La société spatiale japonaise Ispace a pour objectif d’envoyer des atterrisseurs sur la Lune – >

Ispace, basé à Tokyo, a été sélectionné pour livrer des rovers du Canada et du Japon à la surface lunaire après leur lancement à bord de fusées SpaceX. La société utilisera son atterrisseur Hakuto-R récemment révélé pour les deux missions, actuellement prévues pour 2022 et 2023.

L’Agence spatiale canadienne a sélectionné trois entreprises privées canadiennes, chacune avec des missions scientifiques distinctes, pour piloter l’atterrisseur. Mission Control Space Services, Canadensys et NGC sont les premières entreprises à recevoir des prix dans le cadre du programme de démonstration de capacités de l’ASC, qui fait partie du programme d’accélération d’exploration lunaire de l’agence. LEAP, dévoilé par le gouvernement canadien en février 2020, alloue 150 millions de dollars sur cinq ans pour soutenir des démonstrations dans l’espace et des missions scientifiques de l’industrie privée canadienne.

Dans le cadre de la mission, l’atterrisseur ispace livrera le rover de 22 livres du centre spatial Mohammed Bin Rashid (MBRSC) des Émirats arabes unis, «Rashid». Le rover sera équipé d’un ordinateur de vol à intelligence artificielle de la société de robotique spatiale Mission Control Space Services. L’IA de Mission Control utilisera des algorithmes d’apprentissage en profondeur pour reconnaître la géologie lunaire lorsque le rover Rashid traverse la surface.

ispace portera des caméras «pour capturer les événements clés de la mission» pour Canadensys. La société japonaise collectera également des données d’imagerie lunaire pour la démonstration du système de navigation autonome de NGC.

«Nous sommes honorés que les trois sociétés récompensées par l’ASC aient chacune confié les services d’ispace pour mener à bien leurs opérations sur la surface lunaire», a déclaré le fondateur et PDG d’ispace, Takeshi Hakamada, dans un communiqué. «Nous y voyons une démonstration de la confiance qu’ispace a développée avec CSA au cours des dernières années, ainsi qu’une reconnaissance de la position positive d’ispace sur le marché nord-américain.

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ispace transportera également une charge utile de robot lunaire transformable sur la lune pour l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA), en plus de mener des opérations et de fournir des données lunaires. Les données recueillies sur cette mission, Mission 2, seront utilisées pour aider à la conception d’un futur rover pressurisé avec équipage.

Le robot lunaire de JAXA n’aura qu’un diamètre d’environ 80 mm avant de se transformer en sa forme de surface et ne pèsera qu’environ 250 grammes. Cette mission est prévue pour 2023. ispace n’a pas divulgué les conditions financières des transactions.

Crédits d’image: JAXA (Ouvre dans une nouvelle fenêtre)

“Pendant que le robot se déplace sur la surface lunaire, des images sur le comportement du régolithe et des images de la surface lunaire prises par le robot et la caméra sur l’atterrisseur lunaire seront envoyées au centre de contrôle de mission via l’atterrisseur lunaire”, a déclaré JAXA dans un communiqué de presse. «Les données acquises seront utilisées pour évaluer l’algorithme de localisation et l’impact du régolithe sur les performances de conduite du rover pressurisé en équipage.»

ispace a dévoilé la conception de son atterrisseur Hakuto-R en juillet 2020. Le projet Hakuto est né du concours Google Lunar XPRIZE, dans lequel les équipes se sont affrontées pour être les premières à envoyer un rover lunaire sur la lune, à le faire parcourir 500 mètres et à le renvoyer. aux photos et vidéos de la Terre. Aucun des cinq finalistes, y compris Hakuto, n’a été en mesure de terminer un lancement, et le concours s’est par la suite terminé en 2018 sans gagnant.

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Les rovers MBRSC et JAXA auront des mécanismes de déploiement différents de ceux des atterrisseurs, bien que Hakamada n’ait pas fourni plus de détails lors d’un point de presse mercredi.

Les atterrisseurs sont en cours d’assemblage en Allemagne et la phase d’assemblage vient de commencer, a déclaré Hakamada. «Nous sommes donc convaincus que nous respecterons ce calendrier», a-t-il ajouté.

Utiliser de l’eau sur la surface lunaire est l’un des objectifs à long terme d’ispace. La société espère avoir plus de capacités à l’avenir pour soutenir les activités d’utilisation des ressources, a déclaré Hakamada.

Ce n’est qu’une des nombreuses missions lunaires lancées sur des fusées SpaceX. La NASA a annoncé en avril que la start-up spatiale avait été sélectionnée pour envoyer des humains à la surface lunaire dans le cadre de son projet Artemis, pour une valeur totale de 2,89 milliards de dollars. SpaceX prendra également des charges utiles de Firefly Aerosapce pour prendre son atterrisseur lunaire en 2023.

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