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L’astronaute d’Apollo 11 Michael Collins est mort à 90 ans

by Les Actualites

L’astronaute de la NASA Michael Collins est décédé mercredi à 90 ans après une bataille contre le cancer.

Collins a volé comme l’un des trois membres d’équipage de la célèbre mission Apollo 11 en juillet 1969.

“Nous regrettons de partager que notre père et notre grand-père bien-aimés sont décédés aujourd’hui, après une vaillante bataille contre le cancer. Il a passé ses derniers jours paisiblement, avec sa famille à ses côtés”, a écrit la famille de Collins dans un communiqué sur Twitter. «Mike a toujours affronté les défis de la vie avec grâce et humilité, et a affronté ce défi, son dernier défi, de la même manière.

“Il nous manquera terriblement. Pourtant, nous savons aussi à quel point Mike s’est senti chanceux d’avoir vécu la vie qu’il a vécue. Nous honorerons son souhait de célébrer, et non de pleurer, cette vie”, ont-ils poursuivi. «S’il vous plaît, rejoignez-nous pour vous souvenir affectueusement et joyeusement de son esprit vif, de son sens calme du but et de sa sage perspective, gagnés à la fois en regardant la Terre du point de vue de l’espace et en regardant les eaux calmes depuis le pont de son bateau de pêche.

La famille a également demandé la confidentialité et a promis que des détails sur les services seraient fournis.

Les astronautes d’Apollo 11 Neil Armstrong, Michael Collins et Buzz Aldrin posent avec leur Saturn V en arrière-plan sur cette photo de la NASA datée du 20 mai 1969. REUTERS / NASA / Document à distribuer

Collins, né à Rome, en Italie, où son père a servi en tant que général de division dans l’armée américaine.

Collins serait diplômé de l’Académie militaire américaine de West Point et a rejoint l’US Air Force pour devenir pilote de chasse et pilote d’essai expérimental au Air Force Flight Test Center à Edwards Air Force Base en Californie.

Il y a servi de 1959 à 1963, totalisant plus de 4 200 heures de vol et obtenant finalement le grade de général de division.

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La NASA a choisi Collins comme astronaute en octobre 1963. Son premier vol était à bord du Gemini 10 en juillet 1966, quand il est devenu le quatrième humain à effectuer une sortie dans l’espace.

Le deuxième vol du pilote spatial était la première mission d’atterrissage lunaire des États-Unis, bien que Collins n’ait jamais marché sur la lune contrairement aux autres membres d’équipage Neil Armstrong et Buzz Aldrin.

Servant de pilote de module de commande, il est resté en orbite lunaire et est souvent connu comme «l’astronaute oublié».

L'astronaute d'Apollo 11 Michael Collins prend la parole lors d'une table ronde sur le 50e anniversaire du lancement à Cocoa Beach, Floride, États-Unis, le 16 juillet 2019. REUTERS / Joe Skipper

L’astronaute d’Apollo 11 Michael Collins prend la parole lors d’une table ronde sur le 50e anniversaire du lancement à Cocoa Beach, Floride, États-Unis, le 16 juillet 2019. REUTERS / Joe Skipper

«Ce dont je me souviens le plus, c’est la vue de la planète Terre de loin», se souviendra-t-il plus tard dans une interview accordée à -. “Minuscule. Très brillant. Bleu et blanc. Brillant. Beau. Serein et fragile.”

Collins a enregistré 266 heures dans l’espace, dont 1 heure et 27 minutes ont été consacrées à l’activité extravéhiculaire (EVA).

À son départ de la NASA en janvier 1970, Collins est devenu secrétaire d’État adjoint aux affaires publiques.

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Plus d’un an plus tard, il a rejoint la Smithsonian Institution en tant que directeur du National Air and Space Museum, où il est resté pendant sept ans.

En avril 1978, Collins est devenu sous-secrétaire du Smithsonian.

En 1980, Collins est devenu le vice-président de la LTV Aerospace and Defence Company et a démissionné cinq ans plus tard pour créer sa propre entreprise.

Il est l’auteur de plusieurs livres dont le 1974 «Carrying the Fire», 1976 «Flying to the Moon and Other Strange Places» et 1988 «Liftoff: The Story of America’s Adventure in Space».

Collins est également resté actif au fil des ans, participant à des triathlons, à la pêche et à la peinture.

“Je suis certain que si tout le monde pouvait voir la Terre flotter juste devant leurs fenêtres, chaque jour serait #EarthDay”, écrivait Collins dans un tweet du 22 avril. “Il y a peu de choses plus fragiles ou plus belles que la Terre, travaillons ensemble aujourd’hui et tous les jours pour protéger notre maison. “

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