Le navire Endurance perdu d’Ernest Shackleton découvert en Antarctique

Les scientifiques ont découvert l’une des plus grandes épaves jamais découvertes de l’histoire – le navire perdu Endurance d’Ernest Shackleton.

L’épave du navire Endurance de Sir Ernest Shackleton a finalement été retrouvée au large de l’Antarctique 107 ans après son naufrage.

Le navire perdu de l’explorateur anglo-irlandais n’avait pas été revu depuis qu’il fut écrasé par les glaces et coula dans la mer de Weddell le 21 novembre 1915.

Le mois dernier, l’expédition Endurance22 est partie du Cap en Afrique du Sud pour une mission de recherche du navire – un mois après le 100e anniversaire de la mort de Sir Ernest, Le soleil rapports.

Et Endurance a finalement été repéré samedi à une profondeur de 3008 mètres et à environ six kilomètres au sud de la position enregistrée par le capitaine du navire Frank Worsley, selon le Falklands Maritime Heritage Trust.

Même si l’épave repose dans l’eau depuis plus d’un siècle, le directeur de l’exploration de l’expédition a déclaré qu’Endurance était « de loin la plus belle épave en bois » qu’il ait jamais vue.

Mensun Bound, qui a maintenant réalisé une ambition de rêve au cours de ses près de 50 ans de carrière, a déclaré : « Nous sommes submergés par notre chance d’avoir localisé et capturé des images d’Endurance.

« C’est de loin la plus belle épave en bois que j’aie jamais vue.

« Il est droit, bien fier du fond marin, intact et dans un brillant état de conservation. Vous pouvez même voir « Endurance » en arc de cercle sur la poupe, directement sous le taffrail.

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« C’est une étape importante dans l’histoire polaire. »

On dit que le navire ressemble à peu près au moment où il a été photographié pour la dernière fois par le cinéaste de Shackleton, Frank Hurley, en 1915.

Les mâts sont baissés et les ancres sont visibles – mais le gréement est enchevêtré et il y a des dommages à la proue, probablement à partir du moment où le navire qui coule a touché le fond marin.

L’équipe d’expédition a même aperçu des bottes et de la vaisselle à bord.

M. Bound a déclaré à la BBC: «À côté du chemin des compagnons, vous pouvez voir un hublot qui est la cabine de Shackleton.

« A ce moment, vous sentez vraiment le souffle du grand homme sur la nuque.

« Nous avons trouvé l’épave cent ans jour pour jour après les funérailles de Shackleton. D’habitude, je n’aime pas du tout ce genre de trucs, mais celui-ci, je l’ai trouvé un peu effrayant.

Le Dr John Shears, le chef de l’expédition, a décrit le moment où les caméras ont atterri sur le nom du navire comme « à couper le souffle ».

Il a déclaré : « La découverte de l’épave est un exploit incroyable.

« Nous avons mené à bien la recherche d’épaves la plus difficile au monde, en luttant contre la glace de mer en constante évolution, les blizzards et les températures descendant jusqu’à -18 °C.

« Nous avons réalisé ce que beaucoup de gens disaient impossible. »

Il a ajouté : « En outre, nous avons entrepris d’importantes recherches scientifiques dans une partie du monde qui affecte directement le climat et l’environnement mondiaux. »

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Sir Ernest avait entrepris de faire la première traversée terrestre de l’Antarctique – mais il a dû abandonner la quête lorsque Endurance a été piégé et troué par la glace de mer.

Miraculeusement, le brave explorateur réussit à mettre ses hommes en sécurité à pied et sur de petites embarcations de sauvetage.

La mission de retrouver le navire perdu a été lancée par le Falklands Maritime Heritage Trust à l’aide d’un brise-glace sud-africain, Agulhas II – équipé de submersibles télécommandés.

L’épave est un monument désigné en vertu du Traité international sur l’Antarctique et ne doit en aucun cas être dérangé.

Et le navire fantôme a été pris en charge par une « diversité impressionnante de la vie marine profonde ».

La biologiste polaire des grands fonds, le Dr Michelle Taylor de l’Université d’Essex, a déclaré: «Il semblerait qu’il y ait peu de détérioration du bois, ce qui en déduit que les animaux qui grignotent du bois trouvés dans d’autres régions de notre océan ne se trouvent, peut-être sans surprise, pas dans l’Antarctique sans forêt. Région.

« L’Endurance, ressemblant à un navire fantôme, est parsemé d’une diversité impressionnante de vie marine en eau profonde – ascidies pédonculées, anémones, éponges de diverses formes, ophiures et crinoïdes (apparentés aux oursins et aux étoiles de mer), tous filtrés nutrition des eaux fraîches et profondes de la mer de Weddell.

L’Agulhas II a terminé l’enquête sur l’épave historique et a quitté le site de recherche mardi.

Le brise-glace est maintenant sur le chemin du retour vers Cape Town – mais l’équipe prévoit de faire une escale dans le territoire britannique d’outre-mer de Géorgie du Sud où Shackleton est enterré pour lui rendre hommage.

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Cette histoire a été publiée par The Sun et reproduite avec permission.

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