Le poids de la stigmatisation : les patients les plus lourds sont confrontés au fardeau des préjugés

Melissa Krechmer, une assistante sociale à Philadelphie, en a eu assez d’entendre le même refrain de chacun de ses médecins. « J’allais chez mon allergologue, et ils me [say], « Vous devez prendre votre Zyrtec, mais vous devez également perdre du poids », déclare Krechmer. « Ce serait à chaque fois, quel que soit le type de visite. » Cela a duré des années, même si ses tentatives répétées pour perdre du poids ne l’ont amenée qu’à des troubles de l’alimentation. Cela a poussé Krechmer à cesser complètement de chercher des soins.

L’histoire de Krechmer n’est pas rare. De nombreux patients plus lourds déclarent éviter les soins médicaux par crainte de mauvais traitements en raison de leur taille – ce n’est qu’une des innombrables façons dont la stigmatisation du poids, ou biais anti-gras, se manifeste dans les soins de santé. Dans ce court documentaire, Scientifique Américain s’associe à Retro Report pour approfondir les idées fausses courantes sur le poids et examiner comment les préjugés liés au poids affectent les patients plus lourds.

La stigmatisation liée au poids se manifeste de plusieurs façons dans les soins de santé, de la taille des brassards de tensiomètre ou des chemises d’hôpital au temps que les médecins passent avec leurs patients de poids plus élevé. Des études remontant aux années 1980 ont documenté les préjugés des prestataires, y compris la façon dont les médecins décrivent plus souvent les patients plus lourds avec des termes négatifs tels que « faible volonté », « paresseux » et « non conforme ». De nombreux patients ont déclaré avoir été mal diagnostiqués, leurs symptômes étant imputés à leur poids.

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Vivre la stigmatisation seule est mauvaise pour la santé d’une personne. Il peut contribuer à l’anxiété, à la dépression et aux troubles de l’alimentation et a des effets physiologiques directs en augmentant la pression artérielle, les niveaux de cortisol, l’inflammation et les dépôts de graisse. Des études ont montré que, ironiquement, les personnes qui subissent un biais anti-gras ont tendance à prendre plus de poids avec le temps. Et une étude de 2016 portant sur plus de 21 000 personnes a révélé que, même après avoir contrôlé le poids, l’activité physique et le statut socio-économique, la discrimination liée au poids était associée à un risque accru de maladies telles que les maladies cardiaques, l’hypercholestérolémie et le diabète.

En général, les médecins souhaitent prodiguer à tous leurs patients des soins de qualité. Mais ils ne sont pas plus à l’abri des préjugés implicites que quiconque, et la prévalence des préjugés implicites anti-gras n’a fait qu’augmenter ces dernières années (la seule forme de préjugé implicite à le faire). De plus, les médecins ne sont souvent pas informés de la stigmatisation ou de la complexité du poids. « Les gens en savent autant sur l’obésité à la fin de leurs études de médecine qu’à leurs débuts », déclare Fatima Cody Stanford, spécialiste de la médecine de l’obésité au Massachusetts General Hospital. Un système de santé surchargé ne fait qu’aggraver le problème, ajoute Vicky Borgia, médecin de soins primaires basée à Philadelphie. Elle dit que les rendez-vous précipités peuvent forcer les médecins à s’appuyer sur leurs préjugés au lieu de prendre le temps de considérer les besoins de chaque individu.

Lentement, dit Stanford, les gens commencent à reconnaître l’importance de cette question. En 2020, plus de 100 organisations médicales et scientifiques du monde entier se sont réunies pour approuver un engagement à lutter contre les préjugés liés au poids dans les soins de santé. Mais elle dit qu’il y a encore un long chemin à parcourir.

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« Aborder la stigmatisation liée au poids en tant que problème de santé publique est extrêmement important », déclare Stanford. « Il doit être considéré comme une menace majeure pour la santé de notre public. »

Vous voulez en savoir plus ? Découvrez le court documentaire précédent de cette série pour découvrir comment le biais de poids affecte la recherche scientifique et influence les informations que les gens acceptent comme vraies.

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