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Le plan discret de Biden pour préparer les États-Unis aux effets du changement climatique sur la santé

by Les Actualites

Il y a deux semaines, le président Joe Biden a tranquillement annoncé sa demande de budget initial pour 2022. La demande de financement discrétionnaire, qui n’est qu’un modèle pour le budget que Biden espère que le Congrès adoptera plus tard cette année, a été éclipsée par le vert plus grand et plus flashy de 2 billions de dollars du président. plan d’infrastructure. Mais le budget de 58 pages a son propre impact climatique. Si Biden réussit, les services de santé publique fédéraux et étatiques bénéficieront d’une forte augmentation du financement pour mieux faire face aux effets du changement climatique sur la santé publique au cours de l’exercice 2022.

Profondément dans le plan budgétaire de Biden, une section sur le financement du ministère de la Santé et des Services sociaux, ou HHS – l’agence qui abrite les Centers for Disease Control and Prevention, ou CDC, et les National Institutes of Health, ou NIH – a de graves implications pour l’intersection du changement climatique et de la santé publique dans les années à venir. Biden veut que le Congrès affecte 110 millions de dollars au programme Climat et santé du CDC et 110 millions de dollars supplémentaires pour la recherche sur le climat et la santé au NIH, la branche de recherche en santé du gouvernement fédéral. De plus, le budget demande un financement pour un nouveau bureau du changement climatique et de l’équité en santé au sein du HHS, qui «se concentrerait sur la diminution des effets du changement climatique sur les populations vulnérables».

Ce n’est pas la première fois qu’un président tente de renforcer le financement de la recherche sur les effets du changement climatique sur la santé. George HW Bush a lancé le National Climate Assessment, une vaste étude qui sort tous les quatre ans sur les effets intérieurs du changement climatique, y compris son impact sur la santé. Le président Obama a tenu le tout premier sommet sur le changement climatique et la santé en 2015. Le budget de Biden s’appuie sur le travail de ses prédécesseurs et trace également un nouveau territoire.

Les responsables de la santé publique et les chercheurs mettent en garde contre les effets du changement climatique sur la santé – vagues de chaleur, conditions météorologiques extrêmes comme les ouragans et les incendies de forêt, maladies infectieuses, etc. La 4e évaluation nationale du climat, publiée en 2018, a conclu que le changement climatique cause déjà des souffrances et même la mort aux États-Unis. Chaque année, les vagues de chaleur font des morts, en particulier dans les États chauds comme l’Arizona, la Floride et le Texas. Les maladies transmises par les moustiques et les tiques rendent les gens malades du virus Zika, de la maladie de Lyme et de la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses. La sécheresse aggrave l’insécurité hydrique et alimentaire. Ces impacts ne sont pas répartis également entre les Américains – les communautés de couleur à faible revenu sont les plus vulnérables. Ces souffrances sont largement évitables, disent les experts, si le pays investit dans des mesures de prévention.

Un financement dédié au climat au HHS est une «bonne première étape», a déclaré Kristie L. Ebi, professeur de santé environnementale et mondiale à l’Université de Washington, à Grist. “Ce n’est pas suffisant.” Il faut faire plus pour s’assurer que les États-Unis, qui, selon Ebi, ont dix ans de retard sur l’Europe en matière de préparation au climat et à la santé publique, s’attaquent aux effets du réchauffement climatique sur la santé. Néanmoins, elle dit que la demande de dépenses de Biden, si elle était approuvée par le Congrès, ferait «toute une différence» à court terme.

