La valeur des tests COVID diminue à mesure que les vaccins repoussent le virus

WASHINGTON (AP) – Les nouvelles recommandations plus souples des responsables fédéraux de la santé sur les masques ont presque éclipsé un autre changement majeur dans les orientations du gouvernement: les Américains entièrement vaccinés peuvent en grande partie ne pas se faire tester pour le coronavirus.

Les Centers for Disease Control and Prevention ont déclaré la semaine dernière que la plupart des personnes qui ont reçu le cycle complet de vaccins et ne présentent aucun symptôme du COVID-19 n’ont pas besoin de subir un dépistage du virus, même si elles sont exposées à une personne infectée.

Le changement représente une nouvelle phase de l’épidémie après près d’un an au cours duquel les tests étaient la principale arme contre le virus. Les vaccins sont désormais au cœur de la riposte et ont considérablement réduit les hospitalisations et les décès.


Les experts disent que les directives du CDC reflètent une nouvelle réalité dans laquelle près de la moitié des Américains ont reçu au moins un vaccin et près de 40% sont entièrement vaccinés.

«À ce stade, nous devrions vraiment nous demander si les avantages des tests l’emportent sur les coûts – qui sont de nombreuses perturbations, beaucoup de confusion et très peu d’avantages cliniques ou de santé publique», a déclaré le Dr A. David Paltiel de la School of Public de Yale. Health, qui s’est fait le champion des tests généralisés dans les collèges l’année dernière.

Bien que les personnes vaccinées puissent encore attraper le virus, elles courent peu de risques de maladie grave. Et des résultats de test positifs peuvent conduire à ce que de nombreux experts qualifient désormais d’inquiétudes et d’interruptions inutiles au travail, à la maison et à l’école, telles que des quarantaines et des arrêts.

D’autres spécialistes de la santé affirment que les changements brusques du CDC sur le besoin de masques et de tests ont envoyé le message que COVID-19 n’est plus une menace majeure, même si les États-Unis signalent un nombre quotidien de cas de près de 30000.

«Le Joe Public moyen interprète ce que le CDC dit comme ‘Ceci est fait. C’est fini », a déclaré le Dr Michael Mina de l’Université de Harvard, l’un des principaux défenseurs des tests rapides et généralisés.

Avec plus de 60% des Américains non complètement vaccinés, il pense que le dépistage des personnes sans symptômes a toujours un rôle à jouer, en particulier parmi les travailleurs de première ligne qui doivent traiter avec le public.

Le directeur du CDC, le Dr Rochelle Walensky, a déclaré que les lignes directrices mises à jour sont basées sur des études montrant l’efficacité robuste du vaccin dans la prévention de la maladie dans divers groupes d’âge et contextes. Même lorsque les personnes vaccinées contractent le COVID-19, leurs infections ont tendance à être plus légères, plus courtes et moins susceptibles de se propager à d’autres.

En conséquence, le CDC affirme que les personnes vaccinées peuvent généralement être exclues du dépistage systématique du COVID-19 sur le lieu de travail.

Ce changement pourrait éliminer les maux de tête liés aux tests comme celui récemment rapporté par les Yankees de New York, lorsqu’un joueur et plusieurs membres du personnel ont été testés positifs à un test COVID-19 très sensible, bien qu’ils aient été vaccinés.

Les officiels du baseball discutent de l’opportunité d’abandonner ou de réduire le dépistage des personnes qui ne présentent aucun symptôme.

Mais les tentatives généralisées de dérogation aux tests pour les personnes vaccinées pourraient faire face au même dilemme que celui observé avec les nouvelles directives du CDC sur les masques: il n’y a pas de moyen facile de déterminer qui a été vacciné et qui ne l’a pas fait.

Les employeurs peuvent légalement exiger des vaccinations pour la plupart des travailleurs, bien que peu d’entre eux aient testé ce pouvoir, car les vaccins n’ont pas encore l’approbation réglementaire complète. Même le fait de demander aux employés de divulguer leur statut vaccinal est considéré comme intrusif par de nombreux spécialistes du droit du travail.

Pour l’instant, les tests semblent se poursuivre inchangés dans les endroits qui ont adopté la pratique, des bureaux aux usines de conditionnement de viande en passant par les équipes sportives.

Le producteur de porc Smithfield Foods a déclaré qu’il continuait de mener une combinaison de tests obligatoires et facultatifs pour les employés, en fonction des conditions sur les sites de travail. Amazon a déclaré qu’il proposerait toujours des tests volontaires réguliers.

La NBA a indiqué qu’elle prévoyait de maintenir son système de test en place pour le moment. La ligue a été félicitée pour avoir utilisé des tests rigoureux pour créer des «bulles» sans COVID-19 autour des joueurs, des entraîneurs et du personnel.

Au niveau national, l’offre de tests COVID-19 dépasse désormais largement la demande. Les responsables américains reçoivent des rapports d’environ 1 million de tests par jour, contre un pic de plus de 2 millions à la mi-janvier, bien que de nombreux tests rapides effectués à domicile et sur les lieux de travail ne soient pas comptés.

Les consommateurs peuvent acheter des tests en vente libre de 15 minutes dans les pharmacies et autres magasins. Cela s’ajoute à l’augmentation de la capacité des laboratoires et des hôpitaux américains, qui ont intensifié les tests après la demande de concassage de l’année dernière.

Les États-Unis seront capables de mener 500 millions de tests mensuels en juin, selon des chercheurs de l’Arizona State University.

Pas plus tard que cet hiver, de nombreux experts de la santé réclamaient un énorme effort de test pour rouvrir en toute sécurité des écoles, des bureaux et d’autres entreprises. Mais c’était avant que l’on sache à quel point le vaccin serait efficace dans le monde réel, à quelle vitesse il pourrait être distribué et s’il protégerait contre les variantes.

«Les vaccins ont surperformé, ce qui est la meilleure nouvelle possible», a déclaré le Dr Jeffrey Engel du Conseil d’État et d’épidémiologistes territoriaux. «Vous pouvez maintenant commencer à décoller certaines de ces autres couches d’atténuation, telles que l’utilisation du masque et le dépistage.»

Le Congrès a mis de côté 46 milliards de dollars dans le dernier programme de secours en cas de pandémie pour stimuler les tests, en particulier dans les écoles. Mais avec tous les Américains de 12 ans et plus désormais éligibles pour les vaccins, de nombreux élèves des collèges et lycées seront entièrement vaccinés à leur retour en classe à l’automne.

Et de nombreux systèmes scolaires ont déjà rejeté les tests de routine pour les élèves du primaire, car les enfants tombent rarement gravement malades et un test positif peut déclencher des quarantaines perturbatrices.

Certains États ont même rendu des fonds de test fédéraux, préférant des mesures plus simples telles que le port de masque et la distanciation sociale.

De nombreux responsables scolaires, a déclaré Engel, « considèrent simplement les programmes de dépistage comme un fardeau énorme qui ne va pas aider. »

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L’écrivain AP Baseball Ronald Blum a contribué à cette histoire depuis New York

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Suivez Matthew Perrone sur Twitter: @AP_FDAwriter

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Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du Département de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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