L’abattage massif de visons Covid au Danemark n’avait aucune justification légale, selon un rapport | Danemark

Le gouvernement danois manquait de justification légale et a fait des déclarations “grossièrement trompeuses” lorsqu’il a ordonné une extermination massive de visons il y a deux ans, selon une enquête officielle sur la première fermeture obligatoire du secteur agricole en Europe, qui a coûté des milliards de contribuables en compensation aux agriculteurs.

En novembre 2020, le Danemark, le plus grand producteur de visons au monde, a annoncé qu’il tuerait l’ensemble de sa population de visons d’élevage de 15 millions d’animaux, par crainte qu’une mutation Covid-19 passant du vison à l’homme ne compromette les futurs vaccins.

Le plan d’extermination était semé d’embûches, notamment des signalements de visons sortant de fosses communes, des risques de pollution par des carcasses enterrées et des craintes que les visons échappés puissent infecter ceux qui se trouvent dans la nature et créer un réservoir de virus permanent à partir duquel de nouvelles variantes pourraient infecter les humains.

Le Premier ministre danois, Mette Frederiksen, a également admis qu’elle n’avait été informée qu’après le début de l’abattage qu’il était illégal.

Bien que des épidémies de Covid aient été signalées chez des visons d’élevage en Europe et en Amérique du Nord, le Danemark a été le seul pays à ordonner un abattage en gros et la fermeture de son industrie.

Le State Serum Institute (SSI) du Danemark a déclaré plus tôt cette année que le virus muté qui a déclenché l’extermination des visons, connu sous le nom de groupe 5, était désormais considéré comme éteint. Le SSI avait averti en novembre 2020 que dans le « pire des cas, le cluster 5 pourrait provoquer une deuxième pandémie et le Danemark pourrait devenir le nouveau Wuhan. De plus, les vaccins en cours de développement pourraient ne pas être efficaces. »

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L’éleveur de visons danois Martin Merrild a déclaré : « Ils [the Danish government] paniqué. Ce fut un énorme choc, car nous avons perdu toutes nos entreprises du jour au lendemain.

« C’était proche de la saison de dépeçage, donc nous aurions pu réduire la population et nous contenter de garder une petite population reproductrice pour l’année suivante, qui aurait alors pu être vaccinée. Mais ils ont ignoré les processus normaux de consultation avec l’industrie que nous avons au Danemark », a-t-il déclaré.

L’interdiction de l’élevage de visons au Danemark reste en place, avec une décision sur l’opportunité d’autoriser le redémarrage de l’élevage de visons l’année prochaine.

Britta Riis, PDG d’Animal Protection Denmark, a déclaré que malgré les conclusions de l’enquête, une interdiction était la bonne décision. Elle a décrit l’élevage de visons comme “une cruauté envers les animaux, un risque pour la santé publique et nocif pour l’environnement”. Étant donné que le contribuable danois “a déjà payé des milliards… pour fermer l’industrie”, elle a déclaré que le public devrait “récolter les bénéfices de l’interdiction devenant permanente”.

Selon les derniers chiffres du gouvernement, seuls 15 éleveurs de visons ont choisi de prendre une indemnisation qui leur permettrait de continuer l’élevage d’animaux à fourrure si l’interdiction était levée.

La compensation gouvernementale pour le secteur danois du vison devrait coûter entre 1,8 et 2,2 milliards de livres sterling. « Je ne pense pas qu’ils savaient même à quel point notre industrie était importante au Danemark. Ils pensaient que c’était un petit créneau et n’avaient aucune idée que la décision coûterait des milliards aux contribuables », a déclaré Merrild.

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Le rapport de la commission a constaté que les déclarations faites par le gouvernement danois lors d’une conférence de presse le 4 novembre 2020, lorsqu’il a annoncé l’abattage, étaient “grossièrement trompeuses… étant donné la nature très étendue et intensive des implications économiques et sociales”.

Le rapport ajoute qu’« il était clair qu’il n’y avait aucune base légale » pour détruire tout le vison du Danemark.

La commission a également critiqué le chef de la police nationale du Danemark pour son rôle dans l’application de l’ordre d’abattage alors qu’il savait qu’il n’avait aucune base légale.

Steen Henrik Møller, chercheur principal au Département des sciences animales de l’Université d’Aarhus, a déclaré que la décision du gouvernement avait été prise “lorsqu’il y avait beaucoup de peur à propos de la pandémie de Covid, et on ne savait pas comment le virus se propageait entre les élevages de visons . C’était le principal souci. »

Møller a déclaré qu’il ne voyait pas le secteur du vison revenir au Danemark même si l’interdiction était levée. « Le secteur de l’alimentation du vison a disparu, le secteur de l’équipement a disparu, le cheptel reproducteur a disparu. Il est possible que les 15 agriculteurs qui ont pris la compensation qui leur permettrait de redémarrer l’agriculture, recommencent, mais ce serait très difficile.

Mark Oaten, PDG de la Fédération internationale de la fourrure, a déclaré que les conclusions de l’enquête mettaient en évidence “de sérieuses questions sur la gestion de la situation au Danemark”. “Tout l’épisode”, a-t-il dit, “a été affreux pour les agriculteurs et leurs animaux et rien ne pourra jamais y remédier”.

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