Le crapaud du Nevada dans la lutte contre l’énergie géothermique obtient le statut d’espèce en voie de disparition

RENO, Nevada (AP) – Un petit crapaud du Nevada au centre d’une bataille juridique sur un projet d’énergie géothermique a été officiellement déclaré espèce en voie de disparition, après que les responsables américains de la faune l’ont temporairement répertorié sur une base d’urgence rarement utilisée au printemps dernier.

“Cette décision rend définitive l’inscription du crapaud de la vallée de la Dixie”, a déclaré le US Fish and Wildlife Service dans une règle officielle publiée vendredi dans le Federal Register.

L’amphibien à lunettes de la taille d’un quart “est actuellement menacé d’extinction dans toute son aire de répartition, principalement en raison de l’approbation et du début du développement géothermique”, a indiqué le service.

D’autres menaces pour le crapaud comprennent le pompage des eaux souterraines, l’agriculture, le changement climatique, les maladies et la prédation par les ouaouarons.

L’inscription temporaire en avril n’était que la deuxième fois en 20 ans que l’agence prenait une telle mesure d’urgence.

Les écologistes qui ont demandé l’inscription pour la première fois en 2017 ont intenté une action en justice en janvier pour bloquer la construction de la centrale géothermique au bord des zones humides où le crapaud vit à environ 160 kilomètres à l’est de Reno – le seul endroit connu pour exister. sur Terre.

“Nous sommes ravis que l’administration Biden prenne cette mesure essentielle pour empêcher l’extinction d’un élément irremplaçable de la biodiversité spéciale du Nevada”, a déclaré Patrick Donnelly, directeur régional du Grand Bassin pour le Center for Biological Diversity.

Le centre et une tribu qui combattent le projet disent que pomper de l’eau chaude sous la surface de la terre pour produire de l’énergie sans carbone affecterait négativement les niveaux et les températures des eaux de surface essentielles à la survie du crapaud et sacrées pour la tribu Fallon Paiute-Shoshone.

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Le Fish and Wildlife Service a cité ces préoccupations dans la règle d’inscription finale.

“Les meilleures informations disponibles indiquent qu’une réduction complète du débit de source et une réduction significative de la température de l’eau sont des résultats plausibles du projet géothermique, et ces conditions pourraient entraîner la disparition de l’espèce”, a déclaré l’agence.

“Parce que l’espèce se trouve dans un seul système de printemps et n’a pas connu de changements d’habitat de l’ampleur ou du rythme prévus, elle peut avoir un faible potentiel d’adaptation à un environnement en évolution rapide”, a-t-il déclaré. “Nous constatons que le statut d’espèce menacée n’est pas approprié car la menace d’extinction est imminente.”

Les responsables du développeur basé à Reno, Ormat Technology, ont déclaré que la décision du service n’était “pas inattendue” compte tenu de l’inscription d’urgence en avril. Ces derniers mois, la société a travaillé avec l’agence et le Bureau of Land Management des États-Unis pour modifier le projet afin d’augmenter l’atténuation pour le crapaud et de réduire toute menace à sa survie.

Le procès concernant le projet initial de construction de deux centrales électriques capables de produire 60 MW d’électricité est actuellement devant le juge de district américain Robert Jones à Reno. Il a déjà fait un voyage devant la 9e US Circuit Court of Appeals, qui a refusé en août d’accorder une injonction temporaire bloquant la construction de la centrale électrique que le bureau a approuvée en décembre 2021.

Mais quelques heures seulement après cette décision, Ormat a annoncé qu’il avait accepté de suspendre temporairement tous les travaux sur le projet jusqu’à l’année prochaine. Puis fin octobre, le bureau et Ormat ont demandé au juge de suspendre l’affaire pendant qu’Ormat soumettait un nouveau plan pour construire une seule centrale géothermique, du moins pour l’instant, qui ne produirait que 12 MW d’électricité.

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Le vice-président d’Ormat, Paul Thomsen, a déclaré jeudi dans un e-mail à l’Associated Press que la société n’était pas d’accord avec la “caractérisation des impacts potentiels” de son projet par le service de la faune comme base de la décision d’inscription. Il a déclaré que cela ne changeait pas la coordination et la consultation en cours déjà en cours pour minimiser et atténuer l’un de ces impacts “quel que soit son statut en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition”.

“Suite à la décision d’inscription d’urgence, BLM a entamé des consultations avec le FWS, et Ormat a demandé l’approbation d’une autorisation de projet plus petite qui fournirait des garanties supplémentaires que l’espèce ne sera pas menacée par le développement géothermique”, a-t-il déclaré.

“En tant qu’installation d’énergie renouvelable à zéro émission, le projet fera avancer les initiatives d’énergie propre de l’administration Biden et soutiendra la lutte contre le changement climatique”, a déclaré Thomsen.

Donnelly a convenu que l’énergie renouvelable est “essentielle pour lutter contre l’urgence climatique”.

“Mais cela ne peut pas se faire au prix de l’extinction”, a-t-il déclaré.

La dernière fois que la protection des espèces en voie de disparition a été lancée pour la première fois en urgence, c’était en 2011, lorsque l’administration Obama a pris des mesures contre le papillon bleu de Miami dans le sud de la Floride. Avant cela, une inscription d’urgence avait été accordée pour la salamandre tigrée de Californie sous l’administration Bush en 2002.

Parmi les autres espèces répertoriées comme menacées d’urgence au fil des ans, citons le mouflon d’Amérique de Californie dans la Sierra Nevada en 1999, les otaries de Steller en 1990 et la migration hivernale de la rivière Sacramento du saumon quinnat et de la tortue du désert de Mojave, toutes deux en 1989.

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