La stratégie de sécurité énergétique du Royaume-Uni n’atteindra pas ce dont elle a besoin

Le gouvernement britannique a publié un plan pour mettre fin à la dépendance du pays au gaz, mais les décisions d’ignorer les gains rapides comme l’isolation et de favoriser l’énergie nucléaire coûteuse par rapport aux énergies renouvelables ont été largement remises en question.

Environnement


| Une analyse

7 avril 2022

Construction à la centrale nucléaire de Hinkley Point C, près de Bridgwater, Royaume-Uni

Luke MacGregor/Bloomberg via Getty Images

Le Royaume-Uni a dévoilé aujourd’hui sa stratégie de sécurité énergétique, affirmant qu’elle « renforcera l’indépendance, la sécurité et la prospérité énergétiques à long terme » – mais le plan résiste-t-il à un examen minutieux ?

Comme de nombreux pays d’Europe, le Royaume-Uni dépend fortement du gaz naturel pour chauffer les maisons et produire de l’électricité. Il a donc été durement touché par la flambée du prix du gaz, qui était déjà élevé avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie. L’augmentation récente d’un plafond des prix de l’énergie fixé par le gouvernement a laissé certaines personnes incapables de se permettre de chauffer leur maison.

“Nous devons nous protéger des flambées de prix à l’avenir en accélérant notre transition vers une énergie locale plus propre, moins chère”, a déclaré le secrétaire aux affaires Kwasi Kwarteng dans un communiqué de presse. Pourtant, la stratégie néglige les moyens les moins chers et les plus rapides de réduire les coûts énergétiques au profit d’options plus coûteuses qui prennent plus de temps.

La meilleure façon de réduire les factures d’énergie à court et à long terme est d’en utiliser moins, en commençant par mieux isoler les bâtiments. De nombreuses maisons britanniques sont mal isolées et, depuis des années, des experts en énergie, dont le Climate Change Committee, l’organe consultatif officiel du Royaume-Uni sur la réalisation des objectifs climatiques, demandent que davantage soit fait.

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Malgré cela, la stratégie ne comprend aucune nouvelle mesure majeure d’efficacité énergétique et résume plutôt les politiques annoncées précédemment. Il affirme que “d’ici 2025, environ 700 000 maisons seront modernisées”, mais on ne sait pas exactement comment cela se passera. Le mois dernier, le Comité sur le changement climatique a averti que les plans actuels du gouvernement pour l’isolation des maisons n’atteindraient pas ses objectifs.

La stratégie privilégie également l’énergie nucléaire coûteuse par rapport à l’éolien terrestre et à l’énergie solaire, la formes d’énergie les moins chères au Royaume-Uni. Il fixe un objectif de 25% de l’électricité du Royaume-Uni – environ 24 gigawatts – provenant du nucléaire d’ici 2050, avec jusqu’à huit nouveaux réacteurs au lieu de celui actuellement prévu.

Mais les centrales nucléaires sont extrêmement coûteuses et peuvent prendre beaucoup de temps à construire – et lorsqu’il s’agit de changement climatique, nous manquons de temps. La première nouvelle centrale nucléaire en Europe depuis plus d’une décennie a finalement commencé à fournir un peu d’électricité cette année, avec 12 ans de retard. La construction a commencé en 2005 et devait être achevée en 2009.

En plus du nucléaire, le Royaume-Uni veut également essayer d’obtenir plus de pétrole et de gaz de la mer du Nord. Il affirme “qu’il n’y a pas de contradiction entre notre engagement envers le net zéro et notre engagement envers une industrie forte et en évolution de la mer du Nord”, mais cela ne devrait surprendre personne que beaucoup ne soient pas d’accord. La stratégie indique également que de nouvelles tentatives de fracturation hydraulique, longtemps rejetées au Royaume-Uni, ne peuvent être exclues.

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“L’exploitation de nouvelles sources de combustibles fossiles, que ce soit en mer du Nord ou à partir de la fracturation, est une folie environnementale si nous voulons respecter notre engagement d’avoir des émissions nettes nulles d’ici 2050”, a déclaré Bridget Woodman de l’Université d’Exeter, au Royaume-Uni, dans un communiqué. le Science Media Center (SMC) du Royaume-Uni.

Sur l’éolien offshore, « l’ambition » est de 50 GW d’ici 2030, dont 5 GW d’éolien flottant. Cela a été largement bien accueilli. “C’est très ambitieux mais possible”, a déclaré Michael Grubb de l’University College London dans un communiqué, également adressé au SMC.

En ce qui concerne l’énergie éolienne terrestre, la stratégie reconnaît à quel point elle est bon marché, mais indique qu’en raison de «l’éventail des points de vue», elle ne modifiera pas les réglementations de planification en Angleterre, ce qui rend presque impossible l’obtention d’une approbation. Cette formulation reflète l’opinion de certains au sein du gouvernement selon laquelle les gens ne veulent pas d’éoliennes terrestres, mais les propres enquêtes du gouvernement montrent un soutien de 80 % avec seulement 4 % contre.

C’est “l’échec le plus stupéfiant et le plus lâche de la stratégie”, a déclaré Grubb. La capacité d’énergie éolienne et solaire terrestre peut être installée en quelques mois seulement, contre plusieurs années pour l’énergie éolienne offshore, a-t-il déclaré, et pourrait contribuer à faire baisser rapidement les prix.

Dans l’ensemble, la stratégie ne réduira pas les factures d’énergie de si tôt, ne rendra pas le Royaume-Uni plus indépendant sur le plan énergétique de si tôt et, malgré toutes les prétentions du Royaume-Uni à être un leader climatique, fait un pas en arrière sur les combustibles fossiles. “C’est plus une collection d’aspirations qu’une stratégie”, a tweeté Bob Ward au Grantham Research Institute on Climate Change.

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