L’actualité en un coup d’œil : Débat sur la recherche de classification, les nénuphars géants et les nouvelles couleurs de plumes de colibri | La science

ÉCOLOGIE

Des scientifiques découvrent de nouvelles couleurs de colibris

Le plumage des colibris a plus de diversité de couleurs que les plumes de tous les autres oiseaux combinés, selon une étude récente. Des chercheurs de l’Université de Yale ont collecté des plumes de spécimens de 114 espèces de colibris et, à l’aide d’un spectromètre, ont documenté les longueurs d’onde de la lumière qu’ils réfléchissaient. Ces longueurs d’onde ont ensuite été comparées à celles trouvées dans une précédente étude de 111 autres espèces d’oiseaux, dont des pingouins et des perroquets. Les chercheurs ont été surpris de trouver de nouvelles couleurs dans les hummers, qui élargissaient de 56% la gamme de couleurs aviaire connue et incluaient des verts et des bleus saturés rarement vus, rapportent-ils dans Biologie des communications. La nouvelle variation comprend en grande partie des couleurs dans l’échelle ultraviolette qui sont invisibles pour les humains et probablement uniquement vues par les colibris eux-mêmes. Les chercheurs notent que la variation est probablement due aux qualités réfléchissantes des nanostructures présentes dans les petites barbes qui dépassent de l’extrémité de chaque plume de colibri. Les nouvelles couleurs ont été principalement trouvées sur les couronnes et la gorge des oiseaux, suggérant un rôle dans les parades nuptiales et la communication.

SECURITE DE LA RECHERCHE

Nouveau débat sur le secret

La science a appris que la National Science Foundation (NSF) des États-Unis a demandé aux National Academies de revoir cet automne une directive présidentielle de l’époque de la guerre froide qui considère l’ouverture de la recherche fondamentale comme une aubaine à la fois pour l’innovation et la sécurité nationale. Les partisans de la classification du moins d’informations possible affirment que des restrictions supplémentaires nuiraient à la recherche américaine sans dissuader les pays considérés comme des adversaires. Cependant, la poursuite agressive de la Chine de plusieurs technologies émergentes à des fins commerciales et militaires a incité de nombreux législateurs à annuler les résultats de la recherche fondamentale sur une gamme de technologies sensibles. Un rapport de 2019 à la NSF a soutenu la politique actuelle, publiée en 1985 et connue sous le nom de NSDD-189. Mais les responsables de la NSF affirment que le monde a suffisamment changé pour que les experts du monde universitaire, du gouvernement et de l’industrie réexaminent la question.

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POLITIQUE CLIMATIQUE

Le tribunal limite le pouvoir climatique de l’EPA

Aux côtés d’un groupe d’États dirigés par les républicains et de l’industrie de l’électricité, la Cour suprême des États-Unis a limité la semaine dernière la capacité de l’Agence de protection de l’environnement (EPA) à réglementer les émissions de carbone des centrales électriques existantes. Les analystes disent que la décision 6-3 en Virginie-Occidentale v. APE entravera les efforts du président Joe Biden pour atteindre son objectif de réduire considérablement les émissions de carbone des États-Unis et de donner plus de pouvoir aux États. Notamment, cependant, la majorité conservatrice du tribunal n’a pas utilisé l’affaire pour contester l’autorité sous-jacente de l’EPA pour réglementer les gaz à effet de serre, en particulier le dioxyde de carbone, le principal gaz qui réchauffe la planète. Mais les tribunaux fédéraux envisagent toujours d’autres poursuites qui réduiraient encore les options de l’agence pour réglementer les émissions de dioxyde de carbone.

CONSERVATION

La Colombie atteint son objectif de conservation

La Colombie est le premier pays de l’hémisphère occidental à atteindre l’objectif largement adopté de conservation des océans 30×30, a déclaré le président colombien Iván Duque la semaine dernière lors de la Conférence des Nations Unies sur les océans à Lisbonne, au Portugal. Plus de 100 autres pays ont signé l’engagement de protéger 30 % de la surface océanique et terrestre d’ici 2030. Pour atteindre cette proportion de la zone océanique protégée en Colombie 8 ans avant la date limite, Duque a désigné trois nouvelles aires marines protégées et élargi la le sanctuaire de faune et de flore de Malpelo existant dans l’océan Pacifique oriental pour inclure une crête sous-marine de 1400 kilomètres qui agit comme une autoroute pour les requins et d’autres formes de vie marine. Duque a également annoncé une initiative de 245 millions de dollars qui vise à protéger 32 millions d’hectares de terres et d’océans colombiens.

Nous espérons juste que nous n’avons pas ouvert une boîte de Pandore.

