L’augmentation de la récolte illégale de mollusques pourrait entraîner des intoxications mortelles, craignent les responsables

Flora Qu admet que c’est dur pour son dos, mais creuser pour les palourdes semblait être un bon moyen de sortir de la maison étant donné les restrictions de la pandémie.

“Première fois [I’ve] viens ici. Je veux juste faire de l’exercice et m’amuser », a-t-elle dit, alors qu’elle et une amie passaient quelques heures à creuser à Centennial Beach à Delta, en Colombie-Britannique, sur les rives de Boundary Bay.

Qu a déclaré qu’elle ne savait pas que la récolte de mollusques comme les palourdes et les moules était illégale dans le Lower Mainland de la Colombie-Britannique, mais qu’elle croyait que son amie avait acheté un permis en ligne.

Il y a actuellement des fermetures complètes pour la récolte de mollusques bivalves dans les baies et les bras de mer de la région métropolitaine de Vancouver et en amont du fleuve Fraser en raison de la pollution et des toxines naturelles. Les crustacés bivalves sont des filtres filtrants, ce qui signifie que tout contaminant dans l’eau peut s’accumuler à l’intérieur, disent les experts.

Cela pourrait entraîner une intoxication potentiellement mortelle s’ils sont mangés – et c’est inquiétant lorsque les gens ne prêtent pas attention aux panneaux d’avertissement affichés sur les plages de la région, selon les responsables des pêches.

Les mollusques bivalves comme les palourdes, les moules, les huîtres et les pétoncles sont des filtreurs, qui peuvent accumuler des contaminants de l’eau dans leur système digestif et leurs tissus. (Susana da Silva / CBC)

Mais Qu dit qu’elle ne craint pas de tomber malade.

«Faites la soupe. Faites cuire très longtemps et c’est propre», dit-elle.

Les agents de Pêches et Océans Canada (MPO) disent qu’ils rencontrent des gens comme Qu à un rythme alarmant depuis le début de la pandémie.

«C’est environ trois fois le nombre de rencontres», a déclaré Art Demsky, un commandant de détachement du MPO. “La pire crainte est que quelqu’un tombe malade et meure peut-être.”

Si elles sont consommées, les toxines naturelles produites par le phytoplancton dans l’eau peuvent entraîner des formes diarrhéiques, amnésiques et paralytiques d’intoxication par les mollusques. L’intoxication paralysante par les mollusques est potentiellement mortelle.

Demsky a déclaré que l’arrêt de la récolte illégale est une priorité, mais que leurs efforts sont limités par le nombre d’agents dont ils disposent et la vaste zone qu’ils couvrent.

Art Demsky, commandant de détachement de Pêches et Océans Canada, avec une saisie récente de plus de 800 mollusques pêchés illégalement à Port Moody, en Colombie-Britannique.Il dit que l’éducation est une priorité pour les agents des pêches lorsqu’ils rencontrent ceux qui pêchent illégalement des mollusques, mais les amendes sont une autre option. (Art Demsky / ministère des Pêches et des Océans Canada)

‘Ils nous ignorent juste’

Richard Wong vient régulièrement à Centennial Beach pour faire du crabe, ce qui est légal en saison et avec un permis. Il y a des limites et des exigences de taille pour ce qui est capturé.

Il a constaté une forte augmentation du nombre de personnes qui creusaient pour les palourdes.

“J’essaye de leur dire … que tu ne devrais pas ramasser ces choses,” dit Wong. “Mais ensuite, quand nous nous éloignons et que nous nous retournons, ils recommencent à cueillir.”

Les crabes peuvent être récoltés avec un permis lorsqu’ils sont en saison et en respectant les limites de taille et de quantité. Beaucoup de ceux qui viennent régulièrement pêcher le crabe à Boundary Bay, comme Richard Wong, disent avoir vu une augmentation significative du nombre de personnes pêchant illégalement des crustacés. (Tristan Le Rudulier / CBC)

Tira Chow a commencé à pêcher le crabe l’année dernière et a été surprise du nombre de personnes qu’elle voit ramasser des seaux de palourdes.

«J’en ai parlé à quelques personnes, mais elles vous ignorent tout simplement. Je pense donc qu’il devrait y avoir plus de panneaux», dit-elle.

Chow et Wong estiment tous les deux que les panneaux affichés uniquement en anglais ne suffisent pas et doivent être en plusieurs langues.

Mais Demsky dit que c’est difficile compte tenu de la variété des origines ethniques des personnes qu’ils rencontrent. Il dit qu’ils ont des brochures dans différentes langues et ont diffusé des informations sur les médias sociaux et les journaux dans différentes langues.

Des panneaux sont affichés pour avertir des dangers de la récolte de crustacés aux points d’entrée des plages, mais certains disent que plus de panneaux et de panneaux dans plus de langues sont nécessaires. Les responsables affirment avoir créé des brochures et des publications sur les réseaux sociaux dans diverses langues. (Susana da Silva / CBC)

Nouvelle carte des fermetures publiée

Le Centre de contrôle des maladies de la Colombie-Britannique (BCCDC), qui suit les cas de maladie, tente également de faciliter la connaissance des règles par les gens.

Il lance cette semaine un site Web mis à jour montrant tous les emplacements des fermetures et un guide expliquant aux gens à quoi ressemblent exactement les différents mollusques.

«Souvent, les empoisonnements que nous subissons, les gens ont dit, oh, j’ai récolté des palourdes. Et quand nous leur demandons quel type de palourdes avez-vous récolté, ils ne le savent pas», a déclaré Lorraine McIntyre, spécialiste de la sécurité alimentaire de la BCCDC.

Elle dit que trois personnes sont tombées malades à cause des crustacés en avril. Mais elle dit que les chiffres peuvent ne pas être représentatifs, car de nombreuses personnes ne signalent pas de maladies et certaines ne peuvent être confirmées qu’en testant les mollusques contaminés et non la personne.

Quant à l’idée que vous pouvez cuisiner votre chemin vers une palourde sûre, ce n’est tout simplement pas le cas, a déclaré McIntyre.

«Bien que cuisiner vous évitera de contracter des maladies bactériennes, cela ne fera rien avec les toxines», dit-elle. “Ils résistent à la cuisson. Et, en fait, parfois, les toxines deviennent plus puissantes après la cuisson.”

Quelques heures de travail peuvent produire un panier rempli de palourdes. Les agents des pêches craignent que les gens sous-estiment les risques liés à la récolte de mollusques contaminés. (Susana da Silva / CBC)

Elle dit qu’il est essentiel pour toute personne qui se sent mal après avoir mangé des crustacés de contacter immédiatement son médecin ou le centre antipoison.

Et si la maladie devrait avoir un effet dissuasif, dit Demsky, les amendes devraient l’être aussi. Les gens capturés en train de pêcher illégalement des coquillages à risque à partir de 250 $, avec des amendes supplémentaires pour chaque mollusque jusqu’à 100 000 $.

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