L’actualité en un coup d’œil : réglementation de l’IA, énergies renouvelables et traitement de la maladie d’Alzheimer | La science

DROITS HUMAINS

Des étudiants universitaires iraniens se mobilisent pour protester contre la répression

Les universités iraniennes sont devenues des foyers de protestations contre le gouvernement – ​​et de violentes répressions policières – à la suite de la mort d’une jeune femme détenue par la tristement célèbre police des mœurs du pays. La prestigieuse université de technologie Sharif de Téhéran, par exemple, saluée comme l’Institut iranien de technologie du Massachusetts, a éclaté en signe de protestation le 2 octobre ; des témoignages décrivent des professeurs liant les armes pour former un bouclier humain afin de protéger les manifestants étudiants de la police, qui a fini par en arrêter une trentaine. Des convulsions similaires se sont produites dans plus de 100 universités iraniennes, ce qui pourrait être le plus grand défi lancé par les Iraniens aux religieux islamiques. ‘ Règle de 43 ans. Plus de 110 étudiants avaient été détenus au 4 octobre; 1145 professeurs et conférenciers de tout l’Iran ont signé une déclaration condamnant leur arrestation. La femme décédée, Mahsa Amini, 22 ans, a été arrêtée le 16 septembre pour avoir prétendument porté son hijab de manière inappropriée. Elle est tombée dans le coma ; la police affirme qu’elle a subi une crise cardiaque, mais d’autres détenus disent qu’elle a été battue.

POLITIQUE

La Maison Blanche propose des conseils sur l’IA

Les Américains méritent d’être protégés contre les algorithmes d’intelligence artificielle qui sont discriminatoires ou violent leur vie privée, selon une “déclaration des droits” de l’IA déployée cette semaine par la Maison Blanche. Le document de 73 pages énonce cinq principes fondamentaux que l’industrie technologique et les fonctionnaires devraient suivre lorsqu’ils utilisent ou réglementent l’IA. Mais il est muet sur la manière dont ces principes devraient être mis en œuvre et comment ils seraient appliqués, et de hauts responsables de l’administration ont déclaré qu’il n’était pas prévu de les transformer en législation spécifique, comme l’Union européenne l’envisage. Marc Rotenberg, un défenseur de l’éthique et de la justice de l’IA, qualifie le document de “première étape importante” vers une politique américaine globale sur l’utilisation de cette technologie, qui est de plus en plus utilisée dans les forces de l’ordre, les soins de santé, l’éducation et d’autres secteurs de la société. Mais Ben Shneiderman, informaticien à l’Université du Maryland, College Park, affirme que la politique ne va pas assez loin. “Nous devons aller au-delà du devraitisme”, dit-il, “et dire aux gens ce qu’ils doivent faire, et dans quel délai.”

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ASTRONOMIE

Lancement du réseau de télescopes européens

Le radiotélescope à ondes millimétriques le plus puissant de l’hémisphère Nord a été achevé et inauguré la semaine dernière. Le Northern Extended Millimeter Array (NOEMA) est construit sur un ensemble existant de six paraboles de 15 mètres dans les Alpes françaises, auquel six paraboles ont été ajoutées. Le réseau, le deuxième plus grand au monde après un télescope géant au Chili, peut être reconfiguré, écartant les paraboles jusqu’à 1,7 kilomètre pour affiner ses images. NOEMA fait partie du Event Horizon Telescope, un ensemble de radiotélescopes du monde entier qui image les trous noirs supermassifs. Il sera également utilisé pour étudier les gaz interstellaires ainsi que la formation et la dynamique des galaxies et des étoiles. Il est piloté par l’Agence nationale française de la recherche, le CNRS ; la société allemande Max Planck ; et l’Institut géographique national d’Espagne.

POLITIQUE

Une agence américaine cherche des plans de diversité

Les chercheurs qui demandent des subventions au Bureau des sciences du Département américain de l’énergie – le plus grand bailleur de fonds du pays pour les sciences physiques – doivent proposer comment le projet favorisera une plus grande participation des chercheurs de couleur et d’autres groupes sous-représentés, a annoncé le bureau cette semaine. Ces disciplines sont parmi les moins diversifiées de la science ; Les Noirs n’ont obtenu que 0,5% des doctorats en physique décernés par des institutions américaines de 1999 à 2020. Le plan de recherche inclusif et équitable de la candidature doit aller au-delà de la description des efforts de diversité de l’institution du candidat, indique l’agence. Par exemple, il pourrait affecter des scientifiques de groupes sous-représentés à des rôles de direction de projet et consacrer une partie de l’argent de la subvention à la formation et au mentorat des membres du groupe. L’exigence s’applique aux nouvelles subventions et aux renouvellements ainsi qu’aux grandes et petites équipes. L’Office of Science a récemment dévoilé d’autres programmes pour faire progresser la diversité, notamment Reaching a New Energy Sciences Workforce, avec 22 millions de dollars consacrés cette année à la recherche dans des institutions, y compris historiquement noires.

