Le mystère du vison du Michigan : comment une épidémie interspécifique s’est-elle déroulée ?

Mais pour déterminer quand et chez qui les mutations sont apparues pour la première fois, il faut beaucoup plus d’échantillons de virus provenant d’ouvriers agricoles, de résidents locaux et de visons, collectés avant et après l’épidémie. « Ces données n’existent pas », a déclaré Arinjay Banerjee, virologue à l’Université de la Saskatchewan.

Tout au long de 2020, les tests ont été difficiles d’accès pour les Américains et peu d’échantillons de patients ont été séquencés. La surveillance chez les animaux était encore pire; jusqu’à ce printemps, les responsables fédéraux recommandaient explicitement de ne pas tester systématiquement les animaux pour le virus.

« Les tests à grande échelle n’étaient pas disponibles, puis il y a eu une pénurie de certaines fournitures », a déclaré le Dr Behravesh. « Nous ne voulions donc pas qu’il y ait, vous savez, une course folle pour tester les animaux. »

Sans plus d’échantillons, il est impossible d’exclure la possibilité que la variante soit apparue chez l’homme, qui l’a ensuite propagée au vison, ont déclaré les scientifiques.

Un plus grand casse-tête est de savoir comment le taxidermiste et sa femme l’ont obtenu. La possibilité la plus probable, selon plusieurs experts, est que la variante circulait plus largement dans la population humaine qu’on ne le savait, et que le couple l’ait attrapé d’une autre personne infectée.

Une autre possibilité, plus spéculative, est qu’ils aient récupéré la variante d’une autre espèce animale. « Les taxidermistes s’occupent d’autres animaux morts », a déclaré Linda Saif, virologue et immunologiste à l’Ohio State University.

Mais parce que les cas ont été détectés « des semaines à des mois » après que les deux sont tombés malades, tester tous les animaux avec lesquels ils auraient pu être en contact « n’était pas faisable ou n’était pas indiqué », a déclaré Lynn Sutfin, porte-parole du DHHS du Michigan.

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