Le changement climatique a ajouté 8 milliards de dollars aux dégâts de l’ouragan Sandy

Alors que l’ouragan Sandy s’abattait sur la région de New York en 2012, son onde de tempête a inondé le bas de Manhattan, désamarré une montagne russe sur la côte du New Jersey, submergé les pistes de l’aéroport LaGuardia et poussé les eaux toxiques du canal Gowanus de Brooklyn dans les sous-sols voisins. Au total, les eaux de crue de la tempête ont causé plus de 60 milliards de dollars de dégâts matériels dans l’État de New York, le New Jersey et le Connecticut. Bien que les scientifiques savent depuis longtemps que le réchauffement climatique exacerbe de tels événements en élevant le niveau de la mer, une nouvelle étude a maintenant calculé à quel point la facture de Sandy peut être imputée au changement climatique: environ 8 milliards de dollars.

Le papier, publié mardi dans Communications de la nature, mis au point une méthode de modélisation qui peut être utilisée pour déterminer dans quelle mesure le changement climatique ajoute au coût de toute tempête côtière ou autre événement d’inondation – passé ou présent. «Cela met l’autocollant du prix du changement climatique sur l’événement là où il n’a pas été visible», déclare l’auteur principal Benjamin Strauss, PDG et scientifique en chef de Climate Central, une organisation de recherche et de presse à but non lucratif.

Une telle recherche fait partie d’un domaine en pleine croissance appelé science d’attribution, qui utilise des observations et des modèles pour comparer notre monde actuel à un monde hypothétique où le changement climatique ne s’est pas produit. Cette comparaison montre comment la hausse des températures a affecté la probabilité et la gravité de divers événements météorologiques extrêmes, des vagues de chaleur aux inondations. La science d’attribution révèle comment le changement climatique charge les dés, augmentant les chances que les événements submergent notre capacité à faire face et se transforment en catastrophes graves. La nouvelle étude pousse la science un peu plus loin, donnant une idée plus concrète de l’ampleur des dommages causés par de telles catastrophes en raison du changement climatique – et du prix qui y est associé.

Lire aussi  Quel vérificateur de grammaire est le meilleur dans (2022) ?

Strauss et ses co-auteurs ont calculé à quel point l’élévation locale du niveau de la mer est liée à une augmentation de la température (c’est-à-dire quelle part de cette élévation résulte de la fonte des calottes polaires et de l’expansion de l’océan car il absorbe la plupart de l’excès de chaleur. piégés par les gaz à effet de serre). Dans la région de New York, le réchauffement a provoqué une élévation d’environ quatre pouces du niveau de la mer au cours du siècle dernier, soit environ la moitié de l’élévation locale au cours de cette période.

L’équipe a ensuite utilisé des modèles informatiques pour relier divers niveaux de la mer aux dommages causés par les inondations et (parce que les dommages de Sandy étaient presque entièrement dus aux inondations) aux estimations de la part de cet onglet provenant du changement climatique.

À l’aide d’un outil de cartographie de l’élévation du niveau de la mer développé par Climate Central, les chercheurs ont également pu montrer les zones inondées pendant Sandy qui auraient été épargnées en l’absence de réchauffement climatique. «Il y a des zones qui n’ont été inondées qu’à cause du changement climatique», dit Strauss. Cette augmentation supplémentaire des niveaux d’eau a signifié que 71 000 personnes supplémentaires et 36 000 maisons ont été inondées. Strauss dit que la méthode de son équipe peut être utilisée pour calculer les coûts des dommages causés par le changement climatique pour tout événement d’inondation passé ou futur avec des données suffisantes sur le niveau de la mer. L’application de la nouvelle méthode, même à Sandy seule, donne une idée du coût déjà élevé de l’urgence climatique, dit-il. «Je pense que nous payons beaucoup plus que nous ne le pensons», ajoute Strauss.

Lire aussi  La fonte des glaces met en péril 98 % des colonies de manchots empereurs d'ici 2100

Et le montant auquel la nouvelle étude est parvenue est probablement sous-estimé, dit l’économiste de l’Université de Chicago Amir Jina, qui étudie les impacts financiers du changement climatique. Le document a examiné les dommages physiques, dit-il, de sorte qu’il n’incluait pas les effets tels que l’interruption des activités. Jina, qui collabore avec l’un des coauteurs de l’étude mais n’a pas été impliquée dans ce projet, affirme qu’une estimation du coût du changement climatique permet de relativiser le prix des efforts de réduction des émissions de gaz à effet de serre. «Tout ce qui nous aide à comprendre les coûts du changement climatique nous aide à comprendre combien nous obtenons en l’atténuant», dit-il.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick