Le plus grand iceberg du monde vient de se détacher de l’Antarctique

Une plaque de glace massive, près de six fois la taille de New York, s’est détachée d’une plate-forme de glace en Antarctique, créant ce qui est maintenant le plus grand iceberg du monde, ont récemment annoncé des scientifiques.

L’iceberg, surnommé A-76, a été repéré en train de se détacher de la plate-forme de glace de Ronne dans la mer de Weddell par un chercheur du British Antarctic Survey. le 13 mai. La séparation a été confirmée par le US National Ice Center (USNIC) à l’aide d’images satellites.

Le long bloc de glace mesure environ 1668 miles carrés, s’étendant sur 89 miles nautiques sur son axe le plus long et 14 miles nautiques sur son axe le plus large, selon l’USNIC. (En comparaison, la totalité de la superficie terrestre de la ville de New York est d’environ 303 miles carrés.)

Christopher Readinger, analyste principal de l’équipe antarctique de l’USNIC, a déclaré que la pause n’était « pas inattendue … mais elle est sortie de nulle part, en quelque sorte. »

C’est parce que les icebergs qui se détachent de plus grandes masses de glace – ou «vêlage», comme l’appellent les experts – sont généralement imprévisibles et que les crevasses ne sont pas toujours un indicateur que quelque chose est sur le point de se produire, a déclaré Readinger au – jeudi.

«Nous pourrions les regarder pendant des années et ils ne feront rien et ailleurs, il y aura cette plate-forme de glace parfaitement solide qui s’effondrera soudainement de façon inattendue», a-t-il déclaré.

Le vêlage de la glace, même à des tailles relativement grandes, n’est pas nécessairement un sujet de préoccupation, tant que la calotte glaciaire est considérée comme étant en équilibre général, c’est-à-dire lorsque la quantité de glace gagnée par les chutes de neige est égale à la quantité de glace perdue. par la fonte et le vêlage des icebergs, selon la NASA.

Comme Readinger, Ted Scambos, un glaciologue de recherche à l’Université du Colorado à Boulder, a déclaré à Reuters que la rupture de l’A-76 n’est probablement pas liée au changement climatique. Scambos a également déclaré qu’il n’augmenterait pas le niveau de l’océan lorsqu’il fondra, car la glace était déjà dans l’eau dans le cadre d’une plate-forme de glace flottante.

Quant à ce qui se passe à côté de l’A-76, Readinger a déclaré qu’il finirait par fondre et se briser. La question est, quand et où?

Un fragment d’un ancien iceberg massif, B15, qui a vêlé il y a environ 20 ans, traîne toujours; un autre iceberg a été stoppé au même endroit au cours des 33 dernières années, a-t-il déclaré.

L’A-76 pourrait également voyager vers le nord, vers la mer et se séparer à l’aide de vagues, de réchauffement des températures et d’eau de fonte à la surface de la glace qui percolera vers le bas et fracturera la glace, a déclaré Readinger.

Pour l’instant, l’A-76 est le plus grand iceberg du monde, prenant la première place au titre de l’iceberg A-23A, qui mesure environ 1498 miles carrés et également situé dans la mer de Weddell, selon l’Agence spatiale européenne.

Les icebergs de cette région du monde sont traditionnellement nommés selon le quadrant antarctique d’où ils sont originaires. «A» représente les mers de Weddell et de Bellingshausen, et 76 indique qu’il s’agit du 76e iceberg suivi par l’USNIC dans ce quadrant. Un iceberg reçoit une lettre séquentielle s’il se détache d’une masse nommée plus grande. Ainsi, l’A-23A faisait d’abord partie du glacier A-23, qui s’est séparé de la plate-forme de glace Larsen C de l’Antarctique en 2017.

La plate-forme de glace de Ronne est la deuxième plus grande de l’Antarctique. Il a été nommé d’après Edith «Jackie» Ronne, qui a été la première femme américaine à visiter l’Antarctique dans le cadre d’une expédition d’exploration dans les années 1940.

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