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Les énergies renouvelables occupent leur place

L’énergie solaire et éolienne sont les sources d’énergie qui connaissent la croissance la plus rapide. Les sources sans carbone, qui comprennent l’hydroélectricité et le nucléaire, ont atteint près de 40 % du total en 2021. La production est indiquée en milliers de térawattheures

GRAPHIQUE : K. FRANKLIN/LA SCIENCE; DONNEES : BLOOMBERGNEF
ÉNERGIE PROPRE

Le solaire et l’éolien progressent

L’énergie solaire et éolienne a franchi de nouvelles étapes en 2021, fournissant conjointement pour la première fois plus de 10 % de toute l’électricité produite dans le monde. Selon un rapport du 21 septembre de BloombergNEF, une société de recherche, les deux sources représentaient également les trois quarts de toutes les nouvelles capacités de production d’électricité installées cette année-là, leurs coûts ayant chuté. Les partisans de la réduction des émissions de carbone ont salué les tendances. Pourtant, la production d’énergie au charbon a également augmenté à mesure que la reprise économique augmentait la demande, la sécheresse a réduit l’hydroélectricité et les prix du gaz naturel ont augmenté, bien que l’augmentation mondiale ait été la plus faible en 15 ans. Dans le monde, le charbon est resté la plus grande source d’électricité en 2021. La moitié des pays qui se sont engagés à éliminer progressivement l’énergie au charbon lors du sommet sur le climat de Glasgow, en Écosse, ont plutôt indiqué qu’elle avait augmenté en 2021.

CATASTROPHES NATURELLES

L’ouragan stimule la recherche sur les tempêtes

La destruction provoquée par l’ouragan Ian en Floride la semaine dernière a mis en danger certains projets de recherche tout en permettant à d’autres de recueillir de nouvelles données sur ces grosses tempêtes. Un laboratoire de sciences environnementales sur l’île de Sanibel, géré par la fondation à but non lucratif Sanibel-Captiva Conservation, a perdu une partie de son toit et reste sans électricité. Avant que la tempête ne frappe, des chercheurs de l’Université de Floride ont déployé des capteurs autour de l’aéroport de Punta Gorda, près de Fort Myers, pour étudier comment les codes du bâtiment peuvent aider les structures à survivre aux vents violents. D’autres chercheurs ont conduit des véhicules équipés de caméras dans la région pour recueillir des images de bâtiments endommagés, pour un projet sur les tempêtes financé par la National Science Foundation.

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BIOMÉDECINE

La thérapie d’Alzheimer passée au crible

Les sociétés pharmaceutiques Biogen et Eisai ont annoncé la semaine dernière qu’un traitement par anticorps monoclonal réduisait le déclin cognitif de 27% chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à un stade précoce par rapport à celles sous placebo après 18 mois. Le lecanemab appartient à une classe de thérapies qui décomposent ou inhibent l’accumulation de plaques amyloïdes dans le cerveau, et est apparemment le premier à atténuer clairement les symptômes de la maladie. Mais les chercheurs veulent également voir plus de données de l’essai clinique, qui n’ont jusqu’à présent été partagées que par communiqué de presse. Biogen et Eisai, qui ont demandé une approbation accélérée à la Food and Drug Administration des États-Unis, ont déclaré qu’ils prévoyaient de publier plus d’informations en novembre. Une question est de savoir pourquoi le lecanemab semble prometteur alors que d’autres thérapies ciblées sur l’amyloïde n’ont pas réussi à aider les patients. Une théorie est que le traitement cible les «protofibrilles», des brins de protéines qui ne se sont pas encore consolidés en plaques. Si le lecanemab est approuvé, il peut s’avérer difficile pour les médecins de l’administrer : le traitement est administré par perfusion et les patients peuvent avoir besoin d’une imagerie périodique pour rechercher des effets secondaires, tels que de petites hémorragies cérébrales.

ARCHÉOLOGIE

Les Grecs de l’Antiquité ont peut-être utilisé des mercenaires

DEAGOSTINI/GETTY IMAGES
Des soldats grecs connus sous le nom d’hoplites sont représentés sur un bol du VIe siècle avant notre ère trouvé en Italie.

Les chroniqueurs de la Grèce antique ont contribué à créer un récit durable selon lequel ses armées victorieuses étaient composées de citoyens-guerriers. Mais de nouvelles preuves suggèrent que dans au moins une bataille, ils ont eu l’aide de mercenaires recrutés de loin en Europe et en Asie. Une équipe de recherche a identifié des lignées étrangères grâce à l’analyse génétique de soldats tombés au combat enterrés près de Himera, une colonie grecque en Sicile, après une bataille gagnante en 480 avant notre ère contre les envahisseurs carthaginois. De plus, la composition chimique de leurs os montre que beaucoup n’ont pas grandi près d’Himère, et la bonne santé des guerriers dans la vie suggère qu’ils n’ont pas été réduits en esclavage, rapporte l’équipe cette semaine dans le Actes de l’Académie nationale des sciences. La fusion puissante des preuves bioanthropologiques avec les récits historiques suggère que les mercenaires ont fait une différence : un autre groupe de guerriers himériens, enterrés 70 ans plus tard, se ressemblaient tous par des signatures génétiques et isotopiques, ce qui suggère qu’ils se sont battus seuls. Ils ont perdu cette bataille plus tard.

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