Le mandat vaccinal de Joe Biden est la bonne chose à faire

Jeudi soir, le président Joe Biden a annoncé un nouveau mandat fédéral sur les vaccins, exerçant une nouvelle pression sur les Américains qui refusent de se faire vacciner contre le COVID-19.

« Il s’agit d’une pandémie de non vaccinés », a déclaré Biden dans un discours à la nation. « Malgré le fait que depuis près de cinq mois, des vaccins gratuits sont disponibles dans 80 000 endroits différents, nous avons encore près de 80 millions d’Américains qui n’ont pas réussi à se faire vacciner. »

Le gouvernement fédéral ne peut pas forcer directement les gens à se faire vacciner, mais les nouveaux mandats de Biden le font tout sauf ça. Entre autres efforts, le plan exige que tous les travailleurs fédéraux, les entrepreneurs et un éventail d’entreprises liées au gouvernement vaccinent leurs employés, y compris les établissements de santé qui acceptent un financement fédéral. Plus important encore, il établira une nouvelle norme OSHA pour toutes les entreprises de plus de 100 employés exigeant une vaccination ou des tests hebdomadaires. Les entreprises qui contournent le mandat pourraient faire face à des amendes pouvant aller jusqu’à 14 000 $ par violation.

Les médias de droite n’ont pas perdu de temps à rejeter l’idée, avec un journal télévisé décrivant l’ordre comme «totalement totalitaire». Un titre dans le Presse associée l’a décrit comme « une guerre contre les non vaccinés ». Alors que les exigences en matière de vaccins sont largement populaires, bon nombre des plus grandes personnalités de la politique américaine semblent prêtes à dénoncer l’ordre de Biden comme un affront à la liberté personnelle.

Mais un mandat fédéral sur les vaccins sauvera des vies, et c’est la bonne chose à faire. Les vaccins travail. Des milliards de personnes dans le monde les ont déjà prises, et le résultat a été des effets secondaires minimes et une protection écrasante contre la mort et l’hospitalisation du COVID-19. L’un, fabriqué par Pfizer-BioNTech, a été entièrement approuvé par la Food and Drug Administration en août, après avoir satisfait à des exigences strictes en matière de sécurité et d’efficacité. Dans le même temps, les hôpitaux de tout le pays sont submergés par le nouveau flot de cas, poussés par des personnes qui ont refusé de se faire vacciner. Les dirigeants politiques devraient utiliser tous les pouvoirs disponibles pour mettre fin à ce cauchemar – et c’est exactement ce que fait Biden.

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Le nouveau mandat peut enflammer les fantasmes de persécution du croupion anti-vax, mais il sauvera la vie de bon nombre des mêmes personnes qui y résistent. Nous avons vu cas après cas des résistants au vaccin changer d’avis une fois qu’ils ont contracté la maladie, pour découvrir qu’il est trop tard. Ces décès sont tragiques et entièrement évitables. Il suffit de prendre la pandémie au sérieux.

Le mandat n’est pas non plus aussi sans précédent qu’il y paraît. De nombreux employeurs ont déjà imposé des vaccinations pour entrer dans les espaces de travail – y compris Fox News, comme l’a noté Biden dans son discours, mais aussi toutes les grandes entreprises technologiques. Une grande partie de l’Europe exige déjà une preuve de vaccination pour entrer dans les espaces publics. L’effet du mandat ne sera pas seulement d’étendre ces mandats, mais de les égaliser. Le mandat n’est pas seulement pour certains travailleurs ou certains emplois. Tout le monde est à risque et tout le monde devrait se faire vacciner.

Pour effectuer cette expansion, Biden s’appuie sur des autorités établies de longue date. La loi sur la sécurité et la santé au travail donne au secrétaire au Travail un large pouvoir discrétionnaire pour établir et faire respecter des normes obligatoires pour les lieux de travail. COVID-19 est une menace pour la santé au travail, étant donné les centaines de milliers de travailleurs essentiels qui l’ont contracté au travail, et diverses branches de l’OSHA publient des directives à ce sujet depuis des mois. Si loin dans le déploiement du vaccin, les personnes non vaccinées mettent leurs collègues en danger, et il est juste de traiter cette hésitation comme un danger de la même manière que vous traiteriez les radiations ou l’amiante pulvérisée.

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Il y a aussi la réalité que de nombreuses personnes ne peuvent pas prendre le vaccin pour des raisons médicales et comptent sur ceux qui le peuvent pour limiter la propagation de la pandémie. Les enfants de moins de 12 ans ne sont toujours pas approuvés pour la vaccination, même si nous retournons à l’école en personne. Ces enfants courent un risque réel et tangible, et nous devons faire tout notre possible pour les protéger.

Les opposants disent que le problème n’est pas le vaccin lui-même, mais le mandat. Le représentant Dan Crenshaw (R-TX) a exposé cet argument sur Twitter jeudi soir, affirmant que l’exigence générale provoquerait plus de résistance. « Le bon chemin repose sur l’explication, l’éducation et l’instauration de la confiance » Crenshaw a écrit, « pour qu’une personne puisse prendre sa propre décision. » C’est une idée séduisante, mais malavisée. Nous avons eu plus de six mois pour établir la confiance, et il n’y a aucun signe que les anti-vaccins arrivent. Au contraire, l’opposition aux mesures de santé publique est ancrée, attisée par de lâches préoccupations de guerre culturelle.

Tout cela est dû au coût humain du virus, qui est encore difficile à assimiler. Plus de 600 000 personnes sont mortes du COVID-19 dans ce pays, et plus de 56 000 de ces décès sont survenus depuis le 1er juin, date à laquelle les vaccins ont été largement disponible. Au moment où j’écris ces lignes, plus de 1 000 personnes en Amérique meurent chaque jour du virus. C’est un nombre de morts à l’échelle d’une guerre ou, plus exactement, d’un massacre.

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Nous savons comment arrêter cette pandémie. Nous avons fait le travail et construit les outils. Nous n’avons qu’à les utiliser.

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