Le programme de santé publique le mieux équipé pour démarrer avec de nouveaux financements est le programme Climat et santé du CDC, qui a été créé en 2009 et a résisté aux efforts de l’administration Trump pour éliminer complètement son financement en 2020. et les villes. Avec le financement et l’assistance technique du programme, les services de santé des États et locaux mettent en œuvre un cadre appelé Renforcement de la résilience contre les effets du climat, ou BRACE, un programme en cinq étapes qui oblige les départements à élaborer un plan d’adaptation au climat et à la santé. Le cadre aide les États à identifier les menaces susceptibles d’affecter la santé publique au niveau local, à les classer en fonction de leur gravité afin que les responsables de la santé de ces États puissent d’abord s’attaquer aux risques les plus graves et à travailler avec plusieurs départements gouvernementaux pour coordonner une réponse. Le plan d’adaptation au climat et à la santé de l’Arizona, élaboré à l’aide du cadre BRACE, comprend des recommandations politiques spécifiques, telles que la création d’un programme de surveillance médicale pour suivre comment des facteurs environnementaux tels que la chaleur affectent les résultats sur la santé maternelle et infantile et l’élaboration de plans d’intervention en cas de chaleur extrême et de mauvaise qualité de l’air en écoles.

Mais avec son niveau actuel de financement, le CDC n’a été en mesure d’aider que 18 services de santé de la ville et de l’État à protéger leurs citoyens contre les risques liés au climat. C’est un gros problème – les 50 États sont tous confrontés à des impacts sur la santé liés au climat, mais seuls quelques-uns ont même un plan pour faire face à ces impacts. «Au cours des quatre dernières années, le programme a été quelque peu contraint», a déclaré à Grist Patrick Kinney, professeur de santé environnementale à la School of Public Health de l’Université de Boston. «Rebudgeting c’est un moyen rapide de relancer les choses.»

Le budget de Biden permettrait au CDC d’administrer son initiative BRACE aux 50 États, ce qui pourrait considérablement améliorer les réponses régionales au changement climatique. «Comprendre les vulnérabilités au sein de leurs propres États ou juridictions est une première étape vraiment essentielle pour ensuite appliquer des mesures d’adaptation pour combattre ou atténuer les menaces sanitaires du changement climatique», Surili Sutaria Patel, ancien directeur du Center for Public Health Policy à l’American Public Health Association, une organisation professionnelle pour les agents de santé publique, a déclaré à Grist. «L’extension du financement aux 50 États est phénoménale.»

Les avantages du programme, a déclaré Ebi, vont au-delà du simple financement fourni par le CDC. Le programme climat et santé du CDC organise des réunions au cours desquelles les participants à BRACE peuvent partager et obtenir des commentaires sur ce qui a fonctionné et ce qui n’a pas fonctionné dans leurs états respectifs. Cela «offre une énorme opportunité d’apprendre de ce que font les autres», a déclaré Ebi. Les États qui ne font pas partie du programme n’ont pas accès à cette base de connaissances.

«Être affilié au CDC apporte de la crédibilité, une assistance technique, une formation et des communautés d’apprentissage continu qui font progresser notre compréhension et nos connaissances, ainsi que de nous présenter les nombreuses méthodologies différentes pour lutter contre le changement climatique et la santé de nos collègues des tribus, des États et villes », a déclaré à Grist par e-mail le ministère de la Santé de Californie, membre du programme BRACE.

La proposition de budget de Biden favoriserait une expansion similaire des connaissances sur le climat et la santé aux National Institutes of Health, ce que les experts jugent indispensable. «Les NIH ne se sont pas encore vraiment mis les mains sales avec le climat et la santé», a déclaré Kinney, notant que les recherches menées par les NIH sur le changement climatique et la santé publique ont été relativement limitées et que peu de fonds ont été mis de côté pour ce genre de recherche au ministère. Ebi a exprimé un sentiment similaire. «Les NIH sont peu sensibilisés au changement climatique et à la santé et une compréhension technique très limitée», a-t-elle déclaré. Un financement dédié à la recherche sur le climat et la santé au NIH pourrait aider à mettre à jour l’establishment médical américain sur les nombreux risques pour la santé posés par la hausse des températures.

«Pour que le pays construise vraiment la base de connaissances et aussi le cadre de professionnels qui savent comment gérer les interactions entre le changement climatique et la santé, nous devons vraiment investir dans cela», a déclaré Kinney. «100 millions de dollars est un bon début. Le besoin est bien plus grand que cela, mais c’est un bon début. »


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