L’armée se joint aux efforts de sauvetage dans l’ouest du Canada dévasté par les inondations

L’armée canadienne s’est jointe jeudi aux efforts de sauvetage des communautés dévastées par les inondations dans la province la plus à l’ouest de la Colombie-Britannique, avec des milliers de personnes évacuées de leurs maisons et un certain nombre d’automobilistes portés disparus après de puissantes coulées de boue.

Les Forces armées canadiennes ont déployé un avion de transport Hercules, plusieurs hélicoptères de recherche et des centaines de soldats dans la région, tout en mettant des milliers d’autres en attente.

La ministre de la Défense, Anita Anand, a déclaré que trois hélicoptères de l’Air Force avaient “sauvé plus de 300 automobilistes bloqués et près de 30 animaux de compagnie” au cours de la journée.

Les troupes ont été chargées de “fournir une assistance pour les évacuations, le transport du personnel et du matériel d’intervention d’urgence”, a déclaré un porte-parole militaire.

Les liaisons ferroviaires et routières vers Vancouver ont été temporairement rouvertes par des équipes d’urgence qui ont déblayé les débris jeudi, permettant aux voyageurs bloqués par des coulées de boue causées par des précipitations record de passer sur la côte de Vancouver Photo: – / PHILIP MCLACHLAN

Plus de 1 000 voyageurs ont été bloqués par des coulées de boue, des roches et des débris entre dimanche et lundi dans la ville de Hope, à environ 150 kilomètres (90 miles) à l’est de Vancouver.

Au petit matin, un train de passagers d’urgence transportant environ 200 personnes de la ville est arrivé à Vancouver, a indiqué Via Rail à l’-.

De nombreux automobilistes ont également emprunté l’autoroute 7 reliant la troisième plus grande ville du Canada après sa réouverture temporaire par les équipes d’urgence qui ont nettoyé les roches et les débris pendant la nuit, a déclaré l’agence de transport de la Colombie-Britannique.

Une vidéo partagée par l’agence sur Twitter montrait un flot de véhicules roulant en direction ouest le long d’une voie de dépannage éclairée par des projecteurs, devant des équipes de route.

Une recherche, quant à elle, se poursuit pour d’autres victimes possibles emportées dans une coulée de boue près de Lillooet, à 250 kilomètres (155 miles) au nord-est de Vancouver, après que le corps d’une femme a été retrouvé cette semaine.

inondation au Canada
Peter Epp, un résident d’Abbotsford, est vu en train d’observer des inondations dans la région de Sumas à Abbotsford, en Colombie-Britannique, au sud d’une autoroute fermée 1. Les liaisons ferroviaires et routières vers Vancouver ont été brièvement rouvertes par des équipes d’urgence en train de nettoyer les débris, permettant aux voyageurs bloqués par des coulées de boue d’enregistrer chute de pluie dans l’ouest du Canada. Photo : – / PHILIP MCLACHLAN

La police fédérale a déclaré qu’au moins quatre personnes étaient toujours portées disparues dans cette coulée de boue, l’une des nombreuses qui ont effectivement coupé Vancouver et son port maritime, qui traite quelque 3,5 millions de conteneurs chaque année.

À Abbotsford, à la périphérie de Vancouver, des centaines de personnes ont été évacuées de la prairie de Sumas pendant la nuit alors qu’une station de pompage risquait d’être submergée par une montée d’eau transportée vers le nord depuis la rivière Nooksack aux États-Unis, a déclaré le maire Henry Braun lors d’une conférence de presse.

Mais une quarantaine d’agriculteurs qui « aiment leur bétail » ont refusé de partir pour s’occuper du bétail, a-t-il déclaré.

“Nous ne sommes pas encore sortis de là de loin”, a-t-il déclaré.

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Des centaines de fermes de la région de Sumas à Abbotsford, en Colombie-Britannique, ont été inondées. Une quarantaine d’agriculteurs ont refusé l’ordre d’évacuer, pour tenter de sauver du bétail Photo : -/PHILIP MCLACHLAN

Un homme qui n’a donné que son prénom, Bill, a déclaré à l’- qu’un ami d’un petit élevage de moutons avait insisté pour “rester dans la grange pour la nuit. Le reste de sa famille est parti mais il ne veut pas laisser les animaux”.

La ministre de l’Agriculture de la Colombie-Britannique, Lana Popham, a déclaré que des milliers d’animaux de ferme sont morts et que beaucoup d’autres se trouvent dans des “situations difficiles”, piégés et confrontés à des pénuries de nourriture et d’eau potable.

La majeure partie de la zone est constituée de terres agricoles créées par le drainage du lac Sumas dans les années 1920.

Le maire a déclaré que les eaux de crue dans certaines parties de la région avaient diminué au cours des dernières 24 heures, mais ont augmenté ailleurs. Il a également estimé que les coûts de reconstruction dans cette seule région pourraient s’élever à des centaines de millions de dollars.

“C’est juste la pire inondation que j’aie jamais vue”, a déclaré à l’- Steve Gosselin, un habitant d’Abbotsford.

Tyler Richard, qui vit près de la frontière américaine, a déclaré qu’il s’était précipité chez lui après avoir reçu un avis d’évacuation lundi afin de récupérer tout ce qu’il pouvait emporter avec lui.

Il a déclaré qu’il n’avait pas été autorisé à revenir pour évaluer les dégâts car l’ordre d’évacuation reste en vigueur.

Richard a décrit une scène “absolument chaotique”. De loin, il a dit qu’il pouvait voir que “tout était sous l’eau. La rue était inondée. Il y avait des bateaux à moteur qui volaient dans le parc. C’était complètement irréel.”

De l’autre côté de la frontière dans l’État de Washington, Dan Tilton a déclaré qu’il s’était réveillé à 3 heures du matin “avec de l’eau qui montait du sol” dans sa maison de la ville d’Everson sur la rivière Nooksack.

Il a déclaré à l’- que lui et sa famille “ont commencé à mettre tout ce que nous pouvions à l’étage jusqu’à ce que l’eau entre dans la maison, puis nous sommes sortis d’ici”.

Alors que davantage de pluie a commencé à tomber après une interruption des précipitations de mardi tard à mercredi, le maire Braun a déclaré: “Je ne suis pas préoccupé par la pluie d’aujourd’hui. Ce qui m’inquiète, c’est la semaine prochaine et ce qui s’en vient.”

Il a souligné les prévisions de pluie de 80 à 100 millimètres (trois à quatre pouces) pour la semaine prochaine, à partir de mardi.

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