L’appétit pour les cuisses de grenouilles en France et en Belgique « conduit des espèces à l’extinction » | Les espèces menacées

Un appétit vorace pour les cuisses de grenouilles chez les Français et les Belges conduit des espèces en Indonésie, en Turquie et en Albanie au bord de l’extinction, selon un rapport.

L’Europe importe jusqu’à 200 millions de grenouilles, pour la plupart sauvages, chaque année, ce qui contribue à un grave appauvrissement des espèces indigènes à l’étranger.

Les scientifiques estiment que la grenouille d’eau anatolienne pourrait être éteinte en Turquie d’ici 2032, à cause de la surexploitation alors que d’autres espèces comme la grenouille d’eau albanaise sont désormais menacées.

Les quotas d’exportation pour la grenouille javanaise d’Indonésie ont également été retirés dans un mouvement que les défenseurs de l’environnement soupçonnent d’être le résultat de l’épuisement de la population.

Le Dr Sandra Altherr, co-fondatrice de l’association caritative de conservation Pro Wildlife, co-auteur du rapport, a déclaré : « En Indonésie, comme maintenant aussi en Turquie et en Albanie, les grandes espèces de grenouilles diminuent dans la nature, les unes après les autres, provoquant un effet domino fatal pour la conservation des espèces.

« Si le pillage du marché européen se poursuit, il est fort probable que nous assistions à des déclins plus graves des populations de grenouilles sauvages et, potentiellement, à des extinctions au cours de la prochaine décennie. »

Charlotte Nithart, présidente de l’ONG française Robin des Bois, qui a co-rédigé l’article, a déclaré : « Les grenouilles jouent un rôle central dans l’écosystème en tant que tueuses d’insectes – et là où les grenouilles disparaissent, l’utilisation de pesticides toxiques augmente. Par conséquent, le commerce des cuisses de grenouilles a des conséquences directes non seulement sur les grenouilles elles-mêmes, mais aussi sur la biodiversité et la santé de l’écosystème dans son ensemble.

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Les amphibiens sont le groupe le plus menacé parmi les vertébrés, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), et la directive sur les habitats de l’UE empêche la capture de grenouilles sauvages indigènes dans les pays membres.

Le bloc des 27 pays ne limite pas les importations et chaque année, cependant, environ 4 070 tonnes de grenouilles capturées à l’étranger sont servies dans les assiettes européennes.

L’envie de viande de grenouille semble la plus élevée en Belgique, qui absorbe 70 % des importations, mais Pro Wildlife affirme que la plupart de celles-ci sont ensuite envoyées en France, qui en importe directement 16,7 %. Les Pays-Bas recueillent 6,4 %.

L’UICN publiera un rapport sur l’état de conservation des amphibiens plus tard cette année, mais Jennifer Luedtke, qui gère les évaluations de la liste rouge du syndicat, a déclaré qu’au moins 1 200 espèces d’amphibiens – 17 % du total – sont commercialisées sur le marché international.

« Cela provoque des déclins drastiques de la population dans les pays d’où proviennent ces grenouilles, ainsi que la propagation involontaire d’agents pathogènes mortels aux amphibiens », a-t-elle déclaré.

« Un changement dans la conscience publique doit avoir lieu en Europe [to realise] que le fardeau de ces déclins des populations d’amphibiens est placé sur les pays les plus pauvres en raison de la demande des plus riches.

Luedtke, qui coordonne également le groupe de spécialistes des amphibiens de l’UICN, a déclaré : « Nous devons parler d’utilisation durable et si c’est même possible. »

L’Indonésie fournit environ 74% des grenouilles importées dans l’UE, suivie du Vietnam avec 21%, de la Turquie 4% et de l’Albanie 0,7%, indique le rapport.

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La surexploitation dans les pays non membres de l’UE a conduit l’UICN à attribuer des classifications vulnérables et quasi menacées à des espèces telles que la grenouille épineuse géante en Chine et la grenouille asiatique au Cambodge.

En Afrique, on pense que moins de 250 grenouilles glissantes du Togo matures survivent, et la grenouille taureau africaine géante est peut-être déjà éteinte au Swaziland.

Pro Wildlife et Robin de Bois disent qu’ils souhaitent que les pays de l’UE restreignent les importations, assurent la traçabilité des produits de cuisses de grenouilles, fournissent une meilleure information aux consommateurs et élaborent des propositions d’inscription des espèces menacées dans la Convention sur le commerce international des espèces menacées d’extinction (Cites).

Altherr a également appelé à la fin des pratiques cruelles telles que couper les cuisses de grenouilles avec des haches ou des ciseaux sans anesthésie.

Les initiés de l’UE ont suggéré qu’il était regrettable que le rapport Pro Wildlife ait été publié après la date limite du 17 juin pour la soumission des propositions d’inscription à la prochaine conférence Cites des parties, qui aura lieu au Panama en novembre.

Un responsable de la Commission européenne a déclaré: « L’UE est prête à envisager de soutenir toute proposition d’inscription émanant de [Cites] États de l’aire de répartition, pour lesquels il existe des preuves scientifiques démontrant qu’il existe un risque que le commerce international menace la survie de l’espèce.

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