Le «gorille de 800 livres» dans le golfe du Mexique qui pourrait suralimenter les ouragans cette saison

Les prévisionnistes s’attendent à une saison chargée des ouragans dans l’Atlantique en 2022, avec 65 % de chances d’une saison supérieure à la moyenne. Il y a aussi un joker dans le mélange qui augmente le risque de tempêtes plus violentes dans le golfe du Mexique cette année.

Entre 14 et 21 tempêtes tropicales pourraient devenir suffisamment puissantes pour être nommées cette saison, a déclaré la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) dans son briefing sur les perspectives de la saison, qui a été publié aujourd’hui. La saison moyenne des ouragans dans l’Atlantique, qui commence le 1er juin, compte généralement environ 14 tempêtes nommées. Une autre prévision importante de la Colorado State University prévoyait 19 tempêtes nommées cette année.

La NOAA s’attend à 6 à 10 tempêtes se renforcer en ouragans. La NOAA a également prévu entre trois et six ouragans majeurs, classés dans la catégorie 3 ou plus, avec des vents d’au moins 111 milles à l’heure.

Il y a aussi un développement troublant dans le golfe du Mexique. Le Loop Current, un courant d’eau chaude, s’est déplacé étonnamment loin vers le nord pour cette période de l’année. Le courant, qui coule comme une rivière dans la mer, amène l’eau plus chaude des Caraïbes vers des eaux généralement plus fraîches plus proches de la côte américaine du golfe. C’est une nouvelle particulièrement inquiétante pour la saison puisque les ouragans se nourrissent d’énergie thermique.

« C’est un carburant à indice d’octane plus élevé », explique Nick Shay, professeur d’océanographie à l’Université de Miami. « C’est le gorille de 800 livres dans le Golfe. »

Lire aussi  Ce que vous devez savoir sur la preuve de vaccination américaine sur votre téléphone

Shay craint que le comportement actuel du Loop Current ressemble à la saison 2005 des ouragans de l’Atlantique – lorsque les ouragans Katrina, Rita et Wilma ont ravagé les communautés de la côte du Golfe.

« En 2005, nous avons ce qu’on appelle l’ouragan Trifecta dans le golfe du Mexique », explique Shay. Katrina et Rita se sont transformées de manière explosive en tempêtes de catégorie 5 après avoir croisé les eaux plus chaudes du courant de boucle. Les ouragans Ida en 2021 et Harvey en 2017 ont également été renforcés par le Loop Current.

L’eau du Loop Current est également plus salée. Les différences de température et de salinité entre le courant de boucle et le reste du golfe limitent le mélange des eaux océaniques, ce qui pourrait normalement faire baisser les températures de surface.

En conséquence, le courant retient la chaleur à des profondeurs beaucoup plus profondes que le golfe environnant. La température de l’eau de 78 degrés Fahrenheit dans le courant peut atteindre jusqu’à 500 pieds sous la surface. En dehors du courant, ces types de températures n’atteignent généralement que 100 pieds sous la surface. « C’est une grande différence », dit Shay.

Mais Shay avertit qu’il est trop tôt pour dire si quelque chose de similaire à 2005 pourrait se produire cette saison. Cela dépendra si des tempêtes se déplacent vers le courant de boucle (ou vers de grandes piscines circulaires d’eau chaude qui se détachent du courant, appelées tourbillons). La capacité du courant de boucle à suralimenter avec succès les orages dépendra également de la formation ou non d’orages pendant conditions atmosphériques favorables et faible cisaillement du vent.

Lire aussi  Avant la prochaine grande chose, Apple a beaucoup de petites choses qui doivent être réparées

Un fort cisaillement du vent, des changements dans la vitesse et la direction du vent, peuvent déstabiliser ou affaiblir une tempête. Mais un modèle météorologique appelé La Niña devrait maintenir le cisaillement du vent à un faible niveau tout au long de la saison des ouragans, un facteur qui pourrait augmenter les chances de développement de tempêtes plus fortes.

La NOAA a également souligné une mousson ouest-africaine « renforcée » affectant la saison atlantique de cette année. La mousson ouest-africaine, un système éolien majeur, peut entraîner des vagues d’est plus fortes qui « engendrent bon nombre des ouragans les plus forts et les plus durables au cours de la plupart des saisons », indique la NOAA dans ses perspectives saisonnières.

Des ouragans plus forts devraient devenir plus fréquents à mesure que le changement climatique réchauffe les océans du monde. Des températures de surface de la mer plus chaudes que la moyenne dans l’océan Atlantique et la mer des Caraïbes devraient également stimuler l’activité des ouragans cette saison, a déclaré la NOAA aujourd’hui.

Il existe également des preuves que les ouragans ont commencé à s’intensifier plus rapidement et à conserver leur force plus longtemps après avoir touché terre à mesure que les températures moyennes mondiales augmentent. Les tourbillons chauds du courant de boucle semblent également contenir plus de chaleur que par le passé, dit Shay, bien que les scientifiques ne puissent pas encore déterminer pourquoi.

Si les prévisions de la NOAA pour 2022 se réalisaient, ce serait la septième saison consécutive au-dessus de la normale pour l’Atlantique.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick