Le nettoyage orbital devrait précéder les usines spatiales, selon la FCC

La Federal Communications Commission des États-Unis étudie comment elle peut aider à relancer la fabrication dans l’espace, mais a déclaré que les débris orbitaux devaient d’abord être traités.

Lors d’une réunion tenue le 5 août, la FCC a voté à l’unanimité (4 contre 0) pour ouvrir une procédure sur l’entretien, l’assemblage et la fabrication dans l’espace (ISAM) afin d’examiner le type d’opportunités et de défis qui seraient créés en déplaçant certains processus industriels au-dessus de la Terre.

L’ISAM, a déclaré l’agence dans un communiqué, “a le potentiel de construire des industries entières, de créer de nouveaux emplois, d’atténuer le changement climatique et de faire progresser les intérêts économiques, scientifiques, technologiques et de sécurité nationale de l’Amérique”.

L’avis d’enquête de la FCC examinera les utilisations de l’ISAM, notamment le ravitaillement en vol des satellites, les inspections et les réparations des engins spatiaux orbitaux, “la transformation des matériaux par la fabrication dans l’espace” et l’enlèvement des débris, ce que la présidente de la FCC, Jessica Rosenworcel, a déclaré essentiel à la promotion sécurité et responsabilité dans l’espace.

“Il y a des milliers de tonnes métriques de déchets dans l’espace qui, si elles ne sont pas traitées, limiteront ces nouvelles opportunités dans le ciel au-dessus et l’ISAM pourrait aider à améliorer cet environnement”, a déclaré Rosenworcel dans un communiqué.

Les débris spatiaux représentent un sérieux obstacle à l’activité orbitale dans un proche avenir. Des millions de morceaux de différentes tailles tournent autour de la Terre, et même les plus petits ont le potentiel de causer des dommages catastrophiques à d’autres engins spatiaux.

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Selon la NASA, les débris en orbite terrestre se déplacent à des vitesses allant jusqu’à 17 500 mph (28 163 km/h). L’agence note que des objets aussi petits et fragiles que des taches de peinture ont eu suffisamment de force derrière eux pour endommager les fenêtres de la navette spatiale.

“En fait, les débris orbitaux de taille millimétrique représentent le risque de fin de mission le plus élevé pour la plupart des engins spatiaux robotiques opérant en orbite terrestre basse”, a déclaré la NASA.

L’agence a ajouté qu’il y avait environ 100 millions de débris orbitaux mesurant environ un millimètre.

Le commissaire de la FCC, Nathan Simington, s’est dit préoccupé par les débris orbitaux, déclarant dans un communiqué que, alors que la FCC envisageait de mettre à jour ses règles sur les débris spatiaux (dernière mise à jour en 2020), il était crucial de garantir que des règles similaires s’appliquent à l’ISAM et aux autres opérations spatiales. En particulier, Simington a déclaré que la FCC doit planifier maintenant la manière de traiter les débris créés par les opérations de l’ISAM.

Le rôle de la FCC dans l’élaboration des règles spatiales implique tout ce qui concerne les communications de l’espace vers un site terrestre aux États-Unis, y compris l’élaboration de règles pour aider les satellites à éviter les dommages dus aux débris orbitaux.

La FCC a déclaré que sa stratégie ISAM concordait avec la stratégie nationale ISAM du Bureau de la politique scientifique et technologique. [PDF], tout en faisant partie des efforts plus larges de la commission pour mettre à jour ses règles “pour la nouvelle ère spatiale”. Dans le cadre de cette mise à jour, la FCC examine également ses règles sur les satellites et s’assure que les sociétés de satellites ont accès aux bandes de fréquences nouvellement attribuées tout en testant de nouveaux engins spatiaux.

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Plus tôt la semaine dernière, la FCC a libéré du spectre supplémentaire dans la bande 17 GHz “pour répondre à la demande croissante de services spatiaux” et s’efforce de dégager la voie pour que les satellites fonctionnent dans la gamme 50,4-51,4 GHz, a déclaré Rosenworcel. De plus, la division de la FCC responsable des “questions satellites” a vu ses effectifs augmenter de 38% “pour suivre tout cela”, a ajouté Rosenworcel.

“Personne n’imaginait que le tourisme spatial commercial s’installe, personne ne croyait que les satellites financés par la foule et les méga constellations en orbite terrestre basse étaient possibles, et personne n’aurait pu imaginer la popularité même de l’entrepreneuriat spatial. Mais tout se passe”, a déclaré Rosenworcel. ®

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