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Le changement climatique constitue une menace croissante pour la sécurité nationale

by Les Actualites

WASHINGTON – Aggravation des conflits au sein et entre les nations. Augmentation des déplacements et des migrations alors que les gens fuient l’instabilité due au climat. Tension et incertitude militaires accrues. Risques financiers.

L’administration Biden a publié jeudi plusieurs rapports sur le changement climatique et la sécurité nationale, exposant en termes crus les façons dont le réchauffement du monde commence à remettre en cause de manière significative la stabilité dans le monde.

Les documents, publiés par les départements de la sécurité intérieure et de la défense ainsi que par le Conseil de sécurité nationale et le directeur du renseignement national, marquent la première fois que les agences de sécurité du pays communiquent collectivement les risques climatiques auxquels elles sont confrontées.

Les rapports incluent des avertissements de la communauté du renseignement sur la façon dont le changement climatique peut fonctionner à de nombreux niveaux pour saper la force d’une nation. Par exemple, des pays comme l’Irak et l’Algérie pourraient être touchés par une perte de revenus provenant des combustibles fossiles, alors même que leur région est confrontée à une aggravation de la chaleur et de la sécheresse. Le Pentagone a averti que les pénuries alimentaires pourraient entraîner des troubles, ainsi que des combats entre les pays pour l’eau.

Le Department of Homeland Security, qui comprend les garde-côtes américains, a averti qu’à mesure que la glace fondrait dans l’océan Arctique, la concurrence augmenterait pour le poisson, les minéraux et d’autres ressources. Un autre rapport a averti que des dizaines de millions de personnes seraient probablement déplacées d’ici 2050 en raison du changement climatique, dont jusqu’à 143 millions de personnes en Asie du Sud, en Afrique subsaharienne et en Amérique latine.

Les avertissements de sécurité nationale sont arrivés le même jour où les principaux régulateurs financiers ont pour la première fois signalé le changement climatique comme «une menace émergente» pour l’économie américaine. Des catastrophes plus fréquentes et destructrices, telles que les ouragans, les inondations et les incendies de forêt, entraînent des dommages matériels, des pertes de revenus et des perturbations commerciales qui menacent de changer la façon dont les biens immobiliers et autres sont évalués, selon un rapport publié par un groupe d’experts fédéraux et régulateurs étatiques. Au 8 octobre, il y a eu 18 « catastrophes météorologiques/climatiques » en 2021, coûtant plus d’un milliard de dollars chacun, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Les rapports sont arrivés alors que le président Biden se prépare à assister à une grande conférence des Nations Unies sur le climat à Glasgow, connue sous le nom de COP26. Avec son programme climatique bloqué au Congrès, M. Biden risque d’avoir peu de progrès à vanter à Glasgow, où l’administration avait espéré rétablir le leadership des États-Unis dans la lutte contre le réchauffement.

Les rapports « renforcent l’engagement du président envers des décisions fondées sur des preuves et guidées par les meilleures données scientifiques et données disponibles », a déclaré jeudi la Maison Blanche, et « serviront de base à notre travail critique sur le climat et la sécurité à l’avenir ».

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L’idée que le changement climatique est une menace pour la sécurité nationale n’est pas nouvelle – l’administration Obama l’a dit et a commencé à pousser le Pentagone à prendre en compte les risques climatiques. Mais pris ensemble, les rapports signalent une nouvelle étape dans la politique américaine, une étape qui place le changement climatique au centre de la planification de la sécurité du pays.

Le document le plus vaste et le plus complet était peut-être une estimation du renseignement national, qui vise à recueillir et à distiller les points de vue des agences de renseignement du pays sur des menaces particulières. Le rapport, le premier à se pencher exclusivement sur la question du climat, a déclaré que les risques pour la sécurité nationale américaine ne feront que croître dans les années à venir.