  • Scientifique en intelligence artificielle Almira Osmanovic Thunström
  • dans Scientifique Américaindiscutant d’articles de recherche écrits par des algorithmes d’IA, dont un qu’elle a soumis à une revue.
FINANCEMENT DE LA RECHERCHE

La recherche militaire allemande encouragée

Les universités allemandes devraient entreprendre davantage de recherches militaires, a déclaré l’Académie nationale allemande d’ingénierie, Acatech, dans un livre blanc publié le mois dernier. L’attaque russe contre l’Ukraine a entraîné un changement dans l’approche restreinte de l’Allemagne en matière de défense, prédominante depuis la Seconde Guerre mondiale, le législateur ayant récemment approuvé 100 milliards d’euros de nouveau financement militaire. De nombreuses universités allemandes ont depuis longtemps interdit volontairement la recherche militaire et à double usage, mais cette position est dépassée depuis la guerre en Ukraine, indique le rapport du 24 juin. Il appelle la science allemande à se concentrer également sur la sécurité, la résilience et la durabilité et à un large débat sur les recherches nécessaires pour la sécurité du pays.

BIODIVERSITÉ

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Les protections surplombent les arbres à risque

Les initiatives de conservation des arbres se concentrent en grande partie sur les espèces non menacées, selon une analyse présentée la semaine dernière au Forum mondial de la biodiversité. Le travail est une mise à jour de la État des arbres du monde rapport, initialement publié en septembre 2021, qui montrait qu’un tiers des 60 000 espèces d’arbres dans le monde sont menacées d’extinction, alimentées par le défrichement des terres pour l’agriculture, l’exploitation forestière et le changement climatique. La nouvelle analyse révèle que les zones marquées pour la conservation, telles que les parcs nationaux, protègent 85% des espèces d’arbres non menacées, contre seulement 56% des espèces menacées. Il en va de même pour les arbres des collections scientifiques, comme les jardins botaniques et les banques de graines ; seulement 21% des espèces menacées y sont sauvegardées contre 45% des non menacées. Les chercheurs craignent que le manque d’arbres menacés dans les collections n’entrave les programmes de conservation et de restauration visant à cultiver et à préserver les espèces en péril. Parmi les arbres les plus vulnérables au monde figurent les Magnolia ekmanii d’Haïti et du Diospyros egrettarumdont il reste moins de 10 spécimens dans son île Maurice natale.

350 000

Aux États-Unis, Google recherche la « pilule abortive » et les noms de médicaments abortifs spécifiques entre le 1er et le 8 mai, la semaine où la Cour suprême des États-Unis Dobbs v. Organisation pour la santé des femmes de Jackson projet de décision a été divulgué. (JAMA médecine interne)

COVID-19[feminine]

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Les jabs COVID-19 de nouvelle génération arrivent

Des injections de rappel COVID-19 repensées sont attendues cet automne, après que les conseillers de la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis ont voté 19 contre 2 la semaine dernière en faveur de l’incorporation d’une souche Omicron dans les vaccins existants. La FDA a approuvé, annonçant le 30 juin qu’elle demandait aux fabricants de rééquiper leurs injections pour un composant protéique de pointe partagé par Omicron BA.4 et BA.5, qui gagnent actuellement du terrain dans le monde entier. Les nouveaux vaccins, que Pfizer et Moderna disent pouvoir mettre à disposition d’ici octobre environ, auront la même dose d’ARN messager que les rappels précédents, mais cibleront à la fois Omicron et la souche de coronavirus d’origine détectée pour la première fois en 2019. Pfizer et Moderna ont rapporté des données en cours essais de vaccins contre une souche antérieure d’Omicron, BA.1, et la FDA prévoit de prendre en compte ces données lors de l’évaluation des rappels d’automne.

MODÈLES ANIMAUX

La compagnie aérienne met fin aux transports de singes

Air France cessera de transporter des primates non humains une fois ses contrats en cours terminés. La compagnie aérienne était le dernier grand obstacle au transport de primates non humains en tant que fret. People for the Ethical Treatment of Animals a salué la décision, mais l’Association européenne de recherche animale prévient qu’elle restreindra la recherche, d’autant plus que l’Union européenne se prépare à introduire de nouvelles limites sur les études sur les primates plus tard cette année. Les États-Unis sont déjà confrontés à une pénurie de singes pour la recherche, en partie à cause d’une interdiction chinoise sur les exportations de singes.

ÉCOLOGIE

Nouvelle espèce de nénuphar nommée

deux personnes bordent une nouvelle espèce de nénuphar géant
Les scientifiques ont découvert et nommé une nouvelle espèce de nénuphar géant.JARDINS BOTANIQUES ROYAUX, KEW

Des chercheurs ont découvert une nouvelle espèce de nénuphar, et ses feuilles, aussi larges qu’une table de ping-pong est longue, sont les plus grandes du monde, rapportent-ils dans Frontières en phytologie. Victoire bolivienneainsi nommé parce qu’il pousse le plus grand en Bolivie, s’est avéré être une espèce distincte avec une analyse génétique et des observations morphologiques détaillées de spécimens à l’herbier national de Bolivie et aux jardins botaniques royaux de Kew en Angleterre, où la nouvelle espèce est exposée .

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