Le jury donne 5,25 millions de dollars à une femme imprégnée du sperme d’un médecin spécialiste de la fertilité

Un jury du tribunal fédéral du Vermont a accordé mercredi à un couple de Floride 5,25 millions de dollars d’un médecin qui a utilisé son propre sperme pour l’imprégner lors d’une procédure d’insémination artificielle en 1977.

Le jury du tribunal fédéral de Burlington a commencé à délibérer mardi et a rendu le verdict mercredi.

Le formulaire de verdict déposé devant le tribunal fédéral de Burlington indique que le jury a accordé à la plaignante Cheryl Rousseau et à son mari Peter 250 000 $ en dommages-intérêts compensatoires et 5 millions de dollars en dommages-intérêts punitifs du Dr John Coates III.

L’avocate de Rousseau, Celeste Laramie, a déclaré mercredi dans un e-mail après l’annonce du verdict que le jury avait accordé le montant qu’ils avaient demandé et que les jurés avaient estimé que le comportement de Coates était “injustifié et offensant”.

“Le jury, par son verdict de dommages-intérêts punitifs, a envoyé un message à tous les médecins qui pourraient penser à mentir à leurs patients ou à utiliser leur propre sperme pour inséminer leurs patients”, a-t-elle déclaré. “Un tel comportement aura de graves conséquences.”

L’avocat de Coates n’a pas précisé s’ils prévoyaient de faire appel du verdict.

“Nous avons été surpris et déçus du verdict”, a déclaré l’avocat de la défense Peter Joslin dans un e-mail.

Le mois dernier, le Vermont Medical Practice Board a définitivement révoqué la licence médicale de Coates. Coates, qui a pratiqué l’obstétrique et la gynécologie dans la région centrale du Vermont dans les années 1970, est maintenant à la retraite.

Coates fait également face à une deuxième action en justice similaire déposée l’année dernière qui reste pendante devant le tribunal de district américain du Vermont.

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La plainte initiale indique que Coates a accepté d’inséminer Cheryl Rousseau avec du matériel de donneur provenant d’un étudiant en médecine anonyme, qui ressemblait au mari de Rousseau et avait les caractéristiques dont elle avait besoin.

Rousseau avait voulu un enfant avec son mari mais il avait subi une vasectomie qui ne pouvait être annulée, selon la plainte.

Coates a pratiqué l’insémination artificielle mais a inséré son propre matériel génétique, selon le procès.

Le procès Rousseau a déclaré qu’ils avaient découvert ce qui s’était passé lorsque leur fille maintenant adulte avait cherché des informations sur son père biologique par le biais de tests ADN. La fille a déterminé que Coates était son père, selon le procès.

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