Le document a fait trois jugements clés. Les tensions mondiales augmenteront à mesure que les pays se disputeront sur la manière d’accélérer les réductions des émissions de gaz à effet de serre. Le changement climatique exacerbera les points d’éclair transfrontaliers et amplifiera la concurrence stratégique dans l’Arctique. Et les effets du changement climatique se feront sentir plus durement dans les pays en développement qui sont les moins équipés pour s’adapter.

La Chine et l’Inde, avec de grandes populations et une forte utilisation de combustibles fossiles, détermineront fortement la rapidité avec laquelle les températures mondiales augmenteront, selon l’estimation.

Les chances ne sont pas bonnes que les pays respectent leurs engagements dans le cadre de l’accord de Paris de 2015 pour maintenir l’augmentation de l’augmentation moyenne de la température mondiale à moins de 2 degrés Celsius par rapport aux niveaux préindustriels, selon les rapports de renseignement. La Terre s’est déjà réchauffée d’environ 1,1 degré Celsius. S’il dépasse le seuil des 2 degrés, la planète connaîtra des inondations, des incendies, des tempêtes et des effondrements d’écosystèmes de plus en plus meurtriers, selon les scientifiques.

“Compte tenu des politiques gouvernementales actuelles et des tendances en matière de développement technologique, nous jugeons que collectivement les pays sont peu susceptibles d’atteindre les objectifs de Paris”, indique le rapport. « Les pays à fortes émissions devraient progresser rapidement vers la décarbonisation de leurs systèmes énergétiques en s’éloignant des combustibles fossiles au cours de la prochaine décennie, tandis que les pays en développement devraient s’appuyer sur des sources d’énergie à faible émission de carbone pour leur développement économique. »

Le rapport de renseignement a identifié 11 pays comme étant particulièrement vulnérables aux effets du changement climatique et particulièrement incapables de faire face à ses effets. Cette liste comprenait quatre pays proches des États-Unis, dont le Guatemala et Haïti; trois pays dotés d’armes nucléaires (Corée du Nord, Pakistan et Inde) ; et deux pays, l’Afghanistan et l’Irak, que les États-Unis ont envahi à la suite des attentats du 11 septembre.

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La lutte contre le changement climatique pourrait profiter à d’autres pays, ont ajouté les agences de renseignement, en particulier ceux qui deviennent des leaders dans les technologies émergentes des énergies renouvelables ou les matières premières nécessaires à leur production. La Chine contrôle une grande partie de la capacité de traitement mondiale du cobalt, du lithium et d’autres minéraux nécessaires aux batteries de véhicules électriques, ainsi que des minéraux de terres rares utilisés dans les éoliennes et les moteurs de véhicules électriques.

D’autres pays, comme la Norvège et le Royaume-Uni, ont un avantage pour répondre à la demande croissante d’élimination du dioxyde de carbone de l’air, selon le rapport, en raison des politiques gouvernementales – telles que la tarification du carbone – qui soutiennent le développement de cette technologie.

Les responsables fédéraux ont noté comment le changement climatique fait fondre la glace arctique, ouvrant le passage du Nord-Ouest entre les océans Atlantique et Pacifique et ouvrant la voie à la concurrence pour les ressources et les voies maritimes pour la navigation commerciale entre la Russie, la Chine, le Canada et les États-Unis, entre autres.

Le Pentagone, qui a publié son propre rapport, a déclaré que l’armée commencerait à dépenser une partie importante de son budget pour intégrer les menaces liées au climat dans sa planification.

Le ministère de la Défense est confronté à de nombreux risques climatiques. Ses bases sont vulnérables aux inondations, aux incendies, à la sécheresse et à l’élévation du niveau de la mer. Parmi une myriade d’autres exemples, la base navale de Coronado a connu des inondations isolées et soudaines lors d’événements de tempête tropicale, en particulier au cours des années El Niño, la base aéronavale de Key West a été touchée par une grave sécheresse il y a plusieurs années et un incendie de forêt en 2017 a brûlé 380 acres sur Vandenberg Air. Base de force en Californie du Sud. Les sécheresses, les incendies et les inondations peuvent également interférer avec la capacité du Pentagone à entraîner ses forces et à tester son équipement.

Sherri Goodman, ancienne sous-secrétaire à la défense pour la sécurité environnementale et maintenant secrétaire générale du Conseil militaire international sur le climat et la sécurité, a déclaré que le Pentagone avait raison d’« intégrer directement le concept de changement climatique en tant que multiplicateur de menace dans tous les aspects de la stratégie de défense, la planification, la posture des forces et le budget.

Le ministère de la Sécurité intérieure, qui comprend l’Agence fédérale de gestion des urgences, a déclaré qu’il commencerait à faire du changement climatique un objectif de ses subventions de préparation aux gouvernements des États et locaux. Il intégrera également l’évolution de la science dans les orientations qu’il fournit aux secteurs public et privé sur la façon de gérer les risques, a-t-il déclaré.

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L’agence a déclaré qu’elle avait l’intention d’embaucher davantage d’employés ayant une expertise scientifique, y compris dans ses divisions d’élaboration des politiques et de sensibilisation du public.

“Des événements météorologiques extrêmes à la chaleur record, la main-d’œuvre du DHS est chaque jour en première ligne de l’urgence climatique”, a déclaré jeudi Alejandro N. Mayorkas, secrétaire à la sécurité intérieure, dans un communiqué.

En matière de migration, les États-Unis ressentent déjà les effets du changement climatique, avec des ouragans meurtriers et destructeurs qui poussent les migrants d’Amérique centrale. Les personnes essayant d’entrer aux États-Unis par le Mexique ont submergé les autorités frontalières à plusieurs reprises depuis 2014 et en particulier au cours des six derniers mois.

Le Conseil national de sécurité a publié jeudi son propre rapport, examinant comment le changement climatique oblige déjà les gens à quitter leur domicile. Le rapport a noté une prévision suggérant que le changement climatique pourrait conduire à près de trois pour cent des populations d’Amérique latine, d’Asie du Sud et d’Afrique subsaharienne à se déplacer à l’intérieur de leurs pays d’ici 2050, soit plus de 143 millions de personnes.

Les événements climatiques sont souvent un facteur parmi d’autres, y compris les conflits et la violence, qui obligent les gens à se déplacer, selon le rapport.

En février, M. Biden a signé un décret ordonnant au Conseil de sécurité nationale de proposer des options pour protéger et réinstaller les personnes déplacées par le changement climatique.

Le rapport publié jeudi recommande que la Maison Blanche “travaille avec le Congrès pour créer une nouvelle voie juridique pour une protection humanitaire individualisée aux États-Unis pour les personnes confrontées à de graves menaces pour leur vie en raison du changement climatique”.

Teevrat Garg, professeur d’économie à l’Université de Californie à San Diego, spécialisé dans les migrations climatiques, a salué l’attention de l’administration sur la question. Mais il a déclaré que le rapport aurait pu aborder la question plus profonde de ce que les États-Unis et d’autres pays développés doivent aux migrants climatiques.

« Une grande partie des émissions de carbone à l’origine du changement climatique proviennent des pays riches, mais les conséquences sont supportées de manière disproportionnée par les pauvres », a déclaré le Dr Garg. En conséquence, les pays riches ont « l’obligation de soutenir les réfugiés climatiques ».

Kayly Ober, avocate principale et gestionnaire de programme pour le Climate Displacement Program à Refugees International, a qualifié le rapport de décevant, davantage un examen des défis liés à la migration climatique qu’un ensemble de prescriptions sur la manière d’y faire face. “C’est une énorme occasion manquée”, a déclaré Mme Ober. “Je pense que l’administration Biden n’a pas tout à fait compris ce qu’elle veut faire.”

Somini Sengupta rapports contribués.

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