relation mère-enfant saine. La science du développement du cerveau des adolescents l’explique aussi.

Bien que l’on sache depuis longtemps que le cerveau d’un adolescent est câblé différemment de celui d’un enfant ou d’un adulte, une étude historique publiée le mois dernier cartographie le développement du cerveau tout au long de la vie et montre les étapes du développement neurologique pendant l’adolescence.

“La taille du cerveau humain et sa variation générale au sein de la population sont assez inconnues, d’un point de vue quantitatif”, déclare Jakob Seidlitz, chercheur postdoctoral à l’Hôpital pour enfants de Philadelphie et à l’Université de Pennsylvanie, qui a collaboré -auteur de l’étude dans la revue Nature.

Sur la base de plus de 120 000 examens IRM et tirés de plus de 100 études et représentant plus de 100 000 personnes d’avant la naissance à 100 ans, les chercheurs ont cartographié le développement du cerveau humain tout au long de la vie.

L’étude a montré que l’adolescence est un moment unique dans le développement du cerveau, tout comme c’est une période unique dans le développement physique, social et émotionnel. De la même manière que le poids, la taille et la circonférence de la tête d’un enfant peuvent être cartographiés à travers les âges, l’architecture cérébrale peut désormais l’être aussi.

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Le cerveau commence à se développer in utero, atteint environ la moitié de sa taille à la naissance et atteint sa taille maximale au milieu de la puberté. Après cela, sa taille diminue progressivement au cours du reste de la vie.

Au fur et à mesure que le cerveau se développe, différentes structures et zones mûrissent à des rythmes différents. L’étude a montré que la matière grise sous-corticale ou profonde, une région avec de nombreux rôles, y compris le contrôle émotionnel, culmine en taille au milieu de l’adolescence. Pendant ce temps, la quantité de matière grise dans le cerveau culmine avant cela, au début de l’âge scolaire, et diminue à l’adolescence, tandis que la quantité de matière blanche, ou connexions entre les cellules cérébrales, continue d’augmenter jusqu’à atteindre un pic après 28 ans.

Ces modèles de développement cérébral aident également à expliquer comment les adolescents réagissent aux principales tâches de l’adolescence. Les adolescents passent d’une pensée plus concrète à une pensée abstraite et apprennent à résoudre des problèmes de manière plus complexe. Ils se séparent de leurs parents et forment leur propre identité.

« Les adolescents ont de la difficulté à moduler leurs émotions », explique la Dre Alene Toulany, pédiatre spécialisée en médecine pour adolescents à l’Hospital for Sick Children de Toronto.

Un signal émotionnel qui “ressemble à un carillon pour un adulte, ressemble à un gong pour un adolescent… c’est fort et intense. C’est en partie pourquoi ils ont une réaction forte et forte”, explique Toulany. “Ils n’essaient pas d’être ennuyés. Ils le sont simplement”, dit-elle.

“Ce qui semble souvent très imprévisible et intense pour un parent est en fait assez prévisible”, explique Toulany. “Je m’attends à des conflits entre les adolescents et leurs parents.”

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“Le fait que les parents deviennent moins ennuyeux avec leurs enfants au fil du temps est une belle description du développement du cerveau”, note-t-elle.

Le défi pour les parents, dit Henderson, est de reconnaître que les comportements signifient que l’enfant a besoin de plus d’espace pour prendre des risques, essayer de nouvelles choses et développer son individualité.

“Ce ne sont pas eux qui veulent se déconnecter”, déclare Henderson, même si cela peut sembler ainsi en surface. “Il peut être plus difficile pour les parents de rester dans cet amour inconditionnel profond et cet endroit en harmonie, mais c’est ce dont les adolescents ont besoin”, dit-elle.

“Si les enfants montrent de l’agacement envers leurs parents, c’est généralement parce qu’ils se sentent en sécurité pour s’exprimer”, explique Henderson.

Si les parents peuvent s’accrocher à l’adolescence alors que le cerveau mûrit, ajoute Henderson, à la vingtaine et à la trentaine, leurs valeurs et leurs comportements “semblent généralement très similaires à ceux de leurs parents, bien qu’ils n’aient peut-être pas ressemblé à cela à l’adolescence”.

L’un des enseignements de l’étude de cartographie cérébrale est que pour la plupart des adolescents, leur cerveau continuera à mûrir de manière prévisible à mesure qu’ils entrent dans l’âge adulte.

Les conseils d’Henderson pour les parents ? “Accrochez-vous… et mettez des écouteurs antibruit. Un œil roulé n’est pas un signe de manque de respect. Je pense en fait que cela montre une sécurité dans la relation, de pouvoir être en désaccord”, déclare Henderson.

Michelle Ward est pédiatre, professeure agrégée et journaliste à Ottawa. Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 7 mai 2